Panic review: la serie de Amazon sobre un concurso de miedo a los adolescentes debería sacar más sangre

Convertir el miedo de las víctimas en un juego no es nada nuevo para el cine y la televisión, aunque se ve con más frecuencia en películas de terror como la franquicia Saw y Sala de escape que en la corriente principal de la ficción para adultos jóvenes. Pero la nueva serie YA de Amazon Pánico encuentra un nuevo giro en la idea. En Pánico, estudiantes de secundaria que se gradúan en la pequeña ciudad ficticia de Carp, Texas, juegan en un torneo de verano llamado Panic que implica enfrentar sus mayores temores para tener la oportunidad de ganar $ 50,000. Adaptado del libro YA del mismo nombre por la creadora del programa Lauren Oliver, Pánico sigue a los jugadores del año actual a medida que avanzan en el juego. Al mismo tiempo, el departamento del alguacil de Carp está investigando el juego del año anterior, en el que murieron dos jugadores. Pánico es un programa entretenido, pero se centra demasiado en la investigación y en averiguar quién dirige los juegos de Panic, en detrimento de los personajes principales adolescentes y del juego en sí.

Carp se siente como una trampa ineludible para sus adolescentes, que desean cosas mejores, como el estrellato o la universidad y un futuro, pero es más probable que terminen en trabajos sin futuro y en la pobreza. El torneo Panic representa tanto una posible ruta de escape como una distracción. A los concursantes se les pide que realicen actos ilegales y que desafíen a la muerte, desde clavados en acantilados hasta allanamiento de morada. Se les pide que asuman riesgos letales o que pasen tiempo en situaciones aterradoras en espacios reducidos o casas embrujadas. El año en que se lleva a cabo el programa es significativo tanto por el premio de $ 50,000, el bote más grande en la historia del juego, como por las muertes del año anterior. Una de las víctimas era el hijo del alguacil, y la policía está haciendo todo lo posible para averiguar quién dirige Panic, supuestamente para mantener a salvo a los adolescentes de la ciudad, pero sobre todo para obtener justicia para los muertos.

Cada jugador de Panic tiene su propio drama y secretos. Timid Heather Nill (Olivia Welch) inicialmente no planea jugar, pero unirse al juego en una carrera nihilista después de que su madre le roba el dinero de la universidad para pagar las reparaciones del automóvil. Natalie Williams (Jessica Sula), la mejor amiga de Heather, planeó jugar desde el principio y se siente traicionada cuando Heather comienza a competir. Ray Hall (Ray Nicholson), el chico malo de la clase intrépida (y «posiblemente un psicópata»), es el favorito para ganar. Dodge Mason (Mike Faist), el «chico nuevo» que se mudó a la ciudad hace un año, rápidamente se convierte en otro favorito y nadie conoce sus verdaderas motivaciones para jugar. Junto con esos cuatro y sus familias, el programa trae a otros jugadores actuales de Panic, la policía de la ciudad, jugadores anteriores de Panic, toda su familia y empleadores, e incluso un tigre. Con el tiempo, se lanzan tantos nombres que es difícil saber quién es quién.

Un gran grupo de adolescentes emocionados se juntan en una ferrería abandonada, viendo a sus compañeros arriesgar sus vidas en Panic.

Foto: Matt Lankes / Amazon Studios

El atractivo principal del programa son los juegos de pánico, que juegan como una versión desinfectada de los dramas para adolescentes en historias recientes de la Generación Z como Euforia y Generar ion +. Pánico no es gráfico sobre su sexo o drogas, aunque hay un poco de sangre. Los momentos más intensos del programa provienen de las sesiones de Panic. A medida que los desafíos eliminan las defensas de los personajes adolescentes para mostrar sus verdaderas motivaciones, es fascinante ver qué asusta a cada jugador y si dudan en un desafío, ayudan a otros jugadores a salir de una trampa o hacen trampa. En un espectáculo con muchos giros y vueltas, no todos necesarios, saber que la próxima ronda del juego está en el horizonte hace que el espectáculo sea atractivo.

La creadora del programa Lauren Oliver, que escribió todos los episodios y fue la productora ejecutiva de la serie, realiza muchos cambios en su propio libro. Carp se ha mudado del norte del estado de Nueva York a Texas, con algunos personajes reinventados como guardabosques que compiten en derbis de demolición y rodeos. La mudanza a Texas es un cambio inteligente, que permite mayores desafíos al aire libre y una gran iluminación natural, aunque la claustrofobia de la Carpa de la novela se pierde entre los amplios jardines de Carp y los días en lancha rápida de los personajes en el lago local.

Oliver también amplía algunas de las motivaciones de los personajes principales, de manera más drástica con Ray Hall, quien es un villano de una sola nota y de memoria en el libro. En el programa, se convierte en un rebelde incomprendido que está a la altura de las expectativas que Carp tiene de él, al mismo tiempo que resiente la imagen crítica que tienen. Oliver ha dicho en entrevistas que Ray del programa estaba destinado a ser un «pedazo de mierda» genérico hasta el casting de Nicholson (Mujer joven prometedora) la hizo reelaborar todo el arco de la historia. Es fácil entender por qué, ya que Nicholson tiene el mayor carisma del elenco y parece el más natural en su papel. También participa en un triángulo amoroso tradicional de YA con Heather y su mejor amigo Bishop (Camron Jones), que es más fácil de pasar gracias a la excelente química entre Nicholson y Welch. (La segunda pareja del programa, Natalie y Dodge, nunca se siente particularmente convincente, a pesar de que Sula y Faist ofrecen actuaciones encomiables).

Junto al juego, la segunda trama del programa sigue al Sheriff James Cortez (Enrique Murciano) y sus ayudantes mientras investigan el juego. Oliver creó la trama del procedimiento policial y la mayoría de los personajes relacionados para el programa, ya que el libro solo incluía puntos de vista de adolescentes. Si bien inicialmente, la investigación torpe parece una respuesta a la pregunta inevitable: «¿Cómo se han salido con la suya los adolescentes jugando a Panic todos los años?» se vuelve más complicado a medida que avanza la serie, incorporando múltiples jugadores pasados ​​y gente del pueblo que no están involucrados con el juego actual. Además, aparte de una redada al principio, los policías parecen menos preocupados por detener los juegos que por conocer las identidades de los jueces y organizadores, para culparlos de las muertes. La investigación es más una segunda trama que una subtrama, hasta el punto que distrae de los personajes principales y del juego del año en curso.

El sheriff de Panic se para frente a una proyección de los dos adolescentes que murieron en un juego anterior de Panic.

Foto: Matt Lankes / Amazon Studios

Además de todo el tiempo dedicado a la investigación del departamento del alguacil, el programa también incluye más escenas desde la perspectiva de los padres de los jugadores. Algunos de esos personajes recién agregados ayudan a expandir la motivación y la historia de fondo de sus hijos, como las habilidades de investigación de Heather aprendidas de su padre policía y la relación inestable de Bishop con su exigente padre juez. La madre de Heather, Sherri (Dios me hizo amigoRachel Bay Jones), recibe una inclinación mucho más comprensiva que la que tenía en el libro, lo que hace que la relación entre ella y Heather sea más interesante de ver a medida que se desmorona.

Pánico es un espectáculo entretenido para los amantes de la adrenalina que verían una versión real del juego, lo que hace que sea una pena que el programa no se centre lo suficiente en el juego en sí. Se convierten en preocupaciones secundarias a medida que se desarrolla el programa, más que pensamientos posteriores, pero menos que el evento principal. Si bien el último juego de Panic podría no haber sido suficiente para llenar un programa de 10 episodios, vale la pena preguntarse qué habría sido el programa si hubiera profundizado más en las maquinaciones del juego, o en las subtramas y caracterización de los adolescentes. Después de todo, el objetivo de Panic es desafiar a los niños, no a los adultos.

Los 10 episodios de Pánico están ahora transmitiendo en Amazon Prime Video.