China vuelve a sus estrictos límites de Covid-19 para combatir un nuevo brote

China vuelve a sus estrictos límites de Covid-19 para combatir un nuevo broteUna enfermera administra una vacuna Sinopharm en Ulaanbaatar, Mongolia, el 12 de mayo de 2021. Mongolia ha tenido un gran número de infecciones por coronavirus a pesar de vacunar a la mitad de su población. Imagen: Khasar Sandag / The New York Times

BEIJING – Barrios bajo estricto bloqueo. Miles en cuarentena. Millones probados en pocos días. Las llegadas al extranjero encerradas durante semanas y, a veces, meses.
China ha seguido variaciones de esa fórmula para hacer frente al coronavirus durante más de un año, y un nuevo brote sugiere que podrían ser parte de la vida china durante algún tiempo. China pareció tener el coronavirus bajo control hace casi un año. Pero cientos de millones de chinos siguen sin vacunarse. Han aparecido nuevas variantes del coronavirus y quedan dudas sobre si las vacunas de fabricación propia de China pueden detenerlas.
Los últimos casos se han encontrado en Guangzhou, capital de la provincia sureña de Guangdong. Las autoridades han culpado a la variante delta, que ha provocado la pérdida generalizada de vidas en India.
La ciudad probó prácticamente toda su población de 18,7 millones entre el domingo y el martes, algunos de ellos por segunda vez. También ha puesto a vecindarios con un total de más de 180,000 residentes en un bloqueo total, y prácticamente no se permite salir a nadie excepto para someterse a pruebas médicas. Las primeras infecciones parecen haber pasado de una persona a otra en un grupo de restaurantes. Cada persona infectada ha infectado a más personas que en cualquier brote anterior al que se haya enfrentado China, dijo Zhang Zhoubin, subdirector del Centro de Control de Enfermedades de Guangzhou, en una conferencia de prensa. “La epidemia que enfrenta Guangzhou esta vez es un oponente sin precedentes, y requiere medidas más decididas y decisivas para enfrentarla”, dijo. Las instalaciones de prueba en Guangzhou han estado funcionando las veinticuatro horas del día. Las filas son largas. Los residentes se despiertan temprano para tratar de evitar las prisas, pero aún así encuentran retrasos.
Mandy Li, residente desde hace mucho tiempo del distrito de Liwan de la ciudad, donde se han producido la mayoría de las infecciones, dijo que puso su reloj despertador a las 3:30 am. Todavía tuvo que esperar una hora.
“En la cola, había una familia de tres”, dijo. “Algunos despertaban a sus hijos para hacer fila y algunos tenían cochecitos. Pero todos fueron cooperativos y callados, ya que sabemos que algunos voluntarios y trabajadores médicos trabajaron muy duro y han estado allí todo este tiempo sin descansar ”.
El enfoque de China ha evolucionado desde que surgió por primera vez el coronavirus, cuando Beijing inicialmente impuso duras restricciones a cientos de millones de personas. Hoy en día, sus cierres se centran en barrios en lugar de ciudades o provincias. China ha hecho de la vacunación la pieza central de su estrategia.
Aún así, muchos de los principios básicos siguen siendo para un país enorme y densamente poblado: pruebas extensas, límites estrictos de movimiento y un escrutinio intenso de las llegadas de otros países.
A las empresas extranjeras les preocupa que esos límites a los viajeros internacionales puedan arruinar sus planes. Una encuesta de la Cámara de Comercio de la Unión Europea publicada esta semana encontró que las tres cuartas partes de las empresas miembros dijeron que se habían visto afectadas negativamente por las restricciones de viaje, generalmente al impedirles traer ingenieros o ejecutivos clave.
Beijing ha exigido que los viajeros de docenas de países pasen dos semanas en cuarentena supervisada por el empleador incluso antes de volar a China. Una vez allí, los viajeros deben pasar al menos dos semanas y, a veces, tres o más en cuarentena supervisada por el gobierno, incluso si están completamente vacunados. Las rondas de pruebas pueden dar como resultado un posible falso positivo, lo que lleva a más pruebas y días o semanas adicionales de forma aislada.
Un ciudadano alemán que voló a Shanghai el mes pasado dijo que lo habían enviado a una sala de aislamiento del hospital durante tres días porque dio positivo en la prueba de anticuerpos, lo que atribuyó a haber tomado una segunda dosis de vacuna 16 días antes. Las enfermeras le tomaron sangre dos veces al día y le realizaron seis hisopos de garganta, cuatro nasales y dos anales diarios, dijo el alemán, quien insistió en el anonimato para no ofender a las autoridades. La habitación del hospital no tenía toallas, ni papel higiénico ni televisión, y la cama era una placa de acero con un tapete delgado, dijo.
El alemán dijo que después de dar constantemente resultados negativos para el virus, se le permitió pasar los 11 días restantes de aislamiento en un centro de cuarentena supervisado por el gobierno.
