Solo libre … con un permiso: ¿las nuevas reglas de Yosemite frenarán la cultura de la escalada? | Escalada de roca

Durante años, los escaladores Graham Ottley y Keith Bouma-Gregson soñaron con escalar el pilar de granito de 853 metros (2.800 pies) conocido como Lost Arrow Spire en el parque nacional de Yosemite.

A principios de mayo, la pareja finalmente tuvo su oportunidad, haciendo una escalada que requirió pasar dos noches ventosas acampadas en pequeñas repisas con arneses que las sujetaban a las rocas. Pero Ottley y Bouma-Gregson se dan cuenta de que pronto no será tan fácil disfrutar de la cultura de escalada todo vale de Yosemite.

El parque nacional se está preparando para incorporar un sistema de permisos único en su tipo para escaladores nocturnos, citando un esfuerzo por recopilar datos sobre la gran cantidad de escaladores que descienden al parque cada año y la preocupación por los efectos de la escalada en el paisaje único del parque.

A algunos les preocupa que la medida frene la cultura de espíritu libre que convirtió al parque en un famoso patio de recreo para escaladores. Pero muchos escaladores también ven el sistema de permisos como algo inevitable, considerando lo popular que se ha vuelto el deporte.

Si bien el parque no mantiene estadísticas sobre cuántos escaladores individuales visitan cada año, estima acumulan de 25.000 a 50.000 días de uso del parque cada año. Documentales recientes como Free Solo y The Dawn Wall han dado a conocer la belleza y la aventura de escalar en Yosemite, atrayendo aún más visitantes.

Las famosas formaciones rocosas de Yosemite la han convertido en un destino mundial para los escaladores.
Las famosas formaciones rocosas de Yosemite la han convertido en un destino mundial para los escaladores. Fotografía: Apu Gomes / AFP / Getty Images

“Extrañamos los viejos tiempos cuando podías hacer lo que quisieras y tener rienda suelta en el lugar”, dijo Ken Yager, presidente de la Asociación de Escalada de Yosemite. “Pero el servicio del parque está haciendo todo lo posible por respetar el espíritu y la libertad de la escalada en Yosemite. Esta es una oportunidad para interactuar con el servicio del parque y establecer algunas reglas con las que podamos vivir y que podrían hacer que las cosas sean más habitables y divertidas en el futuro “.

El sistema de permisos tomará la forma de un piloto de dos años, que requerirá que los escaladores se registren con cuatro a 14 días de anticipación para las escaladas nocturnas.

El parque emitirá un número ilimitado de permisos gratuitos para escalar las grandes paredes, como El Capitán y Half Dome, en viajes nocturnos, creando un sistema que los guardabosques esperan les permitirá recopilar datos sobre las tendencias de escalada para la planificación futura.

La Publicación web del Servicio de Parques Nacionales Al anunciar el sistema de permisos la semana pasada, dijo que la creciente popularidad de la escalada estaba teniendo efectos crecientes en el entorno del parque, incluida la alteración de los animales que habitan en los acantilados, la basura y “la plaga visual de marcas de tiza, cicatrices de alfileres, pernos, eslingas de rappel y cuerdas fijas” en las famosas paredes de roca de Yosemite.

“Los impactos de sus acciones pueden parecer insignificantes, pero cuando se multiplican por los miles de personas que escalan aquí cada año, pueden tener un efecto significativo y duradero”, dijo.

El deporte, incluso para escaladores experimentados, también conlleva riesgos considerables. Más de 100 accidentes de escalada ocurren en Yosemite cada año y entre 15 y 25 de ellos requieren un rescate, según el sitio web del parque. Un análisis del parque de las lesiones entre 1970 y 1990 estimó que cada año ocurren 2,5 muertes por escalada. En 2018, los escaladores veteranos Jason Wells, de 46 años, y Tim Klein, de 42, murieron en una caída desde El Capitán. Hans Florine, otro escalador con récord, se rompió ambas piernas en una caída un mes antes y el escalador Quinn Brett quedó paralizado en una caída de 100 pies en octubre anterior. Todos participaban en ascensos de escalada rápida que recientemente se han vuelto más populares.

Los escaladores acampan en una gran pared en El Capitán.
Los escaladores acampan en una gran pared en El Capitán. Fotografía: AP

En una entrevista con Climbing Magazine Jesse McGahey, el guardabosques líder de escalada de Yosemite, dijo que los empleados del parque han tenido que recoger regularmente equipos de escalada abandonados y bolsas que contienen excrementos de escaladores de la cima de El Capitán.

“Lo que estamos tratando de hacer con los permisos es minimizar el impacto en las paredes”, dijo. “Quiero que la gente experimente lo salvaje y quiero que sea lo más prístino posible”.

Mitsu Iwasaki, director ejecutivo del American Alpine Club, dijo que su club apoyó el programa piloto, que permitirá a los guardaparques educar a los escaladores que recogen permisos sobre los principios de “no dejar rastro”, la filosofía medioambiental a la que se supone que deben adherirse los escaladores en la montaña. .

“El proceso de permisos agrega un poco más de logística a la planificación de una escalada”, dijo. “Pero creemos que se compensa fácilmente con los beneficios de permitir que el parque eduque a los usuarios y recopile datos para la planificación futura”.

Algunos usuarios del parque dijeron que era curioso que dormir sobre paredes de roca sea una de las últimas cosas en Yosemite que comience a requerir un permiso. Ahora se requieren permisos para todo, desde caminatas nocturnas en la naturaleza hasta excursiones de un día por la parte trasera de Half Dome. A partir del 21 de mayo, los visitantes necesitarán una reserva para ingresar al parque incluso para uso diurno, en un programa temporal de verano para reducir la exposición al Covid-19 que se implementó por primera vez el año pasado.

El usuario de Yosemite, Kevin Nicholson, dijo que Internet ha hecho que las maravillas naturales sean mucho más accesibles de lo que solían ser, lo que hace necesarios permisos para las atracciones populares. Pero dijo que algunos sistemas de permisos, como el que controla la cantidad de personas en la parte trasera de Half Dome, han mejorado la experiencia de los visitantes.

Graham Ottley, izquierda, y Keith Bouma-Gregson escalan Half Dome en Yosemite.
Graham Ottley, izquierda, y Keith Bouma-Gregson escalan Half Dome en Yosemite. Fotografía: Cortesía de los sujetos

“Recuerdo que trepé por los cables en Half Dome en 1998 cuando tenía siete años y era como el [Los Angeles] Autopista 405 en hora punta ”, dijo en una publicación de Facebook, respondiendo a el anuncio del parque. “Desde que se implementó el sistema de permisos, es más divertido y menos imprudente. La gente solo necesita aprender a lidiar con eso y adaptarse a la sociedad digital que hemos construido para nosotros mismos “.

El escalador Ottley, quien es el gerente general de Guías de montaña del sur de Yosemite, dijo que queda por ver qué tan fácil de usar o hostil será el nuevo sistema.

El fin de semana pasado, mientras él y Bouma-Gregson se preparaban para descender en rappel desde la cima de Lost Arrow Spire, sintieron que estaban probando por última vez la libertad total.

“Sabíamos que este sistema de reserva estaba por llegar y queríamos terminar la ruta antes de que aumentara el nivel de complejidad de la logística”, dijo Ottley. “Fue una excelente manera de recordarme a mí mismo cuánto amo este hermoso lugar”.

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