Crece el clamor por el impuesto sobre el patrimonio tras revelaciones sobre los asuntos de los superricos Evasión de impuestos

La revelación de la semana pasada de que los 25 multimillonarios estadounidenses más ricos han pagado muy pocos impuestos a pesar de que sus fortunas se han disparado ha reavivado las demandas de impuestos sobre el patrimonio en ambos lados del Atlántico.

Una filtración sin precedentes de «un gran tesoro» de 15 años de datos del Servicio de Impuestos Internos (IRS) a el sitio de noticias de investigación ProPublica ha proporcionado una visión asombrosa en las estrategias legales que despliegan los muy ricos para evitar impuestos.

Descubrió que Jeff Bezos, fundador de Amazon y la persona más rica del mundo, con una fortuna de $ 193 mil millones (£ 136 mil millones), no pagó impuestos federales en 2011 e incluso reclamó $ 4,000 en crédito fiscal para sus hijos.

La segunda persona más rica, el jefe de Tesla, Elon Musk, no pagó impuestos en 2018 porque obtuvo grandes préstamos contra sus acciones y dedujo los costos de intereses que pagó por los préstamos de sus impuestos.

Warren Buffett, el afamado inversor que ha señalado que paga menos impuestos que su secretaria y ha pedido una reforma del sistema, pagó una tasa impositiva efectiva de solo 0,1% entre 2014 y 2018. En conjunto, los 25 estadounidenses más ricos, un grupo que También incluye a Rupert Murdoch, Michael Bloomberg y George Soros: pagaron el 0,17% de su patrimonio en impuestos en 2018.

«Puede sonar impactante», dice Arun Advani, profesor asistente en el departamento de economía de la Universidad de Warwick y miembro de la Comisión del Impuesto sobre el Patrimonio, que recomienda que el Reino Unido establezca un impuesto sobre el patrimonio único, «pero todo esto es perfectamente legal y no sorprende a nadie que haya pasado algún tiempo pensando en los ricos y en los impuestos».

“El escándalo aquí no es que rompieron las reglas, no lo hicieron. Es que las reglas son tan malas ”, dijo Advani, quien ha pasado su carrera explorando las razones detrás de por qué las personas más ricas a menudo pagan los impuestos más bajos, proporcionalmente hablando. «Es genial que la filtración de datos haya revelado estos detalles al público y haya hecho que la gente común piense en ello, ya que solo con un amplio apoyo público actuarán los políticos».

Primer plano de Joe Biden mirando hacia abajo, como si estuviera mirando sus notas o un documento.
Joe Biden está planeando un aumento de impuestos para los estadounidenses que ganan más de $ 400,000. Fotografía: Leon Neal / PA

Advani da la bienvenida al plan del presidente Joe Biden para aumentar la tasa máxima de impuesto sobre la renta en los EE. UU., Para las personas que ganan más de $ 400,000, del 37% al 39.6% y aumentar el impuesto a las ganancias de capital (las ganancias de capital son un método que muchos de los ricos usan para evitar ingresos impuesto). Pero, dice, «la única forma de obtener realmente dinero en efectivo de estos super-multimillonarios es comenzar a gravar la propiedad de la riqueza».

Él dice que incluso los muy ricos no deben temer esto, ya que solo los extremadamente ricos lo pagarían. «Creemos que hay 22.000 personas con una riqueza superior a 10 millones de libras esterlinas en el Reino Unido», dice Advani. “Por lo tanto, es posible que desee comenzar con ellos o incluso más. Si comenzaras allí, solo sería el 0.05% superior de la población «.

La Comisión del Impuesto sobre el Patrimonio del Reino Unido dijo que su recomendación de un impuesto sobre el patrimonio único del 1% para los hogares con más de £ 1 millón, quizás pagadero en cuotas durante cinco años, generaría £ 260 mil millones, más que suficiente para cubrir la financiación de un año del NHS y gasto en asistencia social.

Las propuestas aún no han influido en la canciller. Rishi Sunak también se ha alejado de las sugerencias de que podría aumentar el impuesto a las ganancias de capital en línea con el impuesto a la renta. En la actualidad, la tasa máxima para las ganancias de capital obtenidas por la venta de acciones es del 20% y el 28% para la propiedad, en comparación con una tasa máxima del impuesto sobre la renta del 45%.

Gemma McGough, una empresaria británica multimillonaria y defensora de un impuesto sobre el patrimonio, dijo: “Nuestras economías son blandas con los superricos y duras con la gente común. Por muy impactantes que sean las cifras del informe de ProPublica, no podemos fingir estar tan sorprendidos. Y la injusticia que vemos en Estados Unidos está ocurriendo en todo el mundo. Como millonario, sé que puedo pagar más, así que no hace falta decir que los multimillonarios del mundo deberían pagar impuestos hasta la empuñadura. Necesitamos cobrar impuestos a los ricos para reducir la desigualdad económica y asegurar sociedades más igualitarias «.

Robert Palmer, director ejecutivo del grupo de campaña Tax Justice UK, dice: “Los británicos más ricos utilizarán exactamente las técnicas expuestas en las filtraciones de ProPublica. Si es una persona común, no puede hacer eso, ya que los impuestos provienen de su cheque de pago mensual. Esto es profundamente injusto. A medida que nos recuperamos de la pandemia, debemos asegurarnos de tener un sistema tributario que sea justo «.

Palmer dijo que primero deben identificarse y cerrarse todas las lagunas, y luego el gobierno debería introducir un impuesto único sobre el patrimonio «para abordar la desigualdad profundamente arraigada que solo ha empeorado con la pandemia».

Elizabeth Warren, la senadora estadounidense que propuso un impuesto del 2% a las personas con activos de más de 50 millones de dólares y del 3% a las personas con más de 1.000 millones de dólares, dijo: “Nuestro sistema fiscal está manipulado para los multimillonarios que no hacen sus fortunas a través de los ingresos, como lo hacen las familias trabajadoras. La evidencia es muy clara: es hora de que un impuesto sobre el patrimonio en Estados Unidos haga que los ultrarricos finalmente paguen su parte justa «.

Gabriel Zucman, profesor asociado de economía en la Universidad de California, Berkeley, quien ha ha sido llamado «el detective de la riqueza» por su capacidad para encontrar los activos ocultos de los superricos, dice que las filtraciones demostraron definitivamente que “para los multimillonarios, el impuesto sobre la renta federal, el pilar del sistema estadounidense, se ha convertido en un impuesto voluntario”. Él dice que si los impuestos sobre el patrimonio de Warren hubieran estado vigentes, los 25 multimillonarios habrían pagado $ 33 mil millones en 2018, 17 veces lo que realmente pagaron.

El senador Ron Wyden, un demócrata que preside el comité de finanzas del Senado, dijo que el informe mostraba que “los más ricos del país, que se beneficiaron enormemente durante la pandemia, no han estado pagando su parte justa”.

Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que el informe de ProPublica mostraba que “hay más por hacer para garantizar que las corporaciones y los individuos … [pay] más de su parte justa ”.

Morris Pearl, presidente de Patriotic Millionaires, un grupo de personas muy ricas que hacen campaña para que se les apliquen impuestos más altos a ellos y a otros miembros de la élite, dice que el informe muestra que el sistema tributario estaba fundamentalmente quebrado y que los ricos pueden “básicamente elegir si pagar impuestos o no ”.

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“Como millonario, sé personalmente que nuestra economía consagra riqueza para unos pocos, en detrimento de la gente común de nuestro país”, dice Pearl. “El informe de ProPublica muestra que gravar la riqueza tiene que ser una política primordial para los gobiernos en todas partes si queremos deshacer el sistema cosido que tenemos.

“Un impuesto del 3% sobre la riqueza de más de mil millones de dólares es el mínimo al que podemos aspirar. Necesitamos fomentar una recuperación más allá de la regresión a lo mismo de siempre. Necesitamos cobrar impuestos a los ricos «.