Top científico corta lazos con el laboratorio nacional después de que invitó a un negacionista del clima a hablar

Ben Santer, uno de los científicos climáticos más conocidos del mundo, anunció esta semana que está rompiendo lazos con el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore después de que el centro de investigación federal invitó a un negacionista del clima a dar una charla sobre un libro este jueves.

Santer había planeado retirarse del laboratorio, donde ha trabajado durante 29 años, en septiembre, pero continuaría con su galardonada investigación atmosférica a tiempo parcial y mantendría su afiliación.

Pero en un entrada en el blog publicado el lunes, la beca MacArthur “Genius” recipiente dijo que su empleador no “abordó adecuadamente” las preocupaciones que planteó al físico anfitrión Steve Koonin para hablar sobre su nuevo libro, “Unsettled”, que siembra dudas sobre la realidad del calentamiento global causante de los humanos. Santer interpretó la decisión de permitir que Koonin, un profesor de la Universidad de Nueva York, promoviera su polémica en un evento oficial de laboratorio como una traición a la investigación realizada allí durante décadas.

“Algunos pueden considerar que escribir y publicar esta declaración es un acto de deslealtad. No lo veo de esa manera ”, escribió Santer en un comunicado publicado en el sitio web de la Unión de Científicos Preocupados. “Elegí permanecer fiel a la ciencia climática que hemos realizado en LLNL durante más de tres décadas. No tengo la intención de permanecer en silencio mientras se cuestiona la credibilidad y la integridad de esta investigación “.

Santer enlazó la palabra “integridad” a una aparición que hizo Koonin en un podcast oficial del Heartland Institute, un grupo de defensa de extrema derecha que, además de promover la desinformación sobre la ciencia climática y el vínculo del tabaquismo con el cáncer, organizó campañas de acoso contra científicos.

Koonin “no es una voz autorizada en la ciencia del clima”, escribió Santer, y señaló que los “científicos del clima del laboratorio han dedicado sus carreras a medir, modelar y comprender los cambios en el sistema climático. El profesor Koonin no lo ha hecho “.

El cambio climático y el científico atmosférico Ben Santer, en el podio de la derecha, habla durante la mesa redonda abierta sobre evolu


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El científico de la atmósfera y el cambio climático Ben Santer, en el podio de la derecha, habla durante un panel de discusión abierto sobre la evolución y el cambio climático en la Universidad Chapman.

La dramática declaración de Santer esta semana destaca el poder duradero de un movimiento político ideado en las salas de conferencias de las firmas de relaciones públicas de la industria de los combustibles fósiles y hecho realidad con el mismo tipo de campañas publicitarias que evitaron las regulaciones sobre el tabaquismo durante años después de que los riesgos para la salud fueran evidentes. . Santer, coautor del informe de 1996 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, escribió ese año que: “El balance de la evidencia sugiere una influencia humana perceptible en el clima global. ” Esas palabras lo convirtió en el objetivo de una campaña de acoso que incluía de todo, desde amenazas de muerte hasta una investigación del Congreso sobre la financiación de su investigación.

Los efectos del cambio climático son visibles hoy en día, y las soluciones para casi eliminar los combustibles fósiles (vehículos eléctricos, electricidad renovable) son más baratas y están más disponibles que nunca. Centro show una amplia mayoría de estadounidenses comprende el papel de los seres humanos en la causa del cambio climático y apoya las políticas gubernamentales para mitigarlo.

Las tácticas para retrasar la transición de los combustibles fósiles han cambiado en gran medida. Una Universidad de Harvard estudio publicado la semana pasada en la revista One Earth descubrió que Exxon Mobil Corp. modificó su retórica sobre el cambio climático en los últimos años para desviarse de las revisiones sistémicas y, en cambio, centrarse en las elecciones de estilo de vida de las personas.

Al socavar la conclusión misma de que las emisiones causan el cambio climático, Koonin representa un enfoque más tradicional del negacionismo.

Koonin, físico teórico formado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, de 69 años, pasó cinco años como científico jefe del gigante petrolero BP antes de unirse al Departamento de Energía de la administración Obama en 2009. Después de menos de tres años, se fue a trabajar para un grupo de expertos en seguridad nacional. antes de asumir su trabajo actual como director del Centro de Ciencia y Progreso Urbano de la Universidad de Nueva York.

A medida que la comprensión pública de la amenaza que representa el calentamiento global para la sociedad creció durante la última década, Koonin se transformó en un favorito de los medios de comunicación de derecha, publicando diatribas de rutina contra el vínculo comprobado entre las emisiones de combustibles fósiles y el calentamiento planetario en páginas notoriamente libres de hechos que desafían las ideologías conservadoras.

En 2014, Koonin argumentó en un Artículo de opinión del Wall Street Journal que la ciencia del clima “aún no estaba lo suficientemente madura como para responder de manera útil a las difíciles e importantes preguntas que se le plantean”. En 2017, capturó la atención de la administración Trump con su llamado a ser anfitrión un debate del “equipo rojo-equipo azul” sobre el cambio climático, una propuesta que recibió tantas críticas internas que no logró ganar terreno en la Casa Blanca. Su nuevo libro, que recopila muchos de esos mismos puntos de conversación, recibió críticas, como era de esperar, en The New York Post y en el Wall Street Journal.

