Cómo funciona el sistema de defensa de la cúpula de hierro de Israel

Cuando se presentó el sistema de defensa de misiles Iron Dome de Israel en 2011, era un material de vanguardia, una herramienta de última generación que virtualmente arrancaba cohetes de corto alcance entrantes desde el aire antes de que pudieran infligir algún daño sus objetivos previstos.

Si la Cúpula de Hierro, 10 años después, ya no es el sistema de defensa antimisiles de última generación indiscutible del mundo, Estados Unidos tiene, entre otros, el mayor THAAD (defensa terminal de zona de gran altitud) y Patriota sistemas, Israel se jacta Honda de David, y hay otros, todavía está muy arriba, especialmente para amenazas de corto alcance. Se ha convertido en el sistema de defensa antimisiles más utilizado, probado en combate y, como muchos sugieren, más eficaz del mundo. Siempre.

Más que eso, ya que el último estallido de violencia entre Israel y Palestina ha demostrado – el grupo militante Hamas disparó miles de misiles de corto alcance contra posiciones israelíes a partir del 10 de mayo de 2021 – la Cúpula de Hierro ha demostrado ser absolutamente indispensable.

Cómo funciona la cúpula de hierro

La empresa de defensa estadounidense Raytheon, en cooperación con un contratista de defensa de propiedad israelí Rafael Sistemas de Defensa Avanzados, construye el sistema Iron Dome. Así es como Raytheon describe el arma:

Iron Dome detecta, evalúa e intercepta una variedad de objetivos de corto alcance, como cohetes, artillería y morteros. Es eficaz de día o de noche y en todas las condiciones climáticas, incluidas nubes bajas, lluvia, tormentas de polvo y niebla. Cuenta con un lanzador multimisión único en su tipo diseñado para disparar una variedad de misiles interceptores.

Y aqui Rafael‘apostar:

IRON DOME ™ es un sistema multiusos probado en combate que detecta, evalúa e intercepta entrantes artillería como: C-RAM [counter-rocket, artillery and mortar], Misiles de crucero, misiles guiados precisos (PGM), UAV [unmanned aerial vehicles, or drones], Amenazas de respiración de aire (ABT) y salvas densas.

Iron Dome consta de tres partes principales. A radar sofisticado que detecta amenazas entrantes. A sistema de control desarrollado por la firma israelí mPrest que toma la información del radar, la analiza instantáneamente y calcula los siguientes pasos. Y las “unidades de disparo” móviles, cada una de las cuales contiene 20 cohetes Tamir que interceptan el fuego entrante. Israel emplea varias de estas baterías, que cubren aproximadamente 60 millas cuadradas (155 kilómetros cuadrados) cada una y, según se informa, cuestan $ 10 millones cada una.

Lo que hace que Iron Dome sea tan eficaz es su capacidad para detectar rápidamente qué es una amenaza real (por ejemplo, un cohete que se dirige hacia el corazón de una ciudad, una base militar o un despliegue de tropas) y lo que no lo es (por ejemplo, una bandada de pájaros o un cohete que está en trayectoria para no causar daño), y luego dispara los cohetes interceptores Tamir según sea necesario.

Según Raytheon, Iron Dome está diseñado para detectar amenazas desde aproximadamente 2,5 a 43,5 millas (4 a 70 kilómetros) de distancia. También hace esto, ya que Hamas a menudo dispara docenas y docenas de cohetes a la vez … además de mortero, otra artillería y incluso drones.

Comando y control

“Podría decirse que uno de los elementos más impresionantes de este sistema es su comando y control”, dice Ian Williams, miembro del Programa de Seguridad Internacional en el grupo de expertos con sede en Washington Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, y el subdirector del CSIS Proyecto de defensa antimisiles. “Estos cohetes se mueven muy rápido. El cronograma de participación, [when] hay que establecer el control y comprometerse, es muy corto. Son segundos a minutos. Y, además, no es así [rockets] entran en uno y en dos. Vienen en 10 y 20 y 30 o más “.

Los cohetes Tamir, que viajan a velocidades subsónicas (quizás un par de cientos de millas por hora), no son guiados por manos humanas. Pero están equipados con todo tipo de sensores a bordo, incluidos elementos como GPS y sensores electroópticos, y aletas de dirección para que puedan ajustar automáticamente sus caminos en el camino para rastrear a sus presas. Sus “ojivas explosivas de espoleta” explotan cerca de los objetivos entrantes (aunque no están diseñadas para golpearlos), destruyéndolos en el aire. “La idea es que detonará la ojiva”, dice Williams. “No destruye el cohete por completo. De alguna manera lo neutraliza”.

No siempre está limpio. Los fragmentos de las explosiones en el aire a veces causan daños cuando regresan a la Tierra. Pero el historial de Iron Dome es impresionante. Rafael afirma tener una tasa de éxito superior al 90 por ciento.

Lo que no hace la cúpula de hierro

Si Hamas u otro de los enemigos de Israel alguna vez lanzaran un misil más potente, digamos un misil balístico, Iron Dome no está equipado para manejar eso. Esos misiles son más grandes y rápidos, con trayectorias más largas y empinadas. Iron Dome es específicamente para amenazas de corto alcance.

Tantos misiles entrantes como Iron Dome puede negar, también hay algunas dudas sobre sus límites. Pero mientras alguien esté dispuesto a vender (o dar) munición a los enemigos de Israel (Irán es una fuente), los cohetes serán una amenaza y una solución al conflicto que ha estado latente desde hace mucho tiempo parece remota.

Hamás, considerado un organización terrorista por muchas naciones (incluido Estados Unidos), es posible que también vean alguna ventaja a largo plazo en continuar sus bombardeos, a pesar de la Cúpula de Hierro. A pesar de que los cohetes no son particularmente poderosos, y aunque tal vez solo el 10 por ciento lo atraviesen, pueden ser docenas, tal vez incluso cientos de amenazas que Israel tiene que esquivar en un conflicto extendido.

“El daño es acumulativo”, dice Williams. “Es el volumen de ellos lo que preocupa, sin duda. La destrucción de la vida en general. Y sólo el impacto psicológico.

“Si lees los comentarios y la propaganda de Hamas y algunos de los iraníes, ellos hablarán sobre los efectos. Dirán, ‘Oh, enviamos a 3 millones de israelíes corriendo a sus refugios antiaéreos’. Es ese tipo de efecto “.

Sin embargo, independientemente de las deficiencias que pueda tener, el Iron Dome es sin duda un éxito en exactamente lo que fue construido para hacer.

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