Cómo la demanda por acoso sexual de Zhou Xiaoxuan puede poner a prueba el alcance de #MeToo en China

Justo después del mediodía del 2 de diciembre, decenas de mujeres jóvenes se reunieron en Danling Street, en el centro de Beijing, frente al Tribunal de Distrito de Haidian, donde estaba previsto que comenzara un juicio de alto perfil por acoso sexual. Envueltos en chaquetas hinchadas por el frío helado, algunos de ellos llevaban carteles caseros: “La historia y el pueblo están de tu lado”; «No somos genitales andantes». Por 1 pm, varios coches de la policía habían bloqueado la calle estrecha y arbolada en ambos extremos, pero el grupo seguía creciendo, ahora reforzado por los trabajadores de oficina en sus pausas para el almuerzo. Cerca de la entrada del patio, una multitud de personas se encontraba a unos sesenta metros de profundidad. Cuando la demandante, un guionista de veintisiete años llamado Zhou Xiaoxuan, llegó con un séquito de una docena de amigos, la multitud la rodeó suavemente. Algunos seguidores comenzaron a llorar.

Hace más de dos años, bajo el apodo de Xianzi, Zhou publicó un ensayo acusando a Zhu Jun, presentadora de un programa de entrevistas de la emisora ​​nacional CCTV, de hacer insinuaciones sexuales no deseadas hacia ella cuando era pasante en la cadena, en 2014. ( Zhu ha negado las acusaciones. Su abogado no respondió a múltiples solicitudes de comentarios). Desde entonces, se ha convertido en una de las defensoras más visibles del #MeToo en China. Aunque tanto Zhou como Zhu solicitaron un juicio público, los procedimientos judiciales se llevaron a cabo a puerta cerrada; En las plataformas de redes sociales WeChat y Weibo, decenas de miles de personas discutieron el caso, ya que los censores borraron rápidamente las publicaciones más populares. Las redacciones tradicionales no cubrieron el juicio. En la noche, los repartidores confundidos que llevaban comida, té de burbujas y almohadillas térmicas para los manifestantes comenzaron a llegar al juzgado, preguntando: «¿Quiénes son los ‘amigos de Xianzi’?» «Todos lo somos», respondieron las voces de la multitud.

La audiencia duró más de diez horas y dejó a Zhou agotado. “Fue doloroso”, me dijo. Las solicitudes de su abogado de presentar pruebas policiales al tribunal, incluidas las imágenes de vigilancia del pasillo fuera del camerino donde presuntamente fue acosada, y las notas de una entrevista policial con Zhu en 2014, fueron denegadas repetidamente. Zhou también fue sometida a preguntas sobre su «moral sexual». “Me trajo de regreso al 2014, como un déjà vu”, dijo. «Solo estaban tratando de evitar que hablara sobre lo que sucedió».

Sus abogados solicitaron la presencia de “asesores de personas”, que son ciudadanos seleccionados para decidir un caso junto con los jueces; esta disposición se basa en un estatuto que permite tales solicitudes para casos que probablemente tengan un gran impacto social. (La solicitud fue luego denegada). Los jueces aplazaron el juicio. «Continuaremos pidiendo un juicio a puertas abiertas, para obtener pruebas, para que los miembros del jurado y el acusado estén presentes», dijo Zhou más tarde a sus seguidores en un comunicado. Cuando finalmente salió del juzgado, el centenar de simpatizantes que se quedaron afuera estallaron en vítores. “Gracias por preparar el camino para el futuro”, gritó un hombre.

Zhou escribió sobre su experiencia en CCTV en el verano de 2018; una amiga compartió su ensayo en Weibo y sus acusaciones ganaron la atención nacional. Pronto Zhu la demandó por difamación. En respuesta, presentó una demanda alegando violación de los «derechos de la personalidad», incluido el daño a la dignidad personal. Estos eventos la han convertido en una pionera del #MeToo en China, y el movimiento que representa se desarrolla principalmente en línea; las manifestaciones públicas están esencialmente prohibidas en el país.

Zhou, un nativo de Wuhan que vive en Beijing y escribe guiones para series web sobre el romance en el campus, tenía poca experiencia previa en el trato con periodistas o abogados. Originalmente apareció en fotografías de espaldas a la cámara, pero a medida que el caso se hizo más conocido, comenzó a mostrar su rostro públicamente. Al principio, habló con los reporteros usando el seudónimo de Xianzi; Más tarde usó su nombre real en publicaciones en inglés. “Quería que el público supiera que no estaban consumiendo chismes o problemas sociales abstractos”, me dijo. «Soy una persona real». La persecución del caso legal públicamente ha tenido un costo. Sus padres y su novio han sido engañados y atacados en línea, y durante los procedimientos previos al juicio de su demanda, el abogado de Zhu sugirió que sufría de un «trastorno delirante».

En enero de 2018, unos meses después de que comenzara la ola de acusaciones contra Harvey Weinstein en los EE. UU., Una mujer china que trabajaba en Silicon Valley publicó un ensayo sobre su propia experiencia pasada de haber sido acosada sexualmente por su doctorado. asesor en una universidad de Beijing. Esta acusación lanzó #MeToo en China. Durante los dos años siguientes, decenas de mujeres —en su mayoría estudiantes, pasantes, voluntarias y empleadas de nivel de entrada— presentaron sus propias experiencias de acoso, implicando a profesores y actores destacados. En las universidades, tales revelaciones a menudo dieron lugar a investigaciones y acciones disciplinarias contra los acusados, pero, en general, pocos casos dieron lugar a impugnaciones legales. La mayoría de los acusadores publicaron sus cuentas en las redes sociales, como WeChat, Weibo y la plataforma similar a Quora, Zhihu, porque la prensa está estrictamente controlada por el gobierno, que ve las quejas públicas como una fuente de inestabilidad social.

Al igual que en EE. UU., El movimiento #MeToo de China ganó fuerza, particularmente entre las mujeres jóvenes, educadas y de clase media como Zhou. “#MeToo ha creado una comunidad por los derechos de las mujeres en China, y la comunidad está creciendo en tamaño y convicción”, dijo Lu Pin, quien ha defendido los derechos de las mujeres en China durante décadas. “Hizo que la gente se preguntara: ¿Qué tipo de vida deberían vivir las mujeres? ¿Deberían casarse? ¿Deberían tener hijos? ¿Deberían obedecer a sus padres? «

La comunidad construida por #MeToo se convirtió en una base para la discusión de temas anteriormente tabú, que van desde la violencia doméstica y la depresión posparto hasta los productos menstruales. En la cultura pop, los temas de la desigualdad de género comenzaron a surgir repentinamente en canciones y comedias. “Cuando hablé con la gente, me di cuenta de que muchas de ellas solo comenzaron a prestar atención a los derechos de las mujeres desde # MeToo; desconocían el feminismo como concepto antes de 2018”, una bloguera feminista con sede en Beijing que estaba afuera del juzgado en el dijo el día del juicio de Zhou. Ella pidió permanecer en el anonimato, por temor a represalias contra su defensa (las activistas por los derechos de las mujeres en China son hostigadas no solo por el gobierno sino también por los trolls en línea, y tienen pocos recursos para tales abusos).

Lu Pin, como muchos otros expertos, no es optimista sobre lo que saldrá del caso de Zhou. “No tengo mucha confianza en el estado de derecho en China”, me dijo. «Es muy difícil para el movimiento #MeToo encontrar una forma de avanzar en el sistema legal». Pero una activista feminista conocida como Xiao Meili señaló por qué algunos organizadores pueden tener motivos para la esperanza. “El caso recibió atención nacional”, dijo. «Ella lo denunció a la policía en ese momento y tiene muchas pruebas».

Desde 2018, solo se han presentado y denunciado en la prensa en China unos pocos casos penales y civiles por acoso sexual. Algunos demandantes han obtenido un alivio nominal, como una disculpa formal. Solo en 2020 la legislatura china definió claramente el acoso sexual en su primer código civil; en casos anteriores, incluso en la demanda de Zhou, las presuntas víctimas tuvieron que demandar en su lugar por “lesión de los derechos de la personalidad”, una categoría vaga que cubre los derechos de las personas a la salud y la dignidad. El año pasado, Zhou pidió modificar su demanda a un caso de acoso sexual; el tribunal denegó su solicitud.

En la práctica, el sistema sigue siendo escéptico ante casos como el de Zhou. En un caso decidido en enero de 2021, en el que un influyente periodista y filántropo demandó a su acusador por difamación, el tribunal dictaminó que el acusador tenía que demostrar que el acoso ocurrió «sin ninguna duda», un estándar inusualmente alto para una demanda civil. (En China, el estándar civil habitual es establecer que la acusación es «altamente probable»). «El estándar de evidencia no consideró la singularidad de los casos individuales de acoso sexual, agresión sexual y violencia doméstica», Li Ying, un abogado que se especializa en derecho de familia y litigios de violencia doméstica, escribió en Weibo. “En la visión convencional dominante, la sociedad sigue teniendo prejuicios contra este tipo de casos y estigmatizando a sus víctimas”.

En febrero, cuando una ex periodista escribió sobre su experiencia con la violencia doméstica, rápidamente ganó la atención nacional. El gobierno local se apresuró a publicar los resultados de la investigación disminuyendo sus quejas, alegando que nunca denunció el abuso a la policía local y arrojando sospechas sobre el hecho de que aún no se ha divorciado de su marido. “’Creer en la ley’ se ha convertido en un eslogan abreviado para esta narrativa”, dijo Zhou. «El acoso sexual solo ocurrió si el tribunal dice que fue así, y de lo contrario, está mintiendo». Ella continuó: “De acuerdo con la ley, solo unos pocos incidentes de acoso sexual han ocurrido en China. ¿Crees eso?»

Zhou ve su caso como una especie de experimento. «¿Es la justicia una posibilidad para alguien que fue acosado sexualmente en un espacio cerrado?» ella preguntó. «Incluso si la respuesta es no, me gustaría que la corte me lo dijera formalmente». Se ha programado una fecha tentativa para una segunda audiencia, que nuevamente estará cerrada al público, para finales de este mes. Zhou teme que, si pierde, pueda desanimar a otras mujeres. Sin embargo, elige ver significado incluso en los peores resultados. «Me gustaría cuestionar esta realidad», dijo, «aunque solo sea para dejar un registro histórico de nuestro tiempo».