La búsqueda de más tumbas en escuelas residenciales debe realizarse de forma independiente del gobierno, dijeron los parlamentarios.

Murray Sinclair, ex presidente de la Comisión de la Verdad y Reconciliación, criticó duramente al gobierno por demorarse en el tema después del informe final de la comisión.

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OTTAWA – El ex presidente de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación dijo a los parlamentarios el jueves que la búsqueda de más tumbas sin marcar en las escuelas residenciales debe realizarse de forma independiente del gobierno federal.

Murray Sinclair dijo que el trágico problema de las tumbas sin marcar se conoce desde hace años, pero que el gobierno no ha tenido el compromiso de darle seguimiento y aún no apoya adecuadamente a los sobrevivientes de las escuelas residenciales con programas de curación.

“Para que podamos lidiar con esto adecuadamente, debemos asegurarnos de que se realice un estudio independiente sobre la cuestión de esos sitios de entierro y dónde están y qué nos van a decir las cifras”, dijo Sinclair a la Cámara. del Comité de Asuntos Indígenas y del Norte de los Comunes.

“Esa investigación no debe llevarse a cabo bajo los auspicios del gobierno federal, sino que debe ser supervisada por un comité parlamentario que se asegurará de que se haga de manera adecuada, en lugar de tener a alguien dentro del departamento de justicia o del departamento de asuntos indígenas controlando ese proceso. Y les animo a pensar en eso a medida que avanzamos, porque creo que todavía quedan muchas preguntas por responder ”.

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El comité de los Comunes lanzó un estudio sobre el asunto luego de la noticia de la semana pasada que los restos de 215 niños fueron ubicados con un radar de penetración en el suelo en tumbas sin identificar en la antigua Escuela Residencial Indígena de Kamloops. La revelación se apoderó del Parlamento con una repentina sensación de urgencia, a pesar de que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación identificó el problema de las tumbas sin marcar de las escuelas residenciales hace muchos años.

Sinclair también dijo que le dijeron que la RCMP está investigando el sitio de la tumba de Kamloops, pero no proporcionó más detalles. Hasta el momento de la publicación, la RCMP no ha realizado comentarios.

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Criticó enérgicamente al gobierno por demorarse en el tema después de que se publicó el informe final de la comisión en 2015. El informe estimó de manera conservadora que al menos 4.100 niños murieron en el sistema de escuelas residenciales.

Mientras tanto, los funcionarios federales dijeron a los parlamentarios que el financiamiento está ahí para buscar más tumbas sin marcar, pero dependerá de lo que quieran hacer las comunidades indígenas locales, ya que algunos preferirían simplemente conmemorar la ubicación en lugar de hacer más trabajo forense.

Daniel Quan-Watson, viceministro del departamento de relaciones corona-indígenas y asuntos del norte, dijo que aunque $ 27 millones en fondos federales están disponibles de inmediato para hacer más trabajo de búsqueda, eso no significa que sucederá en todos los sitios.

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“Habrá muchos enfoques diferentes que las comunidades indígenas quieren (para) lidiar con esto”, dijo Quan-Watson. “Es importante recordar que, si bien la escuela de Kamloops está ubicada en Kamloops, a veces se llevaron a esos niños a cientos de kilómetros de distancia. Y una de las cosas que muchas comunidades indígenas nos han recordado una y otra vez es que no molestarán los restos de los ‘ancestros’ de otras comunidades sin comprometerse adecuadamente con ellos ”.

Quan-Watson dijo que decidir cómo proceder con las tumbas sin marcar es un tema “muy delicado” para estas comunidades.

“Sabemos que hay algunas comunidades que ya nos han dicho que pretenden simplemente conmemorar el lugar y no hacer más trabajo”, dijo. “Habrá otros casos en los que la gente quiera hacer un trabajo forense profundo, o al menos un trabajo que se parezca al trabajo forense, por diferentes razones”.

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Pero dijo que el gobierno federal no puede intervenir y comenzar a financiar búsquedas hasta que las comunidades afectadas hayan tomado esas decisiones. Agregó que COVID-19 ha retrasado algunas de estas consultas.

Quan-Watson también dijo que el 80 por ciento de los llamados a la acción en el informe de la Comisión de la Verdad y Reconciliación que tocaron la jurisdicción federal se han completado o están en curso, según su información. En total, el informe tuvo 94 llamadas a la acción.

Se ve un memorial improvisado fuera de la antigua escuela residencial india de Kamloops, donde se han descubierto los restos de 215 niños en tumbas indocumentadas, el 2 de junio de 2021.
Se ve un memorial improvisado fuera de la antigua escuela residencial india de Kamloops, donde se han descubierto los restos de 215 niños en tumbas indocumentadas, el 2 de junio de 2021. Foto de Cole Burston / AFP a través de Getty Images

El informe incluía llamamientos para que el gobierno, en asociación con las comunidades indígenas, establezca un “registro en línea de los cementerios de las escuelas residenciales, que incluya, cuando sea posible, mapas de parcelas que muestren la ubicación de los niños de las escuelas residenciales fallecidos”, y que desarrolle procedimientos para “los identificación, documentación, mantenimiento, conmemoración y protección de los cementerios de las escuelas residenciales u otros sitios en los que los niños de las escuelas residenciales fueron enterrados “.

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Sinclair dijo que el informe dejaba en claro que la identificación de tumbas sin marcar era “un tema importante que debía hacerse” y, sin embargo, el gobierno no se movió lo suficientemente rápido.

“Incluso con la cantidad limitada de investigación que hicimos, pudimos decir con seguridad que creemos que hay varios sitios de enterramiento desconocidos que se pueden descubrir y localizar con el uso de investigadores y expertos geológicos adecuados”, dijo Sinclair. “El gobierno no ha hecho nada para darle seguimiento. Y creemos que es un comentario triste sobre el compromiso que tiene el gobierno, o la falta de compromiso que tiene el gobierno, para tratar de cerrar la historia ”.

Agregó que junto con la inacción del gobierno, “el hecho de que todavía existan registros eclesiásticos que no han sido revelados y que no han sido puestos a disposición… es también un triste comentario sobre la falta de compromiso de la Iglesia Católica para permitirnos investigar esto. más.”

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Marie Wilson, ex comisionada de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, dijo que le resulta curioso que este tema se trate ahora como una emergencia nacional cuando los detalles generales al respecto se conocen desde hace muchos años.

“Estoy muy, muy agradecida por esta expresión de urgencia”, dijo. “Me consterna que se esté enmarcando, con el lenguaje pobre con el que tenemos que trabajar, llamándolo el descubrimiento de restos humanos. Esto no es un descubrimiento, por eso les he recordado esta historia. Es la validación de todo lo que se nos ha dicho y hemos estado diciendo anteriormente y en repetidas ocasiones “.

Stephanie Scott, directora ejecutiva del Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación, dijo a los parlamentarios que aún queda mucho por aprender en esta área y que el gobierno debe comprender “la urgencia de documentar lo que presenciaron los sobrevivientes o lo que las familias han compartido sobre los seres queridos desaparecidos unos.”

“Estamos compitiendo contra el tiempo”, dijo Scott. “A menudo escuchamos de los sobrevivientes que tienen menos mañanas que ayeres. Sabemos que la escuela residencial de Kamloops es una escuela en más de 140 en todo el país. Estamos apenas comenzando a reconocer el alcance de la terrible pérdida de vidas preciosas. El trabajo que tenemos por delante es extenso “.

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