El Senado confirma al genetista Lander como asesor científico de Biden

WASHINGTON (AP) – El Senado confirmó al genetista Eric Lander como el principal asesor científico del presidente Joe Biden, uno de los últimos puestos vacantes en el gabinete de la administración Biden.

Lander, director fundador del Instituto Broad del MIT y Harvard, fue aprobado por votación de voz el viernes para ocupar el cargo de director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, un puesto que Biden ha elevado al rango de Gabinete. Lander, quien también es matemático y biólogo molecular, fue el autor principal del primer artículo que anunció los detalles del genoma humano, el llamado “libro de la vida”.

Su nominación se retrasó durante meses mientras los senadores buscaban más información sobre las reuniones que tuvo con el difunto Jeffrey Epstein, un financiero caído en desgracia que fue acusado de tráfico sexual antes de su aparente suicidio. Lander también fue criticado por restar importancia a las contribuciones de dos científicas ganadoras del Premio Nobel.

En su audiencia de confirmación el mes pasado, Lander se disculpó por un artículo de 2016 que escribió que minimizaba el trabajo de las científicas. En la audiencia, también llamó a Epstein “un individuo aborrecible”.


Lander dijo que “subestimó la importancia de esos avances clave” de las bioquímicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna. Las dos fueron posteriormente galardonadas con el Premio Nobel de Química.

“Me sentí fatal por eso, cometí un error. Y cuando cometo un error, lo reconozco y trato de hacerlo mejor ”, dijo Lander. “Debería haber escrito esos párrafos de manera diferente para que mi intención fuera muy clara. Tengo un enorme respeto por los doctores Doudna y Charpentier y el importante trabajo que han realizado a lo largo de sus carreras ”.

Solo se reunió con Epstein dos veces, en 2012, dijo Lander, y nunca solicitó ni recibió fondos de Epstein ni de su fundación.

La senadora Maria Cantwell, una demócrata de Washington que preside el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, dijo en una reunión del comité del 20 de mayo que deseaba que Biden hubiera nombrado a una mujer como asesora científica, pero que Lander se había comprometido a trabajar para elevar a las mujeres y las minorías. en la ciencia.

Lander dijo en un comunicado el viernes que la elevación del puesto científico por parte de Biden “dejó en claro que la ciencia y la tecnología serán fundamentales para resolver los desafíos más urgentes de la nación”, incluida la salud, la calidad ambiental “y la justicia para todos los estadounidenses”.

La confirmación de Lander deja el gabinete de Biden casi completo. El único puesto vacante en el Gabinete es el de director de la Oficina de Gestión y Presupuesto. Shalanda Young se ha desempeñado como directora interina de OMB después de su confirmación como subdirectora. Neera Tanden retiró su nominación para jefa de OMB después de que varios senadores dijeron que no votarían por ella.

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