Reforma ferroviaria: ¿Qué significa la reorganización para usted?

Por Kevin Peachey
Corresponsal de finanzas personales, BBC News

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Los pasajeros de tren se enfrentan a una enorme variedad de precios para viajar en trenes por el Reino Unido en este momento. De hecho, hay decenas de millones de tarifas diferentes.

Propuestas destinadas a hacer más atractivo el viaje en tren se han publicado bajo la mayor reorganización del sector ferroviario en décadas.

Entonces, ¿cómo afectará esta renovación planificada a los pasajeros y las tarifas?

1. ¿Las entradas serán más flexibles?

Sí, a partir de este verano estarán a la venta nuevos abonos de temporada flexibles para cubrir el hueco entre un pase diario y un pase semanal.

La influencia de la crisis de Covid significa que serán atractivos para los viajeros a tiempo parcial (que pasan tiempo trabajando desde casa), así como para los trabajadores a tiempo parcial.

Aquellos que viajan dos días a la semana se beneficiarán particularmente, al igual que aquellos que viajan durante tres días. Tendría mucho menos impacto para los viajeros de cuatro días a la semana.

2. ¿Serán más fáciles de entender?

La mayoría de los pasajeros de tren en algún momento se pararon frente a una máquina de venta de boletos rascándose la cabeza ante las diferentes y confusas opciones. Esa es una de las razones por las que, antes de la pandemia, la mitad de todos los boletos se compraban en un mostrador o se enviaban por correo.

Aunque el informe quiere que el sistema sea más simple, eso no significa que habrá menos tickets para elegir.

El informe dice que en realidad debería haber una mayor variedad de boletos con reserva previa para viajes de larga distancia.

La clave de la simplicidad es si el plan de emisión de boletos digitales en un solo sitio web y aplicación funciona bien. En teoría, debería mostrarte las mejores y más baratas opciones para el viaje que deseas realizar.

3. ¿Significa eso que serán más baratos?

Este informe no recomienda específicamente que las entradas individuales sean más baratas o que no suban de precio cada año tan rápido.

En cambio, dice que deberían tener un mejor valor. Por ejemplo, comprar un boleto flexible significará que algunas personas gastan menos de lo que gastarían de otra manera.

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Los boletos comprados con anticipación seguirían siendo los más baratos.

Además, la tecnología de pago por uso, similar a la que se usa en Londres, debería garantizar automáticamente que una tarifa esté limitada a la más barata disponible. Entonces, al usar la misma tarjeta de pago todos los días, el sistema sabrá cuándo ha viajado lo suficiente como para cobrar solo por un boleto semanal.

De manera más general, una red ferroviaria más eficiente debería ser más barata de operar, pero no hay garantía de que esos ahorros se transfieran a los pasajeros con tarifas más bajas.

4. He ideado una forma barata de viajar, ¿cambiará eso?

Algunos pasajeros utilizan la emisión de billetes divididos para hacer un viaje largo más barato de lo que sería con una tarifa única. Han aparecido varios sitios web para ayudar a hacer esos ahorros.

Eso ha significado que aquellos que saben qué preguntar y dónde buscar, obtengan un viaje más barato.

El nuevo sistema debería garantizar que la opción más barata sea mucho más fácil de encontrar.

5. ¿Seguirá habiendo compensación por retrasos en los trenes?

Sí, y nuevamente, este sistema debería automatizarse más.

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Se pagan reembolsos totales o parciales para los trenes que llegan 15 minutos o más tarde o se cancelan. Sin embargo, solo el 37% de los pasajeros reclaman realmente su derecho.

El informe dice que un único sistema en línea debería facilitar las reclamaciones, al igual que las notificaciones enviadas a los dispositivos de los pasajeros. Con el tiempo, los reembolsos automáticos deberían ser más comunes.

6. Si tengo una discapacidad, ¿será más fácil viajar?

Solo una quinta parte de las estaciones tiene acceso sin escalones a todas las plataformas.

Se está planificando una auditoría de accesibilidad completa, lo que facilita la planificación anticipada.

Se ha diseñado una estrategia más amplia para mejorar el acceso para viajes completos, incluidos los desplazamientos hacia y desde las estaciones.

Será necesario realizar mejoras importantes para mejorar la experiencia de los pasajeros con discapacidad.

7. ¿Conseguirá esto sacar a la gente de los coches y subir a los trenes?

Esa es una pregunta mucho más amplia para responder.

Recuerde, antes de los bloqueos de Covid, la gran mayoría de los viajes diarios (68%) en el Reino Unido se realizaban en automóvil, camioneta o minibús, aunque era más probable que fueran menos de 15 minutos en cada sentido.

Las encuestas sugieren que el costo y la conveniencia son las principales razones por las que los viajeros se suben a un automóvil.

El espacio para bicicletas en los trenes ha disminuido, aunque la popularidad del ciclismo ha aumentado.

El plan tiene como objetivo hacer más espacio para bicicletas disponible y mejorar la venta conjunta de boletos para aquellos que usan un autobús y un tren para su viaje.

Y, la revisión cuelga una zanahoria más frente a los potenciales usuarios de trenes.

“Habrá menos anuncios grabados molestos y repetitivos”, dice.

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