Cómo Tencent le dio a Splash Damage los «códigos de trucos para el desarrollo de juegos»

Cuando se supo en 2016 que Splash Damage había sido adquirido por una empresa avícola china, el titular levantó muchas cejas.

Pero resultó que Leyou tenía más de un as bajo la manga. La compañía ya poseía una participación mayoritaria en el desarrollador de Warframe Digital Extremes y compró el 20% del estudio con sede en Texas Certain Affinity el próximo año.

Leyou inicialmente se expandió a los juegos para «mitigar la naturaleza volátil y cíclica del negocio avícola», pero pronto quedó claro que era una fuerza a tener en cuenta. Incluso llegó a un acuerdo con Amazon para su ahora desaparecido MMO El Señor de los Anillos.

Y, como todas las cosas que tienen éxito en los juegos, eso significa que atrajo la atención de Tencent. Los informes de las partes interesadas en adquirir Leyou surgieron en julio de 2020, y según los informes, Sony incluso estaba considerando una oferta en ese momento. Leyou confirmó en septiembre que Tencent estaba en la carrera por su adquisición, antes de que se aprobara la adquisición en diciembre por un monto sustancial de $ 1.5 mil millones.

«Para nosotros, es imposible ignorar lo que el respaldo de Tencent ofrece a un estudio como el nuestro. Se siente como tener los códigos de trucos para el desarrollo de juegos».

Tanto Digital Extremes como Splash Damage reaccionaron rápidamente y señalaron que iban a mantener su independencia a pesar de cambiar de manos. en un entrada en el blog publicado en ese momento, el cofundador y director ejecutivo de Splash Damage, Richard Jolly, adelantó interesantes perspectivas para la empresa, pero desde entonces ha sido un silencio de radio.

«Para nosotros, es imposible ignorar lo que el respaldo de Tencent ofrece un estudio como el nuestro», dice ahora. GamesIndustry.biz. «La gente tiende a olvidar que Tencent es la empresa más grande del mundo en lo que respecta a videojuegos. Esto no solo nos proporciona estabilidad, sino también acceso a una gran cantidad de experiencia y recursos que nos ayudan a crear mejores juegos para nuestros jugadores. Realmente me sentí un poco como tener los códigos de trucos para el desarrollo de juegos.

«De cara al futuro, tenemos algunos planes muy ambiciosos para la próxima década que ya habíamos comenzado antes de la adquisición. Ahora, podemos acelerarlos. Como uno de los fundadores del estudio, puedo decir honestamente que esto es lo más emocionado que he estado por el lugar al que nos dirigimos «.

Outcasters lanzados en Google Stadia en diciembre de 2020

Outcasters lanzados en Google Stadia en diciembre de 2020

Jolly cree que es la amplia experiencia de Splash Damage como desarrolladores multijugador lo que inicialmente llamó la atención de Tencent. «Si puedes conseguir que completos desconocidos trabajen juntos en línea, suceden cosas mágicas», dice.

Splash Damage lanzó Outcasters a fines del año pasado, un título que aprovechó sus décadas de experiencia en juegos de disparos en línea competitivos, habiendo trabajado anteriormente en franquicias como Brink y las franquicias Quake y Wolfenstein.

También fue la primera IP original del estudio desde Dirty Bomb, que Splash Damage dejó de desarrollar solo dos meses después del lanzamiento en 2018. Pero tener el apoyo de Tencent permitirá al estudio reforzar sus esfuerzos en el frente de la IP original, continúa Jolly.

«Sin duda, el cambio más grande es que ha acelerado nuestra transición del trabajo tradicional por contrato a proyectos en los que tenemos una verdadera propiedad. Este siempre ha sido nuestro objetivo como estudio y ahora podemos llegar allí mucho más rápido. .

«Sin duda, el cambio más grande es que esto ha acelerado nuestra transición del trabajo tradicional por contrato a proyectos en los que tenemos una verdadera propiedad»

«Esto también significa publicar y operar nuestros propios juegos y tener esa relación directa con nuestra comunidad de jugadores. Splash Damage fue iniciado por tres amigos que se conocieron en línea jugando a Quake de manera competitiva, por lo que esto es especialmente significativo para nosotros. Todo esto es muy diferente del trabajo -por contrato, donde en última instancia está en deuda con un cliente externo. Actualmente estamos ampliando nuestro estudio con divisiones adicionales para aprovechar al máximo la propiedad y la estabilidad que tenemos ahora.

«Siempre hemos querido crear una IP más original y eso será absolutamente un enfoque mayor para nosotros ahora. También tenemos un historial exitoso de trabajo con IP con licencia, y esperamos que eso continúe. Realmente se reduce a lo que es correcto por la experiencia que estamos construyendo «.

Jolly agrega que el estudio ha tenido proyectos autofinanciados durante muchos años, pero a menudo «necesitaban pasar a un segundo plano para [its] proyectos de trabajo por contrato, ya que estaban pagando la mayoría de las facturas «. Antes de la adquisición de Tencent, Splash Damage ya había comenzado a reducir su enfoque en el negocio tradicional de trabajo por contrato.

«Si bien obtuvimos mucha experiencia apoyando los juegos de otras personas, realmente queríamos llevar el estudio de regreso a un lugar donde tengamos la verdadera propiedad de lo que estamos creando. Eso no quiere decir que no nos asociaremos con otras compañías desde aquí. , pero ahora podemos ser mucho más selectivos en cuanto a con quién nos asociamos. Por ejemplo, solo tendemos a buscar socios que sean expertos en su campo y de los que podamos aprender. También es muy importante para nosotros que compartan nuestra valores en lo que respecta a los juegos que creamos y cómo tratamos al personal ya nuestros jugadores «.

Splash Damage se acerca a los 400 empleados y el estudio también está 'mirando activamente hacia afuera para ver cómo [it] puede ayudar a los estudios más pequeños al hacer que se unan a la familia Splash Damage '

Splash Damage se acerca a los 400 empleados y el estudio también está ‘mirando activamente hacia afuera para ver cómo [it] puede ayudar a los estudios más pequeños al hacer que se unan a la familia Splash Damage ‘

Tencent, a quien llamamos el «gigante silencioso» de la industria en 2016, tiene la reputación de ser un socio bastante interlocutor, y Jolly desea resaltar que este es exactamente el tipo de relación que se adapta a Splash Damage.

«Después de comenzar como un equipo de mods a fines de los 90, Splash Damage fue propiedad independiente durante muchos años, y siempre tuvimos que ser emprendedores para sobrevivir en lo que siempre ha sido una industria muy competitiva. Como muchos otros estudios independientes, ciertamente nos enfrentamos a nuestra parte de desafíos en el camino.

«Ser parte de la familia Tencent ahora juega absolutamente a favor de nuestras fortalezas en ese sentido: confían en nosotros para hacer lo correcto para nuestro estudio y los juegos en los que estamos trabajando, y podemos aprovechar su vasta experiencia, alcance global, y recursos para ayudarnos [reach] todo nuestro potencial «.

Tencent ha tenido una estrategia de fusiones y adquisiciones muy agresiva durante los últimos años. Solo en 2020, la empresa china invirtió en 31 empresas de la industria de los juegos. Y Jolly no está cerrada a la idea de colaborar con uno de los numerosos estudios de Tencent repartidos por todo el mundo.

«Ahora también estamos en un punto en el que estamos mirando activamente hacia afuera para ver cómo podemos ayudar a los estudios más pequeños al hacer que se unan a la familia Splash Damage».

«Somos grandes admiradores de muchos de los juegos creados por los estudios de la familia Tencent, por lo que esta es una pregunta muy interesante», dice Jolly cuando se le pregunta sobre el interés de Splash Damage en mezclar y combinar propiedades en los estudios Tencent. «Ciertamente es una posibilidad si es adecuado para el juego. En este momento, nos estamos enfocando en compartir los aprendizajes para ayudarnos a todos a mejorar en lo que hacemos».

Si bien el dinero de la adquisición fue directamente a los accionistas de Leyou, dice Jolly, el cambio de manos aceleró las cosas en el lado del reclutamiento, y el estudio también busca expandirse más allá de su ubicación original.

«Nuestro estudio de Londres se está acercando rápidamente a 400 personas increíblemente talentosas, y cada semana se nos unen más. Tenemos más roles abiertos que nunca. Estos cubren prácticamente todas las disciplinas y niveles de antigüedad, por lo que hay algo para todos. También buscaremos establecer estudios de desarrollo adicionales en otras ubicaciones en los próximos meses y años «.

Jolly también insinúa la posibilidad de que Splash Damage adquiera otros estudios, y agrega que la compañía tendrá más que decir sobre el tema a finales de este año.

«Ahora también estamos en un punto en el que estamos mirando activamente hacia afuera para ver cómo podemos ayudar a los estudios más pequeños al hacer que se unan a la familia Splash Damage y compartan con ellos lo que hemos aprendido durante los últimos 20 años».

Sede de Splash Damage en Londres: la compañía busca establecer estudios de desarrollo adicionales 'en los meses y años venideros'

Sede de Splash Damage en Londres: la compañía está buscando establecer estudios de desarrollo adicionales ‘en los meses y años venideros’

Cuando se le preguntó sobre la tendencia de consolidación actual, ya sea de Tencent, Embracer Group o Microsoft, que está creando grandes grupos dentro de la industria, Jolly no cree que represente una amenaza para el desarrollo independiente, sino que la ve como una oportunidad.

«Ciertamente puedo entender por qué, a primera vista, la gente podría estar preocupada, pero creo que es una situación con más matices de lo que parece», dice. «Splash Damage pasó muchos años como desarrollador independiente desde que comenzamos el estudio en 2001, por lo que ciertamente puedo empatizar con las luchas que enfrentan.

«Parece que cada pocos años, hay una historia sobre cómo el desarrollo indie está desapareciendo»

«Parece que cada pocos años, hay una historia sobre cómo el desarrollo independiente está desapareciendo. De hecho, el desarrollo de juegos independientes está prosperando, y hemos visto el ascenso del editor independiente realmente consolidado dentro de la industria. Solo este año ‘ He visto grandes éxitos como Valheim y Loop Hero, y ese tipo de creatividad asombrosa no va a ninguna parte. El problema principal que tienen muchos de estos títulos es la capacidad de descubrimiento, que supongo que es otra conversación por completo.

«En general, creo que este tipo de inversión puede desbloquear el verdadero potencial de los estudios y los creadores si están capacitados para centrarse en hacer grandes juegos. La otra cosa importante a considerar aquí es que no encierra estos juegos en un ecosistema, que obviamente es genial para los jugadores «.

En el caso de Splash Damage específicamente, parece que haber sido adquirido ha sido una oportunidad para desbloquear su verdadero potencial. Jolly dice que el estudio ahora es muy diferente de lo que era hace un año, con mucha más estabilidad y control.

«Tenemos varios proyectos ambiciosos en los que nuestros equipos tienen la verdadera propiedad. Vamos a publicar y operar nuestros propios juegos. Tenemos una cantidad asombrosa de talento y todavía estamos creciendo considerablemente, incluido nuestro mayor admisión de roles de nivel de entrada para apoyar a la próxima generación.

«Este es verdaderamente el próximo capítulo de nuestra historia. Es una oportunidad fantástica para unirse a nuestro estudio y ayudarnos a llevar Splash Damage hacia el futuro».