Por qué los viajeros no serán atraídos fácilmente a la oficina

El recuerdo duradero de mi viaje diario al trabajo es la expresión entumecida de una mujer que se sentó frente a mí una noche hace unos años, rodilla con rodilla, porque los estrechos vagones de tren aparentemente se construyeron en una época en la que los estadounidenses tenían la mitad de su tamaño actual. . Sacó una pequeña botella de champán de su bolso y se la bebió. Luego otro. No creo que estuviera celebrando.

Todos los días, antes de la pandemia, aceptaba mi viaje a Manhattan desde los suburbios de Nueva Jersey como un castigo merecido por ciertas decisiones de vida que me habían llevado a ganar menos dinero del que podría haber ganado.

Caminaba rápido con otros habitantes de los suburbios hasta la estación de tren, luego me subía a un automóvil lleno de conductores, algunos amables, muchos brutos, a quienes se les había prestado tan poca atención que aparentemente nadie se había molestado en actualizar sus uniformes en el pasado. medio siglo más o menos.

Cuando el tren llegaba tarde o se cancelaba, lo que era a menudo, un jadeo colectivo rodaba por la plataforma, luego una ráfaga de llamadas telefónicas y correos electrónicos para disculparse y reprogramar reuniones y, por supuesto, maldecir a New Jersey Transit.

A veces, me esforcé por usar el viaje de manera constructiva leyendo todas esas novelas rusas que había descuidado o incluso estudiando la Torá. No hizo falta. En cambio, consumía demasiadas noticias deportivas o miraba por la ventana hacia las marismas de Meadowlands, preguntándome cómo debió haber sido para esas pobres almas que la mafia eliminó allí.

Cuando el tren finalmente se arrastraba hacia las entrañas de Penn Station, los demás viajeros y yo ingresábamos a la ciudad como si estuviéramos trepando por un baño público gigante, pasando por el camino los cuerpos desplomados de las personas sin hogar. Estarían muertos o simplemente durmiendo, me pregunté. ¿A alguien le importaba?

Cada viajero tiene su lamento. Lo que es diferente ahora es la circunstancia más amplia. Durante mucho tiempo, los viajeros se han metido en la oficina porque no tenían otra opción. La pandemia, al menos en la ciudad de Nueva York, puede cambiar eso.

Los desarrolladores y políticos de Manhattan están desesperados por que los trabajadores regresen a la oficina para proteger el valor de todas esas torres y los ingresos fiscales y las empresas más pequeñas asociadas con ellas. Hasta ahora, solo alrededor del 17 por ciento de los trabajadores de la ciudad de Nueva York lo han hecho, según Kastle Systems, la empresa de seguridad de oficinas. Esto, a pesar de que las tasas de vacunación han aumentado, las infecciones por Covid-19 están disminuyendo y la ciudad está reabriendo a toda máquina.

Los propietarios de edificios nerviosos están respondiendo implementando más de las comodidades popularizadas en los últimos años por empresas de tecnología como Google y Facebook. Se ha convertido en una sabiduría convencional en la industria de la propiedad que un ingeniero de software de 25 años no pondrá un pie en una oficina a menos que reciba un masaje todos los días como una vaca de Kobe y se le dé acceso a café preparado en frío, espacio al aire libre y actividades enriquecedoras planificadas. por un conserje.

Todo eso está bien. Pero pasa por alto a los muchos otros trabajadores que, sospecho, se preocupan poco por los dulces gratis o una mesa de ping-pong en la oficina. Para ellos, y para mí, el gran desincentivo para regresar a la oficina es el viaje diario.

Cobró mayor importancia cuando descubrí, a mitad de la pandemia, lo productivo que podía ser trabajando desde casa, y más aún cuando mi hijo, de 11 años, me dijo que no sentía que realmente me conocía cuando iba y venía del tren. cada día. El tiempo, una vez sacrificado a New Jersey Transit, es la comodidad que deseo.

Eso no quiere decir que quiera abandonar la ciudad. En una visita reciente, sentí el estímulo de gente interesante y compañía adulta, y la sensualidad casual de la vida en la acera que no existe en los suburbios dedicados a la crianza de los niños. Me lo perdi.

Sospecho que parte de la razón por la que hemos permitido que nuestra infraestructura de tránsito se deteriore es que la mayoría de los desarrolladores y altos ejecutivos no son de la clase de los que viajan diariamente. Pueden comprender el problema a un nivel macro, pero nunca conocerán la desesperación de la terminal de autobuses de la Autoridad Portuaria.

Arreglar el viaje diario es más difícil y costoso que animar una oficina. En cualquier momento, se espera que la administración de Biden apruebe un proyecto retrasado durante mucho tiempo para excavar túneles de trenes debajo del río Hudson hasta Nueva Jersey para aliviar la congestión. Los túneles actuales tienen 110 años y fueron dañados por las inundaciones del huracán Sandy. Mientras tanto, algunos neoyorquinos esperan que el gobernador Andrew Cuomo sobreviva a los crecientes escándalos, aunque solo sea para ver cómo se hace realidad la renovación planificada de Penn Station.

Estos son parches vencidos en un sistema sobrecargado. Pero, ¿por qué no pensar en grande, como lo hicimos mis hijos y yo en una noche reciente? ¿Qué hay de los vagones de tren que ofrecen todo lo que pueda comer sushi en cintas transportadoras giratorias o que están equipados con bicicletas Peloton? ¿Qué tal restaurar el vagón bar, pero actualizado por alguien como el restaurador Danny Meyer?

Suena fantástico. Pero en esta era, los neoyorquinos han conjurado el ingenio para construir torres de apartamentos delgadas e increíblemente altas en Billionaires ‘Row, con vista a Central Park, en gran parte para servir como cajas de seguridad para la riqueza extranjera. Construyeron todo un vecindario de lujo, Hudson Yards, encima de una plataforma que se extendía por el almacenamiento de trenes oxidados.

Pronto, el movimiento del trabajo desde casa puede ser aplastado o cooptado, como ocurre con la mayoría de las revoluciones. Pero por ahora, los viajeros tienen el poder de exigir un cambio. Deberían usarlo.

Joshua Chaffin es el corresponsal de FT en Nueva York. Envíele un correo electrónico a [email protected].

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