El director Jon M. Chu está en lo alto de In the Heights

El director de Crazy Rich Asian espera que el musical ambientado en Washington Heights pueda ayudar a sacar al público del cine de la pandemia

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Si quieres una prueba del efecto que dirigiendo En las alturas tuvo en Jon M. Chu, no busque más que el nombre de su hijo, nacido en julio de 2019, durante la producción de la película. Su nombre es Jonathan Heights Chu.

“Pensé que era la palabra más hermosa que jamás se me ocurrió, y quería decirla todos los días de mi vida, y quería que él escuchara esa palabra todos los días de su vida”, dice Chu durante una entrevista de Zoom para promocionar la película, que se estrena en cines y bajo demanda el 10 de junio.

La película está basada en el musical de Broadway de Lin-Manuel Miranda y Quaiara Alegria Hudes, y fue filmada en gran parte en y alrededor del vecindario del norte de Manhattan donde se desarrolla.

“Rodar en Washington Heights marcó la diferencia”, dice Chu. Miranda y Hudes le mostraron los alrededores y acordaron establecer números en lugares como el túnel peatonal de la calle 191 y la piscina cercana de Highbridge Park. Ese es un verdadero espectáculo, sacado directamente de un musical de Busby Berkeley de antaño.

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“Todo fue porque estábamos allí”, dice. “No fue fácil, pero el vecindario nos estaba abrazando, tratándonos como si fuéramos de la familia, gritándonos si nos interponíamos en su estacionamiento. Creo que … me dotó de la comprensión de lo que es Washington Heights “.

Chu, nacido en California de inmigrantes asiáticos, podría no parecer la elección natural para contar la historia de los hispanos en la ciudad de Nueva York, una noción con la que está de acuerdo.

“Me inscribí en esto antes Asiáticos ricos locos”, Dice, refiriéndose a su exitosa comedia romántica de 2018. “Y después Asiáticos ricos locos Tuve otra discusión con Lin y el equipo y dije: ‘¿Soy la persona adecuada para hacer esto? No quiero meterme en el camino si ustedes no creen que soy la persona adecuada ‘. “

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Pero Chu dice que se conectó con la historia de En las alturas cuando lo vio por primera vez en el escenario. “A pesar de que crecí en un restaurante chino al otro lado del país, sabía lo que se sentía al ser criado por tus tías y tíos que te están cuidando y protegiendo. Sabía quién era mi Abuela Claudia ”, refiriéndose al personaje interpretado por Olga Merediz en Broadway y nuevamente en la película. “Hicimos wontons juntos en la mesa de la cocina”.

Y Chu ciertamente tenía el trasfondo musical. Aunque nunca ha hecho un musical real, el canto y el baile han jugado un papel importante en sus películas, que incluyen dos documentales de Justin Bieber, dos Aumentar películas y – GI Joe?

“Incluso la escena ninja en la ladera de una montaña en GI Joe: Represalias había un cierto lado logístico que entiendo ”, dice, refiriéndose a una secuencia de acción inspirada en la danza de la película de 2013. “Es cuando las palabras literalmente no son suficientes y usas otro idioma para expresarlo, no como una actuación, sino como una forma literal de expresar cómo se supone que un personaje debe sentir que no son palabras”.

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Esto recuerda inmediatamente una de las escenas más fantásticas e impresionantes de En las alturas. Benny y Nina (Corey Hawkins, Leslie Grace) salen de una escalera de incendios y se dirigen al costado de un edificio mientras bailan al ritmo del número. Cuando el sol se oculta.

Leslie Grace y Corey Hawkins en la escalera de incendios en In the Heights.
Leslie Grace y Corey Hawkins en la escalera de incendios en In the Heights. Foto de Warner Bros.

“Es en parte una oda a Boda real”, Dice Chu, refiriéndose a la famosa película de 1951 en la que Fred Astaire literalmente baila en el techo. “Pero en lugar de adentro, ahora estamos afuera, y somos personas de apariencia muy diferente a Fred Astaire. Y … estas escaleras de incendios son preciosas para las personas que crecieron allí. Hablan de ellos todo el tiempo, y cuando te sientas ahí tienes recuerdos. Y qué mejor manera de convertirlo en un escenario que en un momento así “.

Agrega: “También sabíamos que teníamos que ganarnos el elemento de fantasía. ¿Qué se siente estar enamorado? ¿Qué se siente al tener un momento que supera cualquier hecho que conozcas, que las reglas ya no importan, que el mundo entero puede cambiar sobre su eje y no importa porque ustedes están juntos? “

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En las alturas fue, como tantas otras películas, retrasada por la pandemia. Originalmente programado para abrir el 26 de junio de 2020, saldrá casi un año después, cuando las salas de cine comiencen a reabrir en los Estados Unidos y (por desgracia, más lentamente) en Canadá. Vi una copia anticipada de la película en casa y descubrí que era una de las cosas más dignas de una pantalla grande que he visto desde que comenzó la pandemia. Chu, como era de esperar, está de acuerdo con esa evaluación cuando le pregunto si la gente lo ve en los cines.

“Anhelo eso”, dice. “Quiero que la gente se vacune y venga, porque creo que esta es la película perfecta para darte la bienvenida de nuevo a la vida, para darte la bienvenida de nuevo a completos extraños en la oscuridad, compartiendo una experiencia juntos que podría unirlos, que podría convertirlos a los dos quiero bailar salsa en ese lobby. Puede que te den ganas de salir y comer juntos.

“Para mí, ese es el poder de las películas, y ese es el poder de esta película en particular, sobre la supervivencia, sobre cómo te derriban y puedes sentirte impotente, y te levantas, te quitas el polvo, con otros, para conseguir a traves de. Qué perfecto es que Washington Heights pueda guiar al mundo a través de lo que se siente al salir de la oscuridad y seguir avanzando hacia la luz sin importar lo que te suceda “

In the Heights abre el 10 de junio en cines y bajo demanda.

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