Ottawa dice que los controles fronterizos son suficientes a pesar de las quejas de Ontario

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MONTREAL – El gobierno federal defendió su enfoque para asegurar la frontera de Canadá contra COVID-19 el martes cuando el primer ministro de Ontario, Doug Ford, pidió una vez más que se realicen más pruebas en los puntos de entrada.

Los controles fronterizos de Canadá, y el requisito de cuarentena de 14 días para los viajeros que regresan, se encuentran entre los más estrictos del mundo, dijo a los periodistas el ministro de Seguridad Pública, Bill Blair.

“En los últimos días, hemos escuchado una serie de comentarios que, francamente, son una desafortunada tergiversación de lo que realmente está sucediendo en nuestras fronteras”, dijo Blair.

“Los casos de COVID-19 relacionados con viajes internacionales representan actualmente solo el 1.8 por ciento de todos los casos. Eso significa que el 98,2 por ciento de las transmisiones de COVID son el resultado de transmisiones comunitarias, no de viajes internacionales “.

El subdirector de salud pública de Canadá, el Dr. Howard Njoo, dijo que si bien Ottawa siempre está evaluando su enfoque en la frontera, su principal preocupación es la transmisión dentro de Canadá. “Lo que estamos viendo ahora es que el mayor problema en Canadá es la transmisión comunitaria dentro de Canadá, no es realmente la importación de casos”, dijo Njoo a los periodistas.

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Los comentarios de Blair y Njoo siguieron a las críticas de Ford, quien dijo el lunes que Ottawa necesita hacer más para evitar que los viajeros traigan el nuevo coronavirus al país.

Ford volvió a golpear al gobierno federal sobre el tema el martes y dijo a los periodistas que Canadá debe exigir a los viajeros que obtengan una prueba COVID-19 negativa antes de llegar a suelo canadiense, “algo que muchos otros países han requerido durante meses”.

“Estamos permitiendo que decenas de miles de personas ingresen a nuestro país cada semana sin los requisitos básicos de detección”, dijo Ford, y agregó que la detección a la llegada es “lo mínimo”.

“A pesar de nuestras repetidas llamadas, escuchamos todas las semanas acerca de docenas de vuelos que llegan, sin control, y traen COVID con ellos”.

Ford dijo que si el gobierno federal no comienza a evaluar a los viajeros a su llegada, Ontario lo hará, aunque no dijo cuándo planeaba comenzar. “He ordenado a nuestros funcionarios que comiencen a preparar la infraestructura necesaria para las pruebas en nuestros aeropuertos y espero que no tengamos que hacerlo solos, pero estamos preparados para hacerlo si es necesario”.

El martes por la tarde, el Partido Conservador Progresista de Ford envió un correo electrónico a sus seguidores pidiéndoles que firmen una petición en línea pidiendo a Ottawa que tome medidas más firmes en la frontera.

La ministra federal de Salud, Patty Hajdu, dijo que incluso si todos se hicieran la prueba en la frontera, algunos casos aún podrían pasar.

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“Si no se hace la prueba a las personas en el momento adecuado de su enfermedad, de hecho, la prueba puede ser negativa”, dijo. “Es por eso que hemos mantenido la cuarentena de 14 días con tal grado de rigor”.

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Sin embargo, el 81 por ciento de los 6,5 millones de viajeros que llegaron a Canadá entre el 31 de marzo y el 12 de noviembre estaban exentos de cuarentena, dijo la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

“La frontera canadiense permanece cerrada a viajes discrecionales u opcionales, por lo tanto, la mayoría de las personas que han cruzado la frontera son viajeros exentos”, dijo la portavoz Rebecca Purdy en un correo electrónico.

La mayoría de esos viajeros exentos eran camioneros, agregó Blair.

El primer ministro de Quebec, Francois Legault, dijo a los periodistas que quiere más información del gobierno federal sobre cómo planea hacer cumplir las reglas de aislamiento de 14 días para los canadienses que regresan de vacaciones fuera del país.

Legault dijo que él tampoco ha descartado la posibilidad de desplegar autoridades provinciales para hacer pruebas a los viajeros a su llegada.

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, dijo que Ottawa debería expandir un proyecto piloto actualmente en el aeropuerto de Calgary y un cruce fronterizo de Estados Unidos en la provincia.

Los canadienses pueden obtener pruebas de COVID-19 en el lugar cuando lleguen. Luego deben autoaislarse durante 24 a 48 horas mientras esperan los resultados. Si dan negativo, pueden salir de la cuarentena, pero deben monitorear los síntomas y obtener un segundo hisopo dentro de los seis a siete días posteriores a la fecha de llegada.

Kenney dijo que es un programa voluntario. No está de acuerdo con las pruebas obligatorias de los viajeros.

“Al igual que no tenemos vacunas obligatorias en Canadá, no vamos a tener pruebas obligatorias. No vamos a agarrar a la gente cuando bajan del avión y meterles un hisopo por la nariz ”, dijo.

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Ford dijo que está preocupado en parte debido a una nueva variante de COVID-19 descubierta en el Reino Unido. Canadá suspendió los vuelos desde ese país durante 72 horas a la medianoche del 21 de diciembre.

Canadá está revisando actualmente medidas adicionales, dijo Blair, y agregó que “se ha implementado una inspección mejorada en todos los aeropuertos canadienses y en todos los puntos de entrada” para identificar a los viajeros que pueden llegar del Reino Unido indirectamente.

La directora de salud pública, la Dra. Theresa Tam, dijo que la nueva variante aún no se ha detectado en Canadá. Sin embargo, dijo, “Canadá sigue en la trayectoria de un resurgimiento aún más fuerte (de COVID-19) durante los próximos dos meses y este es un momento peligroso”.

Hajdu dijo que una segunda vacuna COVID-19, de la firma estadounidense de biotecnología Moderna, podría llegar pronto a Canadá, si es aprobada por los reguladores federales.

“Health Canada ahora tiene todos los datos necesarios para tomar una decisión; tengo entendido que la decisión será muy pronto ”, dijo Hajdu. “No puedo hablar por los reguladores porque obviamente son independientes, pero tendrán información para los canadienses en un futuro muy cercano”.

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