Se insta a Biden a obligar a los fabricantes de vacunas de EE. UU. A compartir tecnología

Muchos de los científicos y activistas que ayudaron a persuadir a Joe Biden de respaldar una exención de propiedad intelectual para las vacunas Covid están instando al presidente de los EE. UU. A ir más allá y obligar a los fabricantes de vacunas a entregar su tecnología.

Científicos y defensores progresistas celebraron la decisión de la semana pasada de la administración Biden de respaldar los derechos de las empresas para hacer cumplir las protecciones de propiedad intelectual en las vacunas Covid. Pero dicen que si la administración quiere poner fin a la pandemia en los próximos 12 meses, debe persuadir u obligar a las empresas a compartir sus conocimientos con rivales potenciales en el mundo en desarrollo.

“La exención fue un gran paso, pero la transferencia de tecnología debe ser el siguiente”, dijo Zain Rizvi, investigador de Public Citizen, uno de los grupos que lideró la campaña a favor de una exención de IP para las vacunas. “El presidente necesita desplegar toda la autoridad y la fuerza de su cargo para que esto suceda”.

Asia Russell, directora ejecutiva de Health Gap, una de las organizaciones de salud global a las que consultó la administración de Biden en su decisión de respaldar la exención de propiedad intelectual, dijo: “No vamos a conseguir esto preguntando amablemente a los productos farmacéuticos. Tenemos que obligar a las empresas a compartir su tecnología, tenemos que obligarlo ”.

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud estableció un fondo llamado Covax, en virtud del cual los países más ricos financian a los más pobres para pagar las dosis de vacunas. Pero las dosis de vacunas son limitadas en todo el mundo, y muchos países ricos aseguraron suministros desde el principio pagando miles de millones de dólares para ayudar con su desarrollo.

Desde que se aprobaron las primeras vacunas Covid-19 a fines del año pasado, la producción ha aumentado rápidamente en países más ricos como el Reino Unido y Estados Unidos, pero se ha quedado rezagada en los más pobres. Mientras que Estados Unidos ha vacunado completamente al 36 por ciento de su población, India, que ha sido devastada por la reciente ola de infecciones, solo ha vacunado al 2,8 por ciento.

Los científicos dicen que la división plantea no solo un problema moral, sino también de salud pública si se permite que el virus mute y se vuelva resistente a las vacunas en partes del mundo no vacunadas y luego se propague a otras partes.

Katherine Tai, la representante comercial de EE. UU., Anunció la semana pasada que la administración Biden respaldaría una medida de la Organización Mundial del Comercio para renunciar a los derechos de patente sobre las vacunas Covid, con la esperanza de que permitiría a los fabricantes del mundo en desarrollo hacer sus propias copias de vacunas.

Pero muchos expertos dicen que incluso si la propuesta de exención de la OMC asegura el apoyo necesario de todos los miembros, la producción no aumentará lo suficientemente rápido. En cambio, quieren que las empresas entreguen instrucciones sobre cómo fabricar sus vacunas a otras empresas de todo el mundo, incluso si eso termina socavando sus propios ingresos.

Dicen que es especialmente importante hacerlo con vacunas de ARNm como las fabricadas por BioNTech / Pfizer y Moderna, dado que pueden modificarse más rápidamente para hacer frente a posibles variantes emergentes.

Amy Kapczynski, codirectora de Global Health Justice Partnership en la Facultad de Derecho de Yale, dijo: “Tenemos que vacunar a tantas personas como podamos, lo más rápido posible. Muchos fabricantes son capaces de suspender la producción a medio y largo plazo sin que se transfiera tecnología. Pero para hacerlo a corto plazo, la transferencia de tecnología es fundamental ”.

Biden dijo el mes pasado: “Creo que estaremos en condiciones de poder compartir vacunas y conocimientos técnicos con otros países que realmente lo necesitan”.

Pero desde entonces no se han anunciado acuerdos entre los fabricantes de vacunas estadounidenses y los fabricantes en el extranjero, lo que llevó a algunos a pedir una acción más agresiva de la administración.

Mientras criticaba la decisión sobre patentes de la Casa Blanca, Steve Ubl, director ejecutivo de la asociación industrial Pharma, advirtió la semana pasada del riesgo de “entregar las innovaciones estadounidenses a países que buscan socavar nuestro liderazgo en el descubrimiento biomédico”.

Una posibilidad es que el presidente pueda usar sus poderes bajo la Ley de Producción de Defensa de la era de la guerra de Corea para apoderarse de la tecnología de las empresas en nombre del gobierno y luego compartirla con otros países.

Otra es que el gobierno podría usar sus propias patentes para forzar las manos de los fabricantes de vacunas. Moderna, en particular, ha utilizado una patente en su vacuna sin una licencia de los Institutos Nacionales de Salud, que inventó esa pieza de tecnología.

Barney Graham, uno de los científicos de los NIH detrás de la patente, le dijo al Financial Times el mes pasado que le dio al gobierno “influencia” sobre las empresas para impulsar los suministros globales.

Alternativamente, la administración podría establecer una organización para actuar como un intermediario externo que negocia acuerdos de transferencia de tecnología en nombre de los fabricantes estadounidenses.

La Fundación Clinton desempeña este papel con los medicamentos contra el VIH y dice que ha ayudado a reducir los costos en 100 veces en ciertas partes del mundo. La OMS ya ha lanzado un grupo de patentes Covid-19 para que las empresas compartan su propiedad intelectual, y los expertos dicen que esto también podría resultar un corredor de tecnología global si es necesario.

La Casa Blanca no hizo comentarios, aunque los funcionarios de la administración dicen que están enfocados en aumentar la oferta en Estados Unidos y exportarla en lugar de ayudar a establecer la fabricación en el extranjero.

Sin embargo, a muchos les preocupa que tal política mantenga los precios excesivamente altos y no proporcione la velocidad necesaria para vacunar al mundo antes de que surjan variantes más preocupantes.

Matthew Kavanagh, profesor asistente de salud global en la Universidad de Georgetown, dijo: “Esto ha sucedido antes, por lo que no hay razón para que no pueda volver a ocurrir. Las empresas deben decirle al gobierno: ‘Aquí está nuestra tecnología, usted encuentra a la gente para hacerla’ ”.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí