Abu Dabi planea invertir 6.000 millones de dólares en cultura para diversificarse del petróleo

Abu Dhabi se compromete a invertir $ 6 mil millones en las industrias culturales y creativas mientras el emirato del Golfo busca aumentar su gasto de estímulo posterior al coronavirus y diversificarse lejos del petróleo.

Después de haber comprometido $ 2.3 mil millones para proyectos en el sector, el gobierno invertirá en los próximos cinco años otros $ 6 mil millones en la construcción de museos, además de realizar inversiones en sectores que van desde los medios, los juegos y la música hasta el patrimonio cultural, la arquitectura y las artes.

“En términos de crecimiento, sabemos que las industrias creativas serán un importante contribuyente al PIB aquí en Abu Dhabi”, dijo Mohamed Al Mubarak, presidente del departamento de cultura y turismo del emirato, en una entrevista.

La capital rica en petróleo de los Emiratos Árabes Unidos lanzó un paquete de estímulo por separado de 13.600 millones de dólares en 2019 para preparar al emirato para un futuro posterior al petróleo. Está acelerando los planes de diversificación a medida que emerge de la pandemia del coronavirus con un enfoque renovado en el desarrollo económico.

Una “parte sustancial” de estos nuevos fondos está destinada a la construcción de instituciones culturales en la isla Saadiyat de Abu Dhabi, que ya alberga un puesto de avanzada del Louvre, una gran atracción turística.

El Museo Nacional Zayed, que muestra la vida del padre fundador Sheikh Zayed, está en construcción. El trabajo preparatorio para el tan esperado y retrasado Guggenheim Abu Dhabi ha sido adjudicado, dijo Mubarak, y el contrato principal para el museo diseñado por Frank Gehry se espera “pronto”. Están previstos otros dos nuevos museos.

Se espera que el distrito cultural esté terminado en gran parte para 2025. Incluirá la Casa de la Familia Abrahamica, una instalación para el diálogo interreligioso que comprende una mezquita, una iglesia y una sinagoga.

Con 20.000 personas ya empleadas en el sector creativo y cultural, Abu Dhabi espera que su inversión en infraestructura y asociaciones cree otros 15.000 puestos de trabajo durante los próximos cuatro años. En Yas Creative Hub, una nueva zona de medios con inquilinos como CNN, hay planes para recibir a 8,000 trabajadores para fin de año.

Expandir el sector creativo, mientras se apunta a crear empleos para los nacionales, también requerirá talento extranjero. Abu Dhabi, junto con otros emiratos, ha lanzado una visa especial para facilitar la entrada de trabajadores calificados.

Los residentes de los países del Medio Oriente a menudo se quejan de la dificultad de obtener visas para los EAU, preocupados por la seguridad. Pero Mubarak dijo que las autoridades se estaban coordinando para trabajar en un proceso “sin fisuras” con controles rápidos, así como también considerando subvenciones y otros incentivos para ayudar a “todos los grupos demográficos de ingresos” a prosperar en la ciudad cara. “Si eres un artista, tendrás la oportunidad de prosperar de la manera más económica y efectiva”, dijo.

Durante la pandemia, el emirato invirtió 200 millones de dólares en la producción de películas, dijo. Cerca de 1.000 personas participaron en el rodaje de Mission Impossible 7 en el emirato a principios de este año.

La capital rica en petróleo compite directamente con Dubai, el centro tradicional del país para las industrias creativas. La capital ha lanzado anteriormente su propio centro financiero y centro de puesta en marcha de tecnología en competencia con su vecino pobre en petróleo. Pero Mubarak dijo que el “pastel” de la industria creativa era lo suficientemente grande para ambas ciudades.

También hizo caso omiso de las preocupaciones sobre el impacto de las estrictas restricciones de los Emiratos Árabes Unidos a la libertad de expresión. Señaló reformas más amplias, incluida la concesión de visas de larga duración e incluso la nacionalidad a algunos expatriados.

“Somos un estado en evolución que evoluciona con nuestro tiempo”, dijo. “Este año ya hemos visto cambios de política masivos, por lo que puede ver cuán progresistas nos estamos volviendo”.

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