TRAIKOS: ¿Y si los Maple Leafs hubieran empujado a Kyle Dubas – y no a Lou Lamoriello – por la puerta?

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Ahora que el impacto inicial ha pasado, ¿por dónde empezamos con este último colapso de los Toronto Maple Leafs?

¿Qué tal si miras por el espejo retrovisor?

Olvídese de lo que este equipo podría haber hecho contra los Montreal Canadiens si John Tavares no se hubiera lesionado en el Juego 1 o si Jake Muzzin hubiera estado sano para el Juego 7. En su lugar, piense dónde estarían los Leafs ahora mismo si nunca hubieran expulsado a Lou Lamoriello. puerta para dejar espacio a Kyle Dubas.

En retrospectiva, eso podría haber sido un error mucho mayor que las pérdidas de balón de Rasmus Sandin en el Juego 5 o el sorteo de Alex Galchenyuk en el Juego 6.

¿Cómo se verían los Leafs hoy si hubieran mantenido el rumbo con un gerente general del Salón de la Fama y no hubieran entregado las llaves a alguien que nunca había dirigido un equipo de la NHL? ¿Qué pasaría si no hicieran todo lo posible por la analítica? ¿Qué pasaría si tuvieran a alguien que usara sus ojos y años de experiencia, en lugar de una calculadora, para construir un contendiente?

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¿Y si Lamoriello nunca se fue hace tres años? ¿Por qué lo hizo, de todos modos?

El ex gerente general de Maple Leafs Lou Lamoriello ha construido un contendiente de la Copa Stanley en Nueva York que tiene mucho menos talento que el roster de Toronto.  VERONICA HENRI / SUN FILES
El ex gerente general de Maple Leafs Lou Lamoriello ha construido un contendiente de la Copa Stanley en Nueva York que tiene mucho menos talento que el roster de Toronto. VERONICA HENRI / SUN FILES

Parece que fue hace tanto tiempo, pero Lamoriello fue el tipo que comenzó todo esto. Él fue el cambiador de cultura. El GM de la vieja escuela que llegó cuando los Leafs eran terribles e inmediatamente obligó a todos a afeitarse la barba y luego, cuando el equipo mejoró, supuestamente se volvió demasiado viejo y anticuado para seguir haciendo el trabajo. Así que se fue a Nueva York, donde heredó un equipo mucho menos talentoso que el que tenía en Toronto y lo transformó en un contendiente legítimo de la Copa Stanley.

Tres años después, parece que los Leaf expulsaron al tipo equivocado.

Si los Leafs hubieran elegido a Lamoriello en lugar de Dubas, o incluso los hubieran mantenido a ambos, ¿dónde estaría este equipo hoy? ¿Seguiría siendo entrenador Mike Babcock? Más allá de eso, ¿su enfoque de línea dura habría convertido a Auston Matthews y Mitch Marner en la segunda venida de Pavel Datsyuk y Henrik Zetterberg, en lugar de una versión de bajo rendimiento de Joe Thornton y Patrick Marleau?

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¿William Nylander seguiría sin estar en Suecia porque exigía más dinero? Si es así, ¿habría tenido un efecto dominó sobre cuánto se les pagó a Marner y Matthews como agentes libres? ¿Toronto se habría molestado siquiera en fichar a Tavares, una decisión que hizo que la plantilla fuera demasiado pesada? ¿O se usaría el dinero para ayudar a construir una alineación más equilibrada?

¿Los Leafs de este año, que no juegan de la forma en que a Lamoriello le gusta que jueguen sus equipos, se habrían tropezado en los playoffs? ¿O estarían en camino de ganar una Copa Stanley?

Como mínimo, ¿estarían en la segunda ronda?

Es muy posible. Después de todo, Lamoriello ha logrado mucho más con mucho menos durante su tiempo en Long Island. Los números no mienten. En las últimas tres temporadas, los Islanders y Leafs tienen récords bastante idénticos. Con Lamoriello dirigiendo las cosas, Nueva York tiene marca de 115-67-24. Durante ese mismo lapso, Toronto tiene marca de 117-67-24. Pero son los playoffs donde los equipos difieren.

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Leafs Mitch Marner, Jack Campbell y Auston Matthews patinan fuera del hielo después de ser eliminados por Montreal en el Juego 7 el lunes por la noche.  Marner y Matthews se comen una gran parte del tope salarial.  LA PRENSA CANADIENSE
Leafs Mitch Marner, Jack Campbell y Auston Matthews patinan fuera del hielo después de ser eliminados por Montreal en el Juego 7 el lunes por la noche. Marner y Matthews se comen una gran parte del tope salarial. LA PRENSA CANADIENSE

Los Islanders, que llegaron a la final de la conferencia el año pasado y están empatados 1-1 en su serie de segunda ronda contra los Boston Bruins, han ganado cuatro rondas de playoffs en los últimos tres años. Los Leafs han ganado cero.

Esto no pretende criticar todo lo que ha hecho Dubas. A pesar de cómo terminó todo este año, hubo mucho que me gustó de cómo se adaptó y reconstruyó la lista después de fallar contra Columbus en la serie de play-in del año pasado.

Hubo llamadas para que los Leafs fueran más valientes, por lo que Dubas adquirió a Wayne Simmonds y Zach Bogosian. Carecían de experiencia, por lo que fichó a Joe Thornton. Querían profundidad para los playoffs, por lo que cambió una selección de primera ronda por Nick Foligno y se arriesgó con Alex Galchenyuk. Cambió a Tyson Barrie por TJ Brodie, contrató a alguien nuevo para que dirigiera el juego de poder.

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Esos movimientos le valieron elogios de Dubas, aquí y en otros lugares, por finalmente cargar con el tipo de intangibles que son el elemento básico de cualquier equipo que compite en la Copa. Este fue un equipo que se escapó con la División Norte y empató a Minnesota y Edmonton con la octava mayor cantidad de victorias en la NHL. Estaban mucho mejor a la defensiva de lo que habían estado en años.

Y, sin embargo, todavía faltaba algo. Algo que las hojas de cálculo y los algoritmos de Dubas no pudieron detectar, algo que no asomó su fea cabeza hasta la mitad de la primera ronda de los playoffs.

No es que los Leafs no tuvieran los mejores o más caros jugadores. Era que no tenían los jugadores adecuados. Eligieron la creatividad sobre el carácter. En última instancia, eligieron el éxito en la temporada regular sobre el éxito en los playoffs.

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Les faltaba corazón. Y pasión. Y esa mentalidad de equipo primero que Lamoriello ha predicado durante mucho tiempo a lo largo de su carrera, acerca de cómo el logo en la parte delantera de la camiseta es más importante que el nombre en la espalda.

Mientras los Leafs estaban ocupados siendo eliminados, los New York Islanders estaban celebrando una victoria en tiempo extra contra Boston en el Juego 2 de su serie.  IMÁGENES FALSAS
Mientras los Leafs estaban ocupados siendo eliminados, los New York Islanders estaban celebrando una victoria en tiempo extra contra Boston en el Juego 2 de su serie. IMÁGENES FALSAS

Los Leafs tienen tres jugadores que ganan cada uno más de $ 10 millones. Tenían al máximo anotador de goles, otro clasificado entre los cinco primeros en puntos y otro entre los primeros 25. Los Islanders no tenían a nadie entre los primeros 40 en anotaciones este año. Nadie gana más de $ 7 millones.

Lamoriello construye su equipo desde la red. Él pone énfasis en tener una defensa fuerte. Quiere cuatro líneas que sean prácticamente intercambiables.

Dubas ha ido en otra dirección. El niño prodigio al que le gusta actuar como si fuera más inteligente que los demás hizo todo lo posible con habilidad, puntuación e individualidad. Invirtió más de $ 40 millones en sus cuatro mejores delanteros y tenía una cuarta línea que estaba haciendo el mínimo de la liga. Contrató a un entrenador que les permitió a los niños elegir a sus compañeros de línea y permanecer en el hielo por más tiempo que un extraño en un juego de shinny.

Tres años y tres salidas de primera ronda después, no es difícil ver qué estilo de gestión ha sido más efectivo.

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twitter.com/Michael_Traikos

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