La NASA duplica las misiones a Venus y se pregunta qué hizo que el planeta fuera inhabitable • The Register

La NASA anunció ayer que financiará dos nuevas misiones a Venus para estudiar su atmósfera y topografía, ambas elegidas del Programa Discovery.

Las dos misiones buscarán comprender cómo Venus hizo la transición de un teóricamente un clima similar al de la Tierra para convertirse en el planeta más caliente del sistema solar. Venus se conoce a menudo como el “planeta hermano” de la Tierra y comparte un tamaño, masa, posición y composición similares. Puede proporcionar pistas sobre el futuro lejano de la Tierra.

Las misiones son la Investigación de Venus de Atmósfera Profunda de Venus de gases nobles, Química e Imágenes (DAVINCI +) y la Emisividad, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía de Venus (VERITAS) en órbita. Ambos recibieron un presupuesto de $ 500 millones y están programados para su lanzamiento entre 2028 y 2030.

DAVINCI + enviará una sonda para determinar la composición de la atmósfera de Venus y si alguna vez tuvo un océano, midiendo gases nobles y tomando fotografías de la superficie del planeta en el camino hacia abajo. Más allá de los volcanes y las pistas de la historia de la meteorización, la superficie de Venus está cubierta de teselas de placas tectónicas que DAVINCI + planea capturar. Aún no se ha determinado si Venus realmente tiene tectónica de placas, pero el proyecto VERITAS espera confirmarlo.

El investigador principal de DAVINCI +, James Garvin del Goddard Space Flight Center, y el equipo esperan que la misión revele detalles sobre la formación de planetas terrestres.

En un tweet, Goddard dijo que sería la primera misión de la NASA a Venus desde 1978:

VERITAS creará un mapa de alta resolución de la superficie de Venus y las emisiones infrarrojas orbitando con un radar de apertura sintética, en parte para confirmar si la tectónica de placas y los volcanes todavía están activos. Suzanne Smrekar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA es la investigadora principal que lidera el equipo que espera que la misión arroje luz sobre el tipo de roca de Venus, la historia geológica y responda por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra.

El Centro Aeroespacial Alemán, la Agencia Espacial Italiana y el Centre National d’Etudes Spatiales de Francia colaborarán en VERITAS aportando su propia tecnología. Los alemanes e italianos están proporcionando el mapeador de infrarrojos y los franceses están proporcionando el radar y otros bits.

Administrador asociado de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen dicho:

Un par de demostraciones de tecnología acompañarán a las misiones. Reloj ultrapreciso Deep Space Atomic Clock-2, volará con VERITAS con la esperanza de que algún día permita las maniobras autónomas de las naves espaciales y mejore las observaciones de la radiociencia.

DAVINCI + será el acompañante del espectrómetro compacto de imágenes ultravioleta a visible (CUVIS), que realizará mediciones de luz ultravioleta de alta resolución con tecnología óptica de forma libre, para que los científicos puedan algún día determinar qué está absorbiendo la mitad de la energía solar en la atmósfera de Venus.

Los programas de descubrimiento de la NASA están en su novena ronda. Tanto el predecesor de DAVINCI + y VERITAS fueron preseleccionados – pero no elegido – en 2015.

La NASA dijo:

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