Muchas empresas esperan que China mantenga estrictas restricciones de viaje hasta febrero, cuando Beijing será la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno, y posiblemente hasta el otoño del próximo año, cuando el Partido Comunista Chino celebrará su congreso del partido.
Muchos extranjeros en China se enfrentan a una elección: si se van para visitar a sus cónyuges, hijos y otros miembros de la familia en otro lugar, es posible que no puedan volver a ingresar al país más tarde debido a las restricciones de la pandemia.
“Hay una fatiga absolutamente creciente para muchos de los extranjeros que están aquí”, dijo Jacob Gunter, gerente senior de políticas y comunicaciones de la Cámara de Comercio de la UE en China.
En casa, los líderes de China están presionando a su gente para que se vacune. Ha administrado alrededor de 800 millones de dosis según el recuento del gobierno, en comparación con los 300 millones administrados en los Estados Unidos. Yin Weidong, presidente y director ejecutivo de Sinovac Biotech, uno de los principales fabricantes de vacunas de China, dijo a la televisión estatal el viernes que los reguladores chinos habían aprobado el uso de emergencia de vacunas en niños de tan solo 3 años. Aún así, la administración de 800 millones de dosis, casi todas las vacunas requieren dos inyecciones, significa que la mayoría de los 1.400 millones de personas de China no han sido completamente vacunadas. Algunas personas dudan en recibir las vacunas, y los medios de comunicación chinos han utilizado el brote de Guangzhou para alentar a los escépticos a vacunarse.
La propagación del virus ha planteado nuevas preguntas sobre la efectividad de las vacunas de China, particularmente contra variantes. Las Seychelles el mes pasado y ahora Mongolia en las últimas tres semanas han tenido un gran número de infecciones a pesar de las altas tasas de vacunación. Ambos han utilizado la vacuna Sinopharm de China, aunque Seychelles también se basó en parte en las vacunas AstraZeneca.
La variante delta que ahora circula en Guangzhou también ha demostrado la capacidad en otros países de infectar a algunas personas que ya habían sido vacunadas, un fenómeno conocido como escape de la vacuna. Investigaciones en otros lugares han encontrado que es un problema particular para las personas que han recibido solo una primera inyección de una vacuna de dos inyecciones y luego están expuestas a la variante delta.
Investigadores en Gran Bretaña han descubierto que recibir solo la primera de dos inyecciones de las vacunas Oxford-AstraZeneca o Pfizer-BioNTech puede tener solo un 30% de efectividad para prevenir la infección con la variante delta, dijo Raina MacIntyre, quien dirige el programa de bioseguridad en el Instituto Kirby. de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.
Después de dos dosis, la eficacia parece aumentar al 60% con la vacuna AstraZeneca y al 88% con Pfizer-BioNTech.
“Con el grado de escape de la vacuna que existe con la variante delta, realmente se necesita que las personas estén completamente vacunadas”, dijo.
Yin dijo el sábado a la cadena de televisión estatal de China que una tercera inyección de la vacuna de su compañía produce un aumento de diez veces en los anticuerpos en una semana. Pero los fabricantes de vacunas chinos aún no recomiendan una tercera dosis.
“En lo que respecta a China, de hecho, completar la inmunización de dos inyecciones es la tarea más importante para todo el público”, dijo.
Mientras tanto, Guangzhou ha intentado convertir su revés del virus en un escaparate de las tecnologías locales. Los funcionarios dijeron que habían utilizado 31 camionetas y camiones lanzadera sin conductor para enviar alimentos y otros suministros críticos a vecindarios cerrados para evitar exponer al personal de entrega. Para el martes, la provincia de Guangdong tenía 157 personas en el hospital con el virus y estaba anunciando alrededor de 10 nuevos casos por día. La provincia y también la propia Guangzhou han prohibido a cualquier persona desde el fin de semana pasado salir a menos que tengan una razón válida y una prueba de ácido nucleico negativa para el virus dentro de las 48 horas anteriores.
A diferencia de muchos lugares del mundo, Guangzhou al menos no tiene que preocuparse por quedarse sin suministros pandémicos: es casualmente un centro para fabricarlos y exportarlos. Chen Jianhua, economista jefe de la Oficina de Industria y Tecnología de la Información de Guangzhou, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que la capacidad de producción diaria de la ciudad era de 91 millones de máscaras y 7 millones de conjuntos de productos químicos de detección de coronavirus.

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© 2019 Servicio de noticias del New York Times

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