Los veterinarios se vuelven exclusivos para cuidar a las mascotas (y a sus dueños)

Cuando Allegra Brochin y su novio adoptaron a Sprinkles, una luchadora maltés blanca, el año pasado, se propusieron buscar cuidado para mascotas.

“Inmediatamente comencé a buscar”, dijo Brochin, de 23 años, quien trabaja como coordinadora de comunicaciones para Michael Kors en Nueva York.

Vio anuncios de Bond veterinario aparecieron en su cuenta de Instagram, y cuando tomó Sprinkles para sus tomas, quedó cautivada por la apariencia de la clínica, «especialmente cuando se trata de una mascota por la que te preocupas y te sientes responsable», dijo.

La Sra. Brochin no está sola en su devoción por su mascota pandémica. Más de 12,6 millones de hogares adoptaron animales de marzo a diciembre del año pasado, según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, lo que ayudó a impulsar un aumento en visitas e ingresos a consultorios veterinarios, ya que los nuevos dueños llevaron a sus mascotas para su primer chequeo.

La mayor demanda de servicios veterinarios ha atraído a inversores y otros al mercado. Los propietarios, que anteriormente podrían haber rechazado a los inquilinos asociados con olores y ruidos desagradables, están más dispuestos a alquilar las clínicas después de un año en el que los veterinarios pagaron el alquiler mientras que otros negocios se retrasaron. Y los estudios de arquitectura que se especializan en el diseño de espacios veterinarios están más ocupados que nunca.

Las empresas emergentes con conocimientos de tecnología como Bond Vet prometen una reinvención de la experiencia, con aplicaciones telefónicas, telemedicina las 24 horas y escaparates boutique donde los refrigerios (para los dueños de mascotas) van a LaCroix y la cerveza fría.

El negocio del cuidado de mascotas está experimentando un crecimiento acelerado: Morgan Stanley proyectó que sería una industria de $ 275 mil millones en 2030, en comparación con $ 100 mil millones en 2019, siendo el cuidado veterinario el segmento de más rápido crecimiento durante la próxima década.

“Hace diez años, hubo un baby boom”, dijo Arash Danialifar, director ejecutivo de GD Realty Group, una empresa de California que ha alquilado espacio a una empresa veterinaria, sobre la proliferación de tiendas que venden moda infantil. «Ahora se trata de mascotas».

Las empresas emergentes representan menos del 1 por ciento de las más de 28,000 prácticas veterinarias en todo el país, pero están creciendo rápidamente.

En Nueva York, Veterinario de puerta pequeña anunció recientemente que había recaudado $ 20 millones y planeaba pasar de un solo lugar a 25 para el 2025. La firma opera con un modelo de membresía, con telemedicina 24/7 y áreas de espera con alcobas arqueadas con paneles de roble blanco que brindan a los propietarios y sus mascotas un lugar íntimo para relajarse antes de las citas. Diseñadas por Alda Ly Architecture, las clínicas son escaparates alquilados de 2,000 a 3,000 pies cuadrados y cuesta alrededor de $ 1 millón para equipar, dijo Josh Guttman, cofundador y director ejecutivo de Small Door.

Bond Vet, otra nueva empresa de Nueva York, se basa en las clínicas de CityMD; Recientemente recaudó $ 17 millones y ahora tiene seis oficinas, incluida su primera ubicación suburbana, en Garden City en Long Island.

Y en Los Ángeles, otra empresa basada en membresía, Animal moderno, tiene una oficina en un distrito comercial de lujo en West Hollywood, con tres más en la ciudad para fin de año y una docena de clínicas en California para 2022, dijo el fundador y director ejecutivo de la compañía, Steven Eidelman.

“No creo que como propietario me hubiera animado a tener una clínica veterinaria hace 15 años, pero hoy lo haría”, dijo el Sr. Danialifar de GD Realty, propietario de Modern Animal’s West Hollywood.

Las empresas emergentes parecen estar posicionadas para atraer a los millennials, quienes constituyeron la mayoría de los nuevos dueños de mascotas durante la pandemia. El setenta y seis por ciento de los millennials poseen mascotas, según un reciente encuestay están gastando generosamente en sus gastos.

Rebecca Hilton, de 34 años, que vive en Santa Mónica, California, se unió a Modern Animal después de adoptar dos gatitos, Pinot y Lula, el año pasado y ha hecho uso de la aplicación de la compañía para comunicarse con la oficina. Ha hablado con el médico a través de un chat de vídeo y ha utilizado la aplicación para hacer preguntas y enviar fotos.

«Es posible que haya llamado a las 2 am una vez cuando uno de los gatos estaba actuando de manera extraña», dijo. «Es útil no tener que entrar todo el tiempo».

El sistema de salud para mascotas está avanzando de otras formas que reflejan la atención de la salud humana. Meridian Veterinary Real Estate, un desarrollador fundado en Dallas en 2016, construye hospitales de animales de 10,000 a 25,000 pies cuadrados con departamentos de cirugía, oncología, medicina interna y otras especialidades, a menudo equipados con hasta $ 10 millones en equipos para cosas como X- rayos, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas

Dichos desarrolladores trabajan con firmas de arquitectura versadas en diseño veterinario, incluida Rauhaus Freedenfeld & Associates, que está respondiendo al doble de llamadas para nuevos negocios que antes de la pandemia, dijo Warren Freedenfeld, director de la firma.

Su negocio y otros diseñan interiores con materiales que absorben el ruido, tanto de alta frecuencia (aullidos) como de baja frecuencia (ladridos), y sin columnas independientes o esquinas afiladas que puedan invitar a un perro a levantar una pierna. Las clínicas están diseñadas para ser «libres de miedo» con colores relajantes y, a menudo, zonas separadas para perros y gatos.

Aunque ahora puede haber una gran actividad, los bienes raíces veterinarios han estado evolucionando durante décadas.

Tradicionalmente, los veterinarios eran dueños de su propia consulta, así como del edificio que la albergaba, a menudo una casa real. Eso empezó a cambiar en las décadas de los 80 y 90 con el advenimiento de las corporaciones, conocidas como consolidadoras, que comenzaron a comprar prácticas veterinarias, atraídas por la estabilidad de los negocios. Las corporaciones, a menudo respaldadas por capital privado u otros fondos de inversión, generalmente se hacen cargo de las funciones administrativas, como la nómina y el pedido de suministros, dejando el lado clínico de las prácticas a los veterinarios.

Alrededor del 25 por ciento de las prácticas veterinarias «se han vendido a empresas», dijo Karen E. Felsted, consultora veterinaria. Algunos consolidadores poseen cientos de hospitales para mascotas, «el McDonald’s del espacio veterinario», dijo Brian Wine, fundador y director ejecutivo de Wine Group, una firma de corretaje que se especializa en bienes raíces veterinarios.

Pero la mayoría de los consolidadores no se han interesado por los edificios reales. Los veterinarios se convirtieron así en propietarios, recibiendo ingresos por alquileres de los grupos corporativos y conservando la capacidad de vender sus edificios a los asociados cuando se jubilaran.

Ahora, sin embargo, los médicos animales tienen otras opciones por sus propiedades.

Algunas firmas de capital privado y fideicomisos de inversión inmobiliaria tienen divisiones dedicadas a los bienes raíces veterinarios. Y cada vez surgen más empresas dedicadas a ello.

Soluciones Inmobiliarias Terravet, fundada en 2016, ahora posee más de 100 edificios en 30 estados, muchos de ellos prácticas de vivienda propiedad de consolidadores. Por ejemplo, Terravet es propietaria del edificio que alberga Hospital Veterinario CountryChase en Tampa, Florida, y el American Veterinary Group, que opera prácticas en todo el sur, es propietario de la empresa.

Propiedades del sabueso, fundada hace dos años, ha estado comprando edificios con un fondo respaldado por inversores. Y Vetley Capital, que comenzó este año, tiene una cartera de 20 edificios en nueve estados, la mayoría de ellos pequeños, que van desde los 2500 a los 4000 pies cuadrados y cuestan alrededor de $ 1 millón, dijo Zach Goldman, fundador y presidente de la compañía.

El precio de los bienes raíces ha subido, pero los rendimientos son generalmente modestos. “Es el máximo ingreso lento y constante”, dijo Tripp Stewart, cofundador y director ejecutivo de Hound Properties, quien también es un veterinario en ejercicio.

A pesar del interés, existen obstáculos para abrir hospitales de mascotas. La zonificación a veces limita sus ubicaciones. En Pasadena, California, GD Realty tuvo que solicitar un cambio de zonificación para Modern Animal.

Debido a que tales negocios giran en torno a los médicos de animales, que tienen una demanda a medida que las empresas veterinarias se expanden, hay escasez de veterinarios en algunas partes del país, según el Asociación Americana de Medicina Veterinaria.

Así, las mejoras en las instalaciones veterinarias están dirigidas no solo a las mascotas y sus dueños, sino también a los propios médicos, que pueden elegir dónde quieren trabajar.

“Solía ​​ser que cuando ibas al veterinario, era un veterinario familiar que trabajaba en la cocina de una casa vieja”, dijo el Dr. Stewart. «Hoy, no vas a atraer a nuevos veterinarios jóvenes a una casa vieja».