La paga del CEO aumenta a $ 12.7 millones incluso cuando la pandemia devasta la economía

La paga del CEO aumenta a $ 12.7 millones incluso cuando la pandemia devasta la economía

NUEVA YORK (AP) – Mientras COVID-19 devastaba el mundo el año pasado, los grandes paquetes salariales de los directores ejecutivos parecían estar tan amenazados como todo lo demás.

Afortunadamente para esos directores ejecutivos, muchos tenían juntas directivas dispuestas a ver la pandemia como un evento extraordinario fuera de su control. En todo el país, las juntas directivas realizaron cambios en las fórmulas intrincadas que determinan el salario de sus directores ejecutivos, y otros movimientos, que ayudaron a compensar las pérdidas creadas por la crisis.

Como resultado, los paquetes salariales aumentaron una vez más el año pasado para los directores ejecutivos de las empresas más grandes, a pesar de que la pandemia llevó a la economía a su peor trimestre registrado y redujo drásticamente las ganancias corporativas en todo el mundo. El paquete salarial medio para un CEO en una empresa del S&P 500 alcanzó los 12,7 millones de dólares en 2020, según datos analizados por Equilar para The Associated Press. Eso significa que la mitad de los directores ejecutivos de la encuesta ganaban más y la otra mitad ganaba menos. Es un 5% más que el salario medio para ese mismo grupo de directores ejecutivos en 2019 y una aceleración del aumento del 4,1% en la encuesta del año pasado.

En Advance Auto Parts, la paga del CEO Tom Greco para 2020 estaba en línea para recibir un golpe debido a una montaña de costos relacionados con la pandemia. Los beneficios extendidos de pago por enfermedad y los gastos para desinfectante de manos y otros equipos de seguridad por un total de $ 60 millones se vieron arrastrados por dos medidas clave que ayudan a establecer su pago por desempeño. Pero debido a que el comité de compensación de la junta consideró estos costos como extraordinarios e imprevistos, los excluyó de sus cálculos. Eso ayudó a que la compensación total de Greco aumentara un 4.7% el año pasado a $ 8.1 millones.

En Carnival, el operador de cruceros otorgó subvenciones de acciones a los ejecutivos, en parte para alentar a sus líderes a seguir con la empresa, ya que la pandemia la obligó a detener los viajes y a los trabajadores sin permiso. Para la compensación de 2020 del CEO Arnold Donald, esas subvenciones se valoraron en $ 5.2 millones, aunque su valor total dependerá en última instancia de cómo se desempeñe la compañía en las reducciones de carbono y otras medidas en los próximos años. Eso ayudó a Donald a recibir una compensación total valorada en $ 13,3 millones para el año, un 19% más que el año anterior, incluso cuando Carnival registró una pérdida de $ 10,2 mil millones para el año fiscal.

Mientras tanto, los trabajadores regulares también vieron ganancias, pero no al mismo ritmo que sus jefes. Y millones más perdieron sus trabajos.

Los salarios y beneficios para todos los trabajadores fuera del gobierno aumentaron solo un 2,6% el año pasado. Eso es según los datos del gobierno de EE. UU. Que ignoran el efecto de los trabajadores que cambian de industria. Es una distinción importante porque más personas con salarios más bajos perdieron sus trabajos debido al cierre de la economía que los profesionales que podían trabajar desde casa.

«Este debería haber sido un año para el sacrificio compartido», dijo Sarah Anderson, quien dirige el proyecto de economía global en el Instituto de Estudios de Política de tendencia izquierdista. “En cambio, se convirtió en un año en el que se protegía a los directores ejecutivos del riesgo mientras eran los empleados de primera línea quienes pagaban el precio”.

El estudio de compensación de AP incluyó datos de pago para directores ejecutivos de empresas del S&P 500 que han trabajado al menos dos años fiscales completos en sus empresas, que presentaron declaraciones de poder entre el 1 de enero y el 30 de abril. No incluye algunos directores ejecutivos altamente pagados que no cumplen con ese criterio . Las cifras salariales de los directores ejecutivos a veces incluyen concesiones de acciones y opciones que, en última instancia, nunca recibirán a menos que alcancen ciertos objetivos de desempeño.

COMPLEJIDAD Y CORONAVIRUS

El aumento del 5% del año pasado para el salario medio de los directores ejecutivos enmascara cuánta variación en el salario había debajo de la superficie. Algunas empresas prosperaron como resultado directo de la pandemia. Las ventas de Lowe’s se dispararon en medio de una gran anidación en todo el país, y el salario del director ejecutivo Marvin Ellison casi se duplicó después de que sus acciones duplicaron con creces el rendimiento total del S&P 500 durante su año fiscal.

Mientras tanto, otros directores ejecutivos vieron recortada su compensación. En Duke Energy, el directorio redujo el pago por desempeño a corto plazo del CEO Lynn Good después de que sus ganancias por acción no alcanzaran su objetivo inicial, en parte porque los clientes industriales usaron menos energía durante la pandemia. El salario de Good bajó un 2,6% a 14,3 millones de dólares, a pesar de que las ganancias terminaron dentro del rango previsto por Duke para Wall Street a principios de año. Duke no ajustó las fórmulas para aumentar el salario de Good debido a la pandemia.

En general, el 61% de los 342 directores ejecutivos de la encuesta de este año recibió un aumento en la compensación el año pasado. Eso es casi exactamente el mismo porcentaje que el 62% en 2019, cuando la economía y las ganancias corporativas estaban creciendo.

Eso también a pesar de que varios directores ejecutivos tomaron recortes de alto perfil en su salario durante el año como un acto de sacrificio compartido y para ahorrar un poco de efectivo para la empresa. Aproximadamente uno de cada cinco directores ejecutivos en la encuesta de este año tenía un salario menor para 2020 que el año anterior.

Pero el salario a menudo es solo una pequeña parte de la compensación total de un CEO, que se deriva de fórmulas notoriamente complejas. Cada año, las empresas llenan las páginas de sus declaraciones de representación con gráficos y notas al pie de página que muestran cómo la mayor parte del salario de su CEO aumenta y disminuye con el desempeño corporativo. Es aquí, en el área de los matices, donde muchas empresas ajustaron las palancas que, en última instancia, ayudaron a los directores ejecutivos a obtener más compensación.

UN CAMBIO REPENTINO

Los directorios suelen ceñirse a las fórmulas establecidas para el pago de los directores ejecutivos a principios de cada año, pero el repentino colapso de la economía mundial obligó a reconsiderarlo. Lo que hizo las cosas aún más turbias fue que tenían pocas guías históricas sobre cómo proceder.

“Muchos comités nos hicieron esta misma pregunta: ¿Se compara esto con la crisis financiera? ¿Qué hizo la gente entonces? dijo Melissa Burek, socia de Compensation Advisory Partners, una firma consultora que trabaja con juntas.

Pero la pandemia fue muy diferente al colapso económico de 2008, principalmente porque esta crisis fue causada por un virus, más que porque los directores ejecutivos asumieron demasiada deuda y riesgo. A medida que los directorios ajustaron los objetivos para hacer que el pago de incentivos de los directores ejecutivos fuera menos difícil de conseguir, muchos también limitaron el tamaño de los posibles pagos.

«Creo que hay un reconocimiento, cuando el desempleo es tan alto, de: ¿Nos sentimos bien al pagarle a nuestro CEO a este nivel?» dijo Kelly Malafis, también socia de Compensation Advisory Partners, sobre el pensamiento de las juntas directivas. “La respuesta es: ‘Estamos haciendo esto por el rendimiento. Cuando el rendimiento no es bueno, no pagamos. Cuando el rendimiento es bueno, pagamos ‘”.

En Carnival, por ejemplo, la compañía dice que gran parte de la compensación de su CEO está ligada al desempeño financiero y operativo de la compañía. La compañía dijo que Donald no recibió ningún bono en efectivo vinculado a 2020. Y para preservar el efectivo en la pandemia, la compañía le otorgó subvenciones de acciones restringidas en lugar de salario de abril a junio. Luego, de julio a noviembre, redujo el salario de Donald a la mitad.

TRATANDO EN LAS PUERTAS

Los progresistas en Washington están presionando para que se modifiquen las reglas para reducir la brecha entre los directores ejecutivos y los trabajadores.

Las empresas tienen que mostrar cuánto más gana su CEO que su trabajador típico, y la mediana en la encuesta de este año fue 172 veces. Eso es más de 167 veces para esos mismos CEO el año pasado, y significa que los empleados deben trabajar durante toda su vida para hacer lo que hace su CEO en solo un año.

Un proyecto de ley en el Congreso propone aumentar los impuestos a las corporaciones donde el CEO gana 50 veces o más que el trabajador medio de la empresa.

En algunas empresas, los accionistas están rechazando los paquetes de compensación aprobados por el directorio.

En la reunión anual de accionistas de Chipotle Mexican Grill a principios de este mes, solo el 51% de las acciones con derecho a voto aprobaron los paquetes salariales de sus ejecutivos, en comparación con el 95% del año anterior. En todo el S&P 500, estos votos de “decir sobre pagar” obtienen habitualmente más del 90% de aprobación.

La junta de Chipotle excluyó tres meses de resultados de ventas de lo peor de la pandemia, junto con varios otros elementos, mientras calculaba el pago de su CEO, Brian Niccol. Eso le permitió obtener una compensación mayor de la que obtendría de otra manera.

Chipotle calificó la medida como una modificación única que no refleja el paquete de pago continuo de Niccol. Chipotle fue uno de los ganadores relativos de la pandemia, con ingresos que aumentaron un 7,1% y sus acciones se dispararon un 65,7%.

Si bien no son vinculantes, los votos de «decir sobre el pago» están recibiendo cada vez más atención de Wall Street. Entre 2017 y 2019, las acciones de las empresas que no votaron quedaron muy por detrás del S&P 500 en los siguientes 12 meses, según Morgan Stanley.

La tendencia no se mantuvo el año pasado, cuando la pandemia pudo haberlo desestabilizado todo, pero los estrategas de Morgan Stanley dicen que todavía ven los votos fallidos de «decir sobre el pago» como una señal de alerta de que una acción puede tener problemas.

Y si hay algo que les importa a los inversores de Wall Street, es qué tan bien se les compensa.