Un avión no tripulado de Boeing reabastece de combustible un avión de combate de la Marina por primera vez

En asociación con la empresa aeroespacial Boeing, la Marina de los EE. UU. Ha llevado a cabo con éxito el reabastecimiento aéreo utilizando un avión no tripulado por primera vez.

La rama de servicio dijo el lunes que el logro sin precedentes del programa MQ-25 se llevó a cabo el 4 de junio desde el aeropuerto MidAmerica en Mascoutah, Illinois.

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El receptor Navy F / A-18 Super Hornet se acercó al avión no tripulado Boeing MQ-25 T1 Stingray y formación supuestamente evaluada, encuesta de estela, seguimiento de drogue y “enchufado” con la aeronave.

Luego, el combustible se transfirió desde el dron de prueba desde su Tienda de Reabastecimiento Aéreo (ARS) emitida por la Marina al avión de combate.

La maniobra requirió tan solo 20 pies de separación entre el dron y la aeronave F / 1-18.

La Marina dijo que el progreso mostró que el MQ-25 podría cumplir con su misión de petrolero utilizando el método de reabastecimiento aéreo estándar de la Marina de “sonda y drogue”.

Ahora, el Programa de Aviación No Tripulada y Armas de Ataque continuará probando el dron para incluir facetas como la expansión de la envolvente de vuelo, pruebas de motores y demostraciones de manejo de cubierta a bordo de un avión.

Los datos del vuelo de prueba están configurados para ser analizados para determinar si es necesario realizar algún ajuste.

El activo de prueba Boeing MQ-25 T1 transfiere combustible a un F / A-18 Super Hornet de la Armada de los EE. UU. El 4 de junio, lo que marca la primera vez en la historia que un avión no tripulado ha repostado a otro avión.  El MQ-25 Stingray asumirá el papel de tanque basado en portaaviones que actualmente desempeñan los F / A-18, lo que permitirá un mejor uso de los cazas de combate y ayudará a ampliar el alcance del ala aérea del portaaviones.  (Foto de Kevin Flynn)

El activo de prueba Boeing MQ-25 T1 transfiere combustible a un Super Hornet F / A-18 de la Armada de los EE. UU. El 4 de junio, lo que marca la primera vez en la historia que un avión no tripulado ha repostado a otro avión. El MQ-25 Stingray asumirá el papel de tanque basado en portaaviones que actualmente desempeñan los F / A-18, lo que permitirá un mejor uso de los cazas de combate y ayudará a ampliar el alcance del ala aérea del portaaviones. (Foto de Kevin Flynn)

Según Boeing, el “hito” llega tras 25 vuelos de prueba del MQ-25 T1, además de “extensas” simulaciones de reabastecimiento aéreo.

El dron se enviará a Norfolk, Virginia, para las pruebas de manejo de cubierta en un portaaviones de la Armada a finales de este año.

En el futuro, la Marina dijo que el MG-25A Stingray será el “Fprimer avión no tripulado operacional basado en portaaviones [and] proporcionan capacidades críticas de reabastecimiento aéreo e inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) que amplían enormemente el alcance global, la flexibilidad operativa y la letalidad del ala aérea del portaaviones y del grupo de ataque del portaaviones “.

Boeing fue adjudicó el contrato para la fabricación del avión en 2018, que la Marina dice que es fundamental para su marco de campaña no tripulado.

“Esta es nuestra misión, una aeronave no tripulada que libera a nuestros cazas de ataque del papel de petroleros y proporciona al Carrier Air Wing mayor alcance, flexibilidad y capacidad”, dijo el Capitán Chad Reed, gerente de programa de la oficina del programa de Aviación de Transportistas No Tripulados de la Marina. dijo en un comunicado. “Ver al MQ-25 cumpliendo su tarea principal hoy, alimentar un F / A-18, es un momento significativo y emocionante para la Marina y muestra un progreso concreto hacia la realización de las capacidades del MQ-25 para la flota”.

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“Este evento histórico es un crédito para nuestro equipo conjunto de Boeing y la Armada que está comprometido con la entrega de la capacidad crítica de reabastecimiento aéreo de MQ-25 a la flota lo antes posible”, Leanne Caret, presidenta y directora ejecutiva de Boeing Defence, Space & Seguridad, dijo en un comunicado. “Su trabajo es la fuerza impulsora detrás de la integración segura de sistemas no tripulados en el futuro inmediato de las operaciones de defensa”.

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