El productor de carne JBS dice que la mayoría de las plantas estarán funcionando el miércoles después del ataque de ransomware

El productor de carne JBS dice que la mayoría de las plantas estarán funcionando el miércoles después del ataque de ransomware

CANBERRA, Australia (AP) – La empresa de procesamiento de carne más grande del mundo está volviendo a estar en línea después de que la producción en todo el mundo se vio interrumpida por un ataque cibernético pocas semanas después de que un incidente similar cerró un oleoducto en Estados Unidos.

La brasileña JBS SA dijo el martes por la noche que había logrado un “progreso significativo” en el tratamiento del ciberataque y esperaba que la “gran mayoría” de sus plantas estuviera operando el miércoles.

“Nuestros sistemas están volviendo a estar en línea y no estamos desperdiciando recursos para combatir esta amenaza”, dijo Andre Nogueira, CEO de JBS USA, en un comunicado.

Anteriormente, la Casa Blanca dijo que JBS había notificado a Estados Unidos sobre una demanda de rescate de una organización criminal probablemente con sede en Rusia. La secretaria de prensa adjunta principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que la Casa Blanca y el Departamento de Agricultura se han puesto en contacto con la empresa varias veces esta semana.

JBS es el segundo productor más grande de carne de res, cerdo y pollo en los EE. UU. Si cerrara incluso por un día, EE. UU. Perdería casi una cuarta parte de su capacidad de procesamiento de carne de res, o el equivalente a 20,000 vacas de carne, según a Trey Malone, profesor asistente de agricultura en la Universidad Estatal de Michigan.

Los cierres reflejan la realidad de que las plantas modernas de procesamiento de carne están muy automatizadas, tanto por razones de seguridad alimentaria como de los trabajadores. Las computadoras recopilan datos en múltiples etapas del proceso de producción, y los pedidos, la facturación, el envío y otras funciones son todos electrónicos.

JBS, que no ha declarado públicamente que el ataque fue ransomware, dijo que el ciberataque afectó a los servidores que respaldan sus operaciones en América del Norte y Australia. Los servidores de respaldo no se vieron afectados y dijo que no tenía conocimiento de que los datos de ningún cliente, proveedor o empleado se vieran comprometidos.

Las plantas de JBS en Australia reanudaron operaciones limitadas a partir del miércoles en los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria, dijo el ministro de Agricultura, David Littleproud. La compañía esperaba reanudar el trabajo en el estado de Queensland el jueves, dijo.

JBS es la empresa de procesamiento de carne y alimentos más grande de Australia, con 47 instalaciones que incluyen mataderos, corrales de engorde y sitios de procesamiento de carne.

Littleproud dijo que su departamento y los agentes de la ley australianos debían reunirse con sus homólogos en Estados Unidos el miércoles.

Incluso antes del ataque, los precios de la carne de EE. UU. Estaban aumentando debido a los cierres por coronavirus, el mal tiempo y el alto ausentismo de las plantas. Malone dijo que la interrupción podría aumentar aún más los precios de la carne antes de las barbacoas de verano. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Estima que los precios de la carne de res subirán entre un 1% y un 2% este año, las aves de corral hasta un 1,5% y la carne de cerdo un 2% -3%.

JBS, que es accionista mayoritario de Pilgrim’s Pride, no dijo cuáles de sus 84 instalaciones en Estados Unidos estaban cerradas el lunes y el martes debido al ataque. Dijo que JBS USA y Pilgrim’s pudieron enviar carne desde casi todas sus instalaciones el martes. La compañía también dijo que estaba avanzando hacia la reanudación de las operaciones de la planta en Estados Unidos y Australia. Varias de las plantas de carne de cerdo, aves de corral y alimentos preparados de la compañía estaban operativas el martes y su planta de carne de res de Canadá reanudó la producción, dijo.

El martes temprano, un funcionario sindical confirmó que se cancelaron dos turnos en la planta de carne más grande de Estados Unidos de la compañía, en Greeley, Colorado. Algunos cambios de planta en Canadá también se cancelaron el lunes y martes, según las publicaciones de JBS en Facebook.

Jean-Pierre dijo que la Casa Blanca “se está comprometiendo directamente con el gobierno ruso en este asunto y está transmitiendo el mensaje de que los estados responsables no albergan a los criminales de ransomware”. El FBI está investigando el incidente y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad está ofreciendo soporte técnico a JBS.

Además, el USDA ha hablado con varios procesadores de carne importantes en los EE. UU. Para alertarlos sobre la situación, y la Casa Blanca está evaluando cualquier impacto potencial en el suministro de carne del país.

JBS tiene más de 150.000 empleados en todo el mundo.

No es la primera vez que un ataque de ransomware se dirige a una empresa de alimentos. En noviembre pasado, Campari Group, con sede en Milán, dijo que fue víctima de un ataque de ransomware que provocó una interrupción temporal de la tecnología y comprometió algunos datos comerciales y personales.

En marzo, Molson Coors anunció un ciberataque que afectó su producción y envío. Molson Coors dijo que pudo poner en funcionamiento algunas de sus cervecerías después de 24 horas; otros tardaron varios días.

El experto en ransomware Brett Callow, analista de amenazas de la firma de seguridad Emsisoft, dijo que empresas como JBS son objetivos ideales.

“Desempeñan un papel fundamental en la cadena de suministro de alimentos y los actores de las amenazas probablemente crean que esto aumenta sus posibilidades de obtener un pago rápido”, dijo Callow.

Mark Jordan, que sigue a la industria de la carne como director ejecutivo de Leap Market Analytics, dijo que la interrupción sería mínima si JBS se recupera en los próximos días. Los procesadores de carne están acostumbrados a retrasos debido a varios factores, incluidos accidentes industriales y cortes de energía. Ellos compensan la producción perdida con turnos adicionales, dijo.

“Varias plantas propiedad de una importante empacadora de carne que se desconectan durante un par de días es un gran dolor de cabeza, pero es manejable asumiendo que no se extiende mucho más allá de eso”, dijo.

La demanda de carne de Estados Unidos en general disminuye durante algunas semanas entre el Día de los Caídos y el feriado del Día de la Independencia del 4 de julio.

Pero tales ataques pueden causar estragos. El mes pasado, una banda de piratas informáticos cerró la operación del Colonial Pipeline, el gasoducto de combustible más grande de Estados Unidos, durante casi una semana. El cierre provocó largas colas y compras de pánico en las estaciones de servicio en todo el sureste. Colonial Pipeline confirmó que pagó 4,4 millones de dólares a los piratas informáticos.

Jason Crabtree, cofundador de QOMPLX, una empresa de inteligencia artificial y aprendizaje automático con sede en Virginia, dijo que Marriott, FedEx y otros también han sido blanco de ataques de ransomware. Dijo que las empresas deben hacer un mejor trabajo para detectar rápidamente a los malos actores en sus sistemas.

“Muchas organizaciones no pueden encontrar y corregir diferentes vulnerabilidades más rápido que los adversarios con los que luchan”, dijo Crabtree.

Crabtree dijo que el gobierno también juega un papel fundamental, y dijo que la reciente orden ejecutiva del presidente Joe Biden sobre ciberseguridad, que requiere que todas las agencias federales utilicen medidas de seguridad básicas, como la autenticación multifactor, es un buen comienzo.

Durbin informó desde Detroit. Contribuyeron el escritor de AP Alan Suderman en Richmond, Virginia, y Alexandra Jaffe en Washington.

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