Un bombero vigila mientras las llamas avanzan a lo largo de la Western Divide Highway durante el incendio del complejo SQF el 14 de septiembre de 202


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Un bombero vigila mientras las llamas avanzan a lo largo de la Western Divide Highway durante el incendio del complejo SQF el 14 de septiembre de 2020, cerca de Camp Nelson, California. El empeoramiento de los incendios forestales en todo el oeste de EE. UU. Se encuentra entre los signos más visibles del calentamiento global.

Su paso por casi 30 meses en la administración Obama le otorgó una credibilidad única con los conservadores, quienes ven en los aparentes conversos a su causa evidencia de que el consenso científico sobre el cambio climático es más una conspiración mundial que una realidad empírica. Michael Shellenberger, un ambientalista convertido en contrario al clima, se ha convertido en un elemento similar en el universo político de derecha, apareciendo en los podcasts de Fox News y Heartland Institute para retractarse de su participación pasada en lo que él llama el “alarmismo climático” de los científicos, como E&E News informó la semana pasada.

Koonin no devolvió una solicitud de entrevista.

John Holdren, el asesor científico en jefe de la administración de Obama de 2009 a 2017, se opuso a la idea de que la ciencia alguna vez esté “asentada”, pero advirtió que Koonin no estaba comprometido con “el escepticismo sano e informado en el que florece toda la ciencia”, sino más bien ” una mezcolanza de datos aparentemente seleccionados con precisión y aparentes malentendidos de la ciencia climática actual “.

La propagación de tal escepticismo mal informado, dijo, “es una amenaza para la comprensión pública y la formulación de políticas prudentes”.

“Como era de esperar, los puntos de vista de Koonin han recibido una cálida bienvenida por parte de los defensores habituales de la complacencia del cambio climático en Fox News y la página editorial del Wall Street Journal”, escribió en un artículo de opinión publicado el lunes en The Hill.

La consistencia con la que Koonin ha hecho lo mismo, ampliamente desacreditado Los argumentos de los últimos siete años muestran que “no ha aprendido nada entre 2014 y 2021”, dijo Susan Hassol, directora de Climate Communication, una organización sin fines de lucro que ayuda a los científicos a traducir la ciencia del clima en un lenguaje sencillo.

“Alguien que no puede actualizar su pensamiento con nueva información y nuevos conocimientos no se está comportando como un científico”, dijo Hassol. “Koonin no es un científico del clima. Es un físico teórico. Nunca ha publicado un solo artículo revisado por pares sobre ciencia climática “.

Para un laboratorio nacional “invitar a alguien que ni siquiera está en ese campo y nunca ha publicado en ese campo y solo transmite sus ideas en medios de derecha es absurdo”, agregó.

Pero lo que le falta a Koonin en credenciales de ciencia climática, lo compensa con conexiones políticas. En 2012, fue fijado a la junta independiente de gobernadores de Lawrence Livermore National Security LLC, una empresa contratante que trabaja en cuestiones de seguridad nuclear para el laboratorio del mismo nombre. Continúa desempeñando ese cargo hoy, según el laboratorio. sitio web.

Alguien que no puede actualizar su pensamiento con nueva información y nuevos conocimientos no se está comportando como un científico.
Susan Hassol, directora de Comunicación Climática

Fue Brad Roberts, el Centro de Investigación de Seguridad Global del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, quien invitó a Koonin a hablar, según confirmó al HuffPost una fuente con conocimiento de la charla. Ni Roberts ni los portavoces del laboratorio respondieron a las preguntas enviadas por correo electrónico ni a las solicitudes de entrevistas enviadas el martes por la mañana. Pero un portavoz del laboratorio defendió la charla de Koonin en el sitio de noticias medioambientales. Earther el lunes: “Las opiniones técnicas divergentes son parte del proceso científico”.

“A lo largo de su historia, el laboratorio ha invitado a oradores invitados cuyas opiniones difieren de las del laboratorio y su fuerza laboral. No significa que el Laboratorio respalde esas opiniones ”, dijo el portavoz. “El laboratorio tiene una historia larga y distinguida en la investigación climática innovadora; el laboratorio continúa avanzando y respaldando esa investigación”.

Las opiniones divergentes son una cosa. Pero Donald Wuebbles, un científico atmosférico de la Universidad de Illinois que pasó 20 años en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y trabajó con Santer y Koonin, dijo que esto era una cuestión de hechos.

“Koonin tuvo muchas oportunidades para realizar una discusión legítima sobre la ciencia dentro del ámbito científico. Él nunca haría eso ”, dijo Wuebbles. “En su lugar, tomó fotos de lo que estábamos investigando en el Wall Street Journal. Creo que Steve Koonin se preocupa principalmente por Steve Koonin y no se preocupa por el mundo “.

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