‘Una escapada maravillosa’: el auge de los padres y los abuelos de los videojuegos | Juegos

HAl ayudar a su hija de siete años Romy a configurar el Nintendo Switch que le regalaron para Navidad, Paul Cliff logró engancharse a Animal Crossing. “De alguna manera he jugado más de 600 horas desde enero”, dice Paul, de 56 años, sobre el juego de simulación de vida en el que los aldeanos realizan actividades diarias como jardinería, arreglo de muebles y recolección de frutas.

“Me encanta coleccionar, es tan suave y curiosamente gratificante”, dice, recordando una tarde que pasaron juntos pescando cuando Romy finalmente atrapó el Stringfish que había estado tratando de atrapar durante mucho tiempo. “No podía esperar para mostrármelo. Nos han sorprendido los logros y la creatividad de los demás ”, dice Paul. “Me pareció una experiencia inmersiva y relajante. Amo mi pequeña isla, es un maravilloso escape de lo que sucede fuera de nuestras cuatro paredes “.

Si bien los juegos ya se estaban expandiendo mucho antes de que Covid-19 cambiara la vida normal y limitara a muchos a sus hogares, su popularidad se disparó con esta pandemia. Ofcom descubrió que el 62% de los adultos del Reino Unido jugaron algún tipo de videojuego en 2020, y una investigación de GlobalWebIndex encontró que el grupo de edad de 55 a 64 años el mercado de más rápido crecimiento, aumentando en casi un tercio (32%) desde 2018. Dado que los juegos se cuentan cada vez más como “tiempo en familia”, también descubrió el aumento de padres y abuelos que juegan a juegos, llamados cariñosamente OAG.

“Los videojuegos han sido una fuente importante de ayuda para muchos durante estos períodos difíciles de movimiento restringido”, dice el profesor James Newman, académico de la cultura de los videojuegos y los videojuegos. Parte del placer proviene de estar en el mundo del juego, ya sean las tranquilizadoras rutinas diarias en Animal Crossing que brindan continuidad en tiempos tan inciertos, o poder deambular libremente en vastos mundos abiertos en un momento de acceso limitado a la realidad. espacios del mundo.

Pero además de proporcionar diversión, estimulación y escape del aislamiento y la monotonía del año pasado, los videojuegos han ayudado a conectar amigos, familias y personas de todas las edades en todo el mundo, dice Newman.

“Lo que estamos viendo mucho es que sus hijos y nietos les enseñan a padres y abuelos a mantenerse en contacto, y esta reunión en torno a un interés común crea interacciones y conexiones intergeneracionales de calidad, incluso a distancia”, dice la Dra. Lynn Love, una profesor de artes informáticas en la Universidad de Abertay.

Los videojuegos pueden tener múltiples beneficios para las personas mayores, incluido el aumento de las habilidades cognitivas y de resolución de problemas, agrega, y la pandemia ha abierto nuevas audiencias a diferentes tipos de juegos. “Muchos están descubriendo que los videojuegos no son lo que pensaban que eran y están viendo que hay diferentes tipos de juegos con los que pueden conectarse. También parece estar dando a muchos una nueva oportunidad de vida “.

Jane Boon desarrolló su nuevo pasatiempo después de que su hijo se mudara a casa desde la universidad en marzo pasado y le pidiera que le enseñara a jugar. “Siempre pensé que se veía divertido y era algo que podíamos hacer juntos durante el encierro”, dice el hombre de 62 años. “Fui inútil pero perseveré”, dice sobre su primer intento en el juego de acción y aventuras Hollow Knight. Al poco tiempo, ella estaba jugando el juego completamente sola y siguió jugando en la vieja Xbox de su hijo cuando regresó a la universidad.

Le encanta la sensación de logro que le da, desde la pura alegría de matar sin ayuda a un jefe importante en Hollow Knight, hasta desestresarse con un largo juego de The Legend of Zelda: Breath of the Wild. “Me ha enseñado que puedo hacer cosas nuevas y no rendirme”, dice. “Es muy fácil cuando eres mayor empezar a asumir que no puedes aprender cosas nuevas y no es cierto”.

Una escena de The Legend of Zelda: Breath of the Wild.
Una escena de The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Fotografía: Nintendo

John Reed, de 74 años, está de acuerdo, habiendo encontrado sus habilidades como jugador de ajedrez altamente transferibles a su nueva adicción, los solos de Call of Duty: Warzone. Hasta ahora ha obtenido cinco victorias absolutas en el juego de disparos en primera persona. “Me ha ganado un