Bing de Microsoft bloqueó brevemente a ‘Tank Man’ en el aniversario de Tiananmen

El motor de búsqueda Bing de Microsoft bloqueó brevemente imágenes y videos del famoso “hombre tanque” de la Plaza Tiananmen el viernes, aniversario de la masacre de manifestantes prodemocráticos en China en 1989, en lo que la compañía dijo que fue un error.

Los usuarios fuera de China informaron que el motor de búsqueda había arrojado resultados de texto para “hombre tanque”, como la persona desconocida, que llevaba bolsas de compras, que bloqueó una línea de tanques en el centro de Beijing después de que se conocieron los asesinatos. Pero las pestañas de video e imagen de Bing no mostraban referencias al evento.

No estaba claro cuán geográficamente extendido estaba el filtrado.

Las imágenes del “hombre del tanque” se bloquean rutinariamente dentro de China, al igual que otras referencias a la ofensiva militar contra los manifestantes de la Plaza de Tiananmen, que dejó cientos o más de muertos.

Una portavoz de Microsoft dijo en un comunicado que el filtrado se debió a un “error humano accidental” y que la compañía estaba trabajando para resolver el problema. A primera hora del sábado, el sitio volvió a mostrar los resultados de las imágenes y los videos.

Microsoft es la única empresa extranjera importante que ejecuta un motor de búsqueda censurado dentro de China. Ha luchado por apaciguar a los reguladores del país, que censuran fuertemente Internet y se preocupan por la seguridad de la tecnología fabricada por empresas estadounidenses. Por su parte, el gobierno de Estados Unidos ha castigado cada vez más a las empresas chinas que dice están vinculadas a la represión y la vigilancia en línea.

La censura de Internet de China generalmente se vuelve aún más estricta alrededor del aniversario de los asesinatos de Tiananmen. Las autoridades bloquean todo, desde imágenes de velas y tanques hasta referencias indirectas inventadas por los usuarios de Internet para sortear los controles, como usar “35 de mayo” para referirse al 4 de junio.

De vez en cuando, esa censura traspasa las fronteras chinas. El año pasado, la aplicación de video chat Zoom interrumpió varias conmemoraciones virtuales de la represión de Tiananmen que organizaron los activistas. La compañía finalmente restauró las cuentas de los activistas y dijo que sus bloqueos no deberían haber afectado a personas fuera de China.

Microsoft comenzó a ofrecer una versión filtrada de Bing para China en 2009. Dentro de las fronteras del país, una búsqueda en Bing del Dalai Lama, por ejemplo, muestra informes de los medios estatales chinos que acusan al líder religioso de fomentar el odio y el separatismo. Fuera de China, aparecen sitios como Wikipedia.

En 2019, Bing desapareció brevemente de Internet chino, lo que generó temores de que una de las pocas alternativas del país, aunque imperfecta, al motor de búsqueda chino Baidu hubiera desaparecido.

Microsoft ha diseñado otros productos para satisfacer las demandas de China. Ha trabajado con China Electronics Technology Group, un fabricante estatal de productos electrónicos con estrechos vínculos con el ejército, para ofrecer una versión de su software de Windows que el gobierno chino considera segura. La semana pasada, el presidente Biden prohibió a los estadounidenses invertir en esa empresa y otras 59 en China, con el argumento de que están involucrados con tecnología de vigilancia que las autoridades utilizan para reprimir la disidencia y las minorías religiosas.

La red social profesional de Microsoft, LinkedIn, ejecuta una versión separada y filtrada del sitio dentro de China. En marzo, el regulador de Internet de China reprendió a los ejecutivos de la compañía por no censurar contenido político sensible antes de una reunión clave de legisladores chinos.

Otra empresa de tecnología, la firma israelí de diseño web Wix, fue criticada la semana pasada por derribar un sitio web dirigido por activistas a favor de la democracia en Hong Kong por órdenes de la policía de la ciudad, donde China ha estado reprimiendo la disidencia. En un comunicado, la compañía se disculpó y dijo que derribar el sitio había sido un error.

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