El director de TalkTalk apunta a la ‘fiebre del oro’ después de mudar la sede a Salford

El director ejecutivo de TalkTalk está contemplando un “futuro emocionante” para el gigante de las telecomunicaciones a raíz de su regreso a la propiedad privada.

En una entrevista exclusiva con BusinessLive, Tristia Harrison habló sobre la importancia de Salford como la sede nacional de la compañía, creando nuevos empleos, los llamados ‘Fibrehoods’ y si la industria estaba preparada para una fiebre del oro, si el servicio al cliente todavía se enfoca en.

La exclusión de TalkTalk de la Bolsa de Valores de Londres, que lo vio comprado en un acuerdo de £ 1.1 mil millones a principios de este año, es un hito para el negocio que “ahora puede tener una visión a más largo plazo” y “centrarse en lo que realmente importa”.

El acuerdo se reveló por primera vez en octubre de 2020 cuando Tosca IOM describió su oferta y se completó a principios de marzo.

El comprador, Tosca IOM, es una empresa formada bajo la dirección de Toscafund Asset Management LLP y Penta Capital LLP.

Toscafund Asset Management es una empresa de inversión con sede en Londres que tiene participaciones en empresas como Ted Baker, Stobart Group y Speedy Hire.

Antes de la adquisición, era el segundo accionista más grande de TalkTalk.

Penta Capital también es una empresa de inversión con intereses en Circle Health, Global Risk Partners y The Socium Group.

TalkTalk cotizaba en la Bolsa de Valores de Londres desde que se separó de Carphone Warehouse en 2010.

La Sra. Harrison dijo que el acuerdo le ha permitido a TalkTalk tener una visión más a largo plazo de los problemas y las inversiones, ya que la presión de actualizar regularmente el mercado con su desempeño financiero ya no existe.

“El trato está hecho y eso ha quedado atrás, pero ha habido una verdadera energía y vitalidad en la empresa desde que se completó y es muy emocionante”, dijo.

“Adoptar esa visión a largo plazo realmente beneficiará a la empresa y a nuestros clientes en el futuro, mientras que antes podríamos haber caído en reacciones instintivas.

“Al mercado de valores nunca le han gustado los negocios de telecomunicaciones como el nuestro, pero ya no tenemos que preocuparnos por eso.

“Ser una empresa privada nos permitirá centrarnos en lo que realmente importa y nos da más tiempo para hacerlo.

“El servicio al cliente es muy importante para nosotros y ahora tenemos más tiempo para concentrarnos realmente en eso”.

Las raíces de TalkTalk se pueden encontrar en Opal Telecoms, que se formó en 1995 como un revendedor de telefonía, proporcionando servicios de voz de línea fija a clientes corporativos.

Las primeras bases de la empresa en el noroeste estaban en Irlam y Warrington, que es una de las razones por las que Harrison deseaba trasladar su sede nacional de Londres a Salford.

“Salford es un lugar absolutamente fantástico para nuestra sede. Ha sido realmente fantástico para la contratación, ya que está muy bien conectado y ya no estamos en esa burbuja mediática de Londres.

“Descubrimos que estar allí no reflejaba realmente nuestra base de clientes.

“Nuestra historia está en el noroeste y el área de Salford se está convirtiendo en este lugar emocionante al que también se están mudando muchas otras empresas.

“Somos la única empresa de nuestro tipo que tiene nuestra sede fuera de Londres, lo que nos hace únicos”.

Con el acuerdo de adquisición ya cerrado, la atención de la Sra. Harrison se ha vuelto hacia el futuro y hacia dónde ella y su equipo pueden llevar TalkTalk en los próximos años.

“Uno de nuestros principales objetivos es acelerar nuestro despliegue completo de fibra. Es muy importante que esto se acelere y marcará una gran diferencia.

“También queremos acelerar nuestra división B2B en la que hemos invertido mucho.

“Con todo este crecimiento planeado, estamos asumiendo nuevos puestos de trabajo en Salford y también hemos agregando más de 50 roles para los jóvenes como parte del Plan Kickstart del Gobierno.

“Por supuesto, nuestro objetivo es aumentar nuestros ingresos, pero no tenemos los mismos objetivos de ganancias, ya que estamos invirtiendo fuertemente en este momento, por lo que eso se verá reflejado en las cifras finales”.

Para su año financiero finalizado más recientemente, los 12 meses hasta el 31 de marzo de 2020, TalkTalk registró ingresos de más de £ 1,569 mil millones, por debajo de £ 1,632 mil millones del período anterior.

Sin embargo, la compañía volvió a la normalidad, reportando ganancias antes de impuestos de £ 131 millones después de tener una pérdida de £ 5 millones en los 12 meses anteriores.

Cuando se le preguntó si la industria está al comienzo de una potencial fiebre del oro, con la pandemia que ha aumentado la importancia de la comunicación digital en la vida de todos, la Sra. Harrison agregó: “Es justo decir que las empresas más exitosas son las que cuidan a sus clientes el mejor.

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“Es muy importante para nosotros, el servicio al cliente, y continuaremos enfocándonos en eso.

“Se puede ganar mucho dinero, pero no podemos perder el rastro de nuestros clientes”.

Como todas las empresas del mundo, TalkTalk ha estado lidiando con los efectos de la pandemia durante el último año.

Con equipos todavía trabajando en casa, la compañía ha estado trabajando duro para mantener su red, a pesar de los desafíos.

“Realmente ha sido un esfuerzo hercúleo de parte de todos mantener todo funcionando durante este período.

“Se confía en la red ahora más que nunca, por lo que ha sido muy importante mantener nuestros altos estándares y también seguir tratando de mejorar el servicio al cliente”.

La Sra. Harrison habló después de que Ofcom, el regulador de medios, publicara cifras que muestran que la brecha digital del Reino Unido se redujo durante la pandemia de coronavirus.

La proporción de hogares sin acceso a Internet cayó del 11% en marzo de 2020 al 6% de los hogares, alrededor de un millón y medio, en marzo de este año.

Cuando se le preguntó qué hacer con la brecha digital, la Sra. Harrison dijo: “Es bueno que se haya reducido, pero todavía hay mucho por hacer.

“Las personas más vulnerables serán las más afectadas y sentirán que se las está dejando atrás.

“Es por eso que nuestro esquema con el DWP para ayudar a conectar a aquellos que buscan trabajo o beneficios es tan importante”.

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