El Senado considera invertir 120.000 millones de dólares en ciencia para contrarrestar a China

WASHINGTON – Un proyecto de ley expansivo que invertiría 120.000 millones de dólares en impulsar la innovación científica mediante el fortalecimiento de la investigación en tecnologías de vanguardia está avanzando a toda velocidad en el Senado, en medio de una creciente sensación de urgencia en el Congreso para reforzar la capacidad de Estados Unidos para competir con China.

En el corazón de la legislación en expansión, conocida como la Endless Frontier Act, se encuentra una inversión en la investigación y el desarrollo de la nación en las ciencias emergentes y la fabricación a una escala que sus defensores dicen que no se ha visto desde la Guerra Fría. El Senado votó 86 a 11 el lunes para hacer avanzar el proyecto de ley más allá de un obstáculo de procedimiento, con demócratas y republicanos unidos en apoyo, y se espera una votación para aprobar, junto con un tramo de proyectos de ley relacionados con China, este mes.

El proyecto de ley de casi 600 páginas ha pasado rápidamente por el Senado, impulsado por la intensificación de las preocupaciones en ambas partes sobre el estrangulamiento de Beijing en las cadenas de suministro críticas. La pandemia de coronavirus ha expuesto los riesgos del dominio de China, ya que los trabajadores de la salud se han enfrentado a la escasez de suministros médicos y la escasez global de semiconductores ha cerrado las fábricas de automóviles estadounidenses y ha ralentizado los envíos de productos electrónicos de consumo.

El proyecto de ley, encabezado por los senadores Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, y Todd Young, republicano de Indiana, es la columna vertebral de un paquete de legislación Sr. Schumer solicitado en febrero de los presidentes de comités clave, con el objetivo de recalibrar la relación de la nación con China y apuntalar los empleos estadounidenses. En conjunto, el conjunto de proyectos de ley bipartidistas constituiría el paso más significativo que el Congreso ha considerado seriamente en años para mejorar la competitividad de la nación con Beijing.

“Si vamos a ganar el próximo siglo, Estados Unidos debe ser el que descubra las próximas tecnologías innovadoras”, dijo Schumer. “Tenemos la oportunidad ahora de poner a nuestro país en el camino de innovar, superar en producción y competir con el mundo en industrias emergentes del siglo XXI, con profundas consecuencias para nuestra seguridad económica y nacional. Si no somos líderes en ciencia e innovación, nos quedaremos atrás ”.

Aprobar la legislación se ha convertido en una prioridad personal para Schumer, quien al principio se encontró en una posición solitaria como uno de los primeros y más vocales halcones de China en el Partido Demócrata. Ahora en el poder, espera dirigir miles de millones de dólares hacia una prioridad de larga data mientras se asegura una victoria abrumadoramente bipartidista, a pesar del alto precio.

“Me he preocupado por este tema durante décadas y ha habido muchos proyectos de ley diferentes presentados por muchas personas diferentes”, dijo Schumer en una entrevista. “Pero cuando eres el líder de la mayoría, tienes la capacidad de poner ese proyecto de ley en la sala”.

Pero a pesar del apoyo bipartidista para el esfuerzo, el camino hacia la legislación no ha estado libre de desafíos, y el martes, el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky y líder de la minoría, advirtió que la medida “no estaba lista para el horario de máxima audiencia”, sugiriendo se beneficiaría de una ronda “sólida” de cambios durante el debate del Senado.

Como una de las pocas leyes que se considera probable que se convierta en ley este año, la Endless Frontier Act se ha convertido en un imán para los elementos parroquiales no relacionados de los legisladores y en el objetivo de un esfuerzo intensivo de los grupos de presión para insertar disposiciones favorables a industrias individuales.

Obtuvo la aprobación de un comité crucial del Senado la semana pasada, pero no antes de que los legisladores agregaran más de 500 páginas, incluida una legislación que autoriza una nueva ronda de fondos para la NASA, una prohibición de la venta de aletas de tiburón y un mandato para etiquetar el país de origen. para cangrejo real.

“Este no es un proyecto de ley que se supone que, en general, trata sobre las aletas de tiburón, aunque eso es importante”, dijo Young visiblemente irritado, enumerando algunas de las otras disposiciones no relacionadas que se habían agregado. “No se supone que, en general, se trate de espacio o empresas espaciales privadas. En general, se supone que se trata de competir, innovar y superar a la China comunista “.

Sin embargo, los legisladores pudieron rechazar una serie de medidas divisivas y extrañas que habrían hundido el proyecto de ley por completo.

La legislación proporcionaría $ 120 mil millones para apoyar y expandir la investigación en nuevas tecnologías, incluidos semiconductores, inteligencia artificial y robótica.

Incluiría $ 10 mil millones para la creación de 10 centros tecnológicos para conectar centros de fabricación y universidades de investigación en los Estados Unidos en un esfuerzo por dispersar las inversiones, en lugar de construir sobre gigantes tecnológicos ya establecidos en las dos costas.

El objetivo es posicionar a Estados Unidos a la vanguardia de las tecnologías emergentes mientras se fortalece la capacidad de fabricación del país y se construye una cartera de investigadores y aprendices para llevarlo a cabo, un objetivo que ha unido a universidades, grupos industriales y laboratorios nacionales, todos ellos. que se beneficiarán – en torno a la legislación.

“Esto realmente pondría el foco en la próxima etapa de innovación”, dijo Debbie Altenburg, vicepresidenta asociada de la Asociación de Universidades Públicas y Land-Grant. “Hay una inversión significativa en becas y becas y períodos de prácticas, por lo que también nos estamos asegurando de que estamos invirtiendo en la fuerza laboral nacional”.

Sin embargo, la cuestión de cómo repartir el dinero de la investigación ha sido objeto de acalorados debates. Las quejas de Young la semana pasada se produjeron cuando intentó, sin éxito, bloquear un impulso bipartidista para dirigir aproximadamente la mitad de los fondos, que inicialmente estaban destinados a nuevas iniciativas en la National Science Foundation, a laboratorios de todo el país administrados por el Departamento de Energía.

A grupo bipartidista de senadores que tienen uno o más laboratorios administrados por departamentos en sus estados, incluidos los senadores Joe Manchin III de West Virginia, un voto demócrata crítico, y Ben Ray Luján, demócrata de Nuevo México, habían clamado por el cambio.

Young había argumentado que el proyecto de ley debería dedicar dinero solo a la investigación aplicada que produciría un producto tangible para ayudar a Estados Unidos a competir con China. Pero muchos legisladores de ambos partidos, incluido el comité de ciencia de la Cámara, que también debe aprobar la legislación, han trabajado en cambio para desviarla a laboratorios en sus estados y distritos que realizan investigaciones básicas.

Otros senadores también aprovecharon la oportunidad para insertar disposiciones sobre mascotas en el proyecto de ley.

La senadora Maria Cantwell del estado de Washington, presidenta del comité de comercio, agregó un proyecto de ley de autorización completo para la NASA. Un grupo de republicanos liderados por la senadora Marsha Blackburn de Tennessee insertó una medida que requiere que el gobierno estudie si el gobierno chino estaba utilizando asociaciones de ciudades hermanas como vehículo para el espionaje.

Los senadores también aprobaron una disposición del senador Gary Peters, demócrata de Michigan, para inyectar $ 2 mil millones en la industria de semiconductores, en un intento de mitigar la escasez que ha cerrado plantas automotrices en Detroit y otros lugares.

Schumer anunció el martes por la noche que los legisladores también considerarían fondos adicionales para la legislación que se aprobó el año pasado para impulsar la industria de los semiconductores. Las negociaciones se habían visto envueltas en una disputa laboral partidista sobre si exigir a los fabricantes que paguen a sus empleados el salario vigente.

La industria está presionando intensamente por el dinero.

“Hacerlo impulsaría la producción e innovación de chips en EE. UU. Y ayudaría a mantener a Estados Unidos en su mejor nivel competitivo en los próximos años”, dijo John Neuffer, presidente de la Asociación de la Industria de Semiconductores.

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