Por qué 15 voluntarios pasaron 40 días y 40 noches en una cueva oscura, sin contacto con el mundo exterior

TORONTO – Después de 40 días en una cueva sin relojes y sin luz solar, el director de un proyecto inusual diseñado para probar la percepción del tiempo de los humanos dice que lo haría todo de nuevo, sin dudarlo.

La Proyecto Deep Time 15 voluntarios entraron en una cueva sin luz solar y sin relojes durante 40 días y 40 noches. El objetivo del estudio de aislamiento era ver qué sucedía cuando las personas no tenían sentido del tiempo, inspiradas por la pandemia de COVID-19.

El grupo de voluntarios no tenía contacto con el mundo exterior, ni internet, solo entre ellos para pasar el tiempo dentro de la cueva de Lombrives en Francia.

«Decidimos entender lo que sucedió en el cerebro cuando estás completamente fuera de tiempo», dijo Christian Clot, director del proyecto Deep Time, a Your Morning de CTV el jueves.

Clot es el fundador y presidente del Human Adaptation Institute, que dirigió el estudio y se centra en la capacidad de las personas para adaptarse a diversas situaciones. Clot es un explorador e investigador suizo. Ha participado en numerosas expediciones en ambientes extremos, incluso siendo una de las primeras personas en cruzar la Cordillera Darwin en Chile.

Los voluntarios del proyecto Deep Time tenían algunas reglas que seguir en la cueva: no se les permitía despertarse ni obligar a nadie a hacer algo que no quisieran. Estaban allí para responder a la pregunta: ¿cómo registran el tiempo nuestros cerebros?

“Simplemente seguimos nuestro propio ritmo”, dijo. «Y fue realmente interesante ver lo que sucedió en el cerebro de cada uno de los habitantes de la cueva».

Mientras se aísla con varios extraños, la ausencia de luz solar natural y ningún contacto exterior puede parecer una receta para el desastre, pero Clot dijo que el equipo trabajó bien en conjunto.

“Vimos que el grupo era el mejor sincronizador, simplemente trabajamos bien juntos y estábamos felices de estar allí juntos”, dijo. «Cada vez que teníamos una discusión o algo un poco difícil, simplemente hablamos, la solución final de todo salió bien, así que fue bueno ver eso».

Los voluntarios de la cueva pasaron su tiempo manteniendo la cueva limpia y en buenas condiciones, hablando y conociéndose, y contemplando tranquilamente. Antes de entrar en la cueva, los voluntarios sabían muy poco unos de otros.

“Mucho tiempo para conocernos porque no nos conocíamos a todos antes de entrar en una cueva”, dijo Clot.

Sin acceso a las redes sociales para husmear en el pasado de los demás, tenían que tener conversaciones reales.

“Es muy agradable cuando no tienes Facebook, Instagram, todo este tipo de cosas, pero de repente solo necesitas hablar con la gente para tener una idea real de ellas. Fue increíble ver eso ”, dijo.

Su gran conclusión fue lo adaptables que son los humanos cuando deciden trabajar juntos, y cómo trabajar juntos los acercó a todos.

“Aprendimos que cuando un grupo de personas sin experiencia deciden trabajar juntas y poner todo lo que tienen en la comunidad, se puede vivir en cualquier tipo de condiciones”, dijo Clot.

Y las condiciones no eran exactamente perfectas. Hacía solo 10 ° C en la cueva, con un 100% de humedad. Los 40 días de aislamiento llegaron a su fin el 24 de abril.

Clot dijo que los voluntarios tuvieron cambios en sus cerebros después del aislamiento de 40 días, lo que demuestra que nos adaptamos rápidamente a nuestro entorno. Los voluntarios se sometieron a resonancias magnéticas y pruebas de laboratorio estándar antes y después del tiempo que pasaron en la cueva. Fuera de la cueva, 40 científicos vigilaron de cerca a los voluntarios a través de varios sensores para rastrear su sueño, interacciones sociales y reacciones de comportamiento.

“Creamos algunas neuronas y, por supuesto, destruimos otras, pero creamos algunas herramientas nuevas, algunas funciones nuevas en el cerebro”, dijo.

Y poder cambiar y adaptar esto rápidamente es bueno, dijo. Especialmente si quieres aprender algo nuevo o romper un viejo hábito.

“Puedes cambiar cuando quieras, si decides aprender algunas cosas nuevas, usa algunas herramientas nuevas”, dijo.

Planea hacerlo todo de nuevo, en otras cuevas pero también en otros entornos como selvas tropicales y desiertos.

“Tratamos de entender lo que somos como seres humanos cuando enfrentamos nuevas condiciones, nuevos cambios”.