¿Cuáles son los misteriosos ataques del ‘síndrome de La Habana’ en DC?

En un suburbio de Washington DC, una mujer paseaba a su perro. De repente, un zumbido intenso llenó sus oídos. Le empezó a doler la cabeza, le hormigueó la cara y, según los informes, su perro sufrió convulsiones. En ese momento, noviembre de 2019, la mujer, según informes de GQ, estaba en el personal de la Casa Blanca.

Un año después, en noviembre de 2020, otro funcionario estadounidense tuvo los mismos síntomas mientras cruzaba un parque en las afueras del edificio de la Casa Blanca. Para el Departamento de Estado, los dos casos debieron sentirse como un deja vu. Cada uno marcó un caso sospechoso de “Síndrome de La Habana”, una extraña enfermedad que había afectado a los empleados del gobierno de Estados Unidos en el extranjero durante media década. Solo que esta vez estaba sucediendo en suelo estadounidense.

Recientemente, los expertos han concluido que esta extraña condición probablemente sea causada por pulsos dirigidos de microondas de alta potencia disparados a un objetivo por algún agente desconocido. Suena como sacado de una novela de Dan Brown, pero “El síndrome de La Habana” es terriblemente real.

¿Qué pasó en La Habana?

A fines de 2016, alrededor de dos docenas de empleados del gobierno de los Estados Unidos estacionados en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, Cuba, sufrieron una serie de síntomas variables y misteriosos. Muchos informaron de un extraño zumbido en los oídos; algunos experimentaron dolores de cabeza repentinos junto con desorientación. En casos graves, los síntomas se intensificaron, convirtiéndose en problemas de memoria y episodios de extrema vértigo.

Aún más preocupante fue el patrón que surgió a medida que los empleados se presentaban. “Estos no eran individuos al azar”, dice James Giordano, profesor de neurología en la Universidad de Georgetown e investigador principal en bioseguridad en el Colegio de Guerra Naval. “Se trataba de personas con descripciones laborales específicas y una trayectoria profesional particular”.

Más tarde, cuando el personal del gobierno que estaba potencialmente expuesto tuvo sus cerebros escaneado mediante resonancia magnética funcional (fMRI), los expertos encontraron que tenían significativamente menos materia blanca de lo esperado, un signo clínico generalmente asociado con un traumatismo craneoencefálico. Sin embargo, ninguno de sus cráneos mostró ningún signo de lesión. Era como si de alguna manera les hubieran dado una conmoción cerebral sin contacto.

Y sus problemas no desaparecieron. Cuatro años y medio después, varios miembros del personal afectados todavía informan efectos secundarios neurológicos, como períodos de desorientación y dificultad para recordar palabras. “Tras una reevaluación posterior, en muchos casos”, dice Giordano, “sus síntomas habían empeorado”.

El incidente de La Habana se convirtió rápidamente en un misterio médico: ¿Qué pudo haber causado que estos síntomas aparecieran, aparentemente de la nada, en personas por lo demás sanas?

En 2020, el Comité Permanente para asesorar al DOS sobre los efectos inexplicables en la salud de los empleados del gobierno de EE. UU. Y sus familias en las embajadas en el extranjero, con el nombre preciso informe evaluando evidencia de este caso, así como uno similar en el Consulado de los Estados Unidos en Guangzhou, China. Concluyó que “muchos de los signos, síntomas y observaciones distintivos y agudos informados por los empleados de DOS son consistentes con los efectos de la energía de radiofrecuencia (RF) pulsada y dirigida”.

Esos pulsos de radiofrecuencia se conocen con otro nombre: microondas. Pero en lugar de hacer palomitas de maíz, se les da un uso mucho más destructivo.

Microondas, grandes impactos

Los pulsos de microondas de alta potencia tienen todo tipo de aplicaciones tecnológicas, desde devolver la energía recolectada por los paneles solares en órbita hasta bloquear las comunicaciones enemigas en las zonas de combate. Dirigido a un cuerpo humano, los efectos no son agradables.

En espacios cerrados y llenos de líquido (el oído interno, por ejemplo), los pulsos de microondas pueden crear un efecto conocido como “cavitación”, en el que el líquido esencialmente burbujea. Y dado que el vasos sanguíneos conectados al oído interno si corren directamente al cerebro, estas burbujas pueden llegar hasta el cerebro mismo. Allí, pueden causar problemas similares a los malestar de descompresión (las curvas) que los buceadores experimentan a veces después de salir a la superficie demasiado rápido.

Otro problema es la vibración. Las microondas hacen que las moléculas vibren rápidamente ( así es como un horno microondas calienta tu comida). Dentro de las células y tejidos del cuerpo, esta agitación puede desencadenar una respuesta inflamatoria descontrolada que da como resultado todo tipo de daño estructural, incluida la neuropatía.

¿Pero la actividad de las microondas no dejaría marcas de quemaduras? No necesariamente, según algunos expertos.

en un Transmisión en vivo con el Consejo de Relaciones Internacionales de Santa Fe., Edl Schamiloglu, un físico e ingeniero de plasma de la Universidad de Nuevo México, señaló que los pulsos cortos de microondas no chamuscarían a su objetivo. “Apenas hay contenido energético en ellos”, dijo, por lo que “no vas a tener quemaduras”. Sin embargo, la exposición repetida a tales pulsos podría culminar en síntomas neurológicos graves.

Entonces parece posible, incluso probable, que el llamado “Síndrome de La Habana” sea causado por microondas de alta potencia. Pero si ese es el caso, ¿qué tipo de tecnología podría entregar esos pulsos? Y, lo que es más importante, ¿quién es responsable de manejarlo?

¿Desde Rusia con amor?

Es difícil decirlo con certeza. Como señaló Schamiloglu en su transmisión en vivo de CIR, el equipo necesario para crear microondas directas de alta potencia no es algo que pueda comprar en su ferretería local. “Esta tecnología no es algo que un manipulador pueda armar en su garaje”, dijo, “Esta es una tecnología desarrollada por un estado-nación”.

La base para un dispositivo de este tipo se ha estado desarrollando en Rusia desde principios de la década de 2000, y recientemente se ha desarrollado una tecnología similar. presentado en China. Pero estos sistemas son aproximadamente del tamaño de un sillón, no son exactamente portátiles o discretos. El verdadero avance para un arma de microondas de alta potencia sería reducirla. Suponiendo que ese es el tipo de dispositivo en juego aquí, representa un verdadero salto tecnológico hacia adelante.

Hay formas de protegerse contra los ataques de microondas, pero la mayoría de ellas implican envolver una habitación (o un individuo) en una hoja de metal continua, lo cual no es una solución muy práctica. Sin embargo, es posible que se estén desarrollando nuevas tecnologías defensivas.

Giordano no tiene la libertad de entrar en detalles, pero señala que está “muy animado” por la respuesta de la Administración Biden a los casos de DC. Aunque ninguno de los ataques más recientes está en su cartera profesional, cree que utilizaron el mismo mecanismo que los incidentes de La Habana, un vínculo que debe examinarse de cerca para proteger a los funcionarios estadounidenses. “La nueva administración ciertamente se toma esto en serio”, dice, “como debería”.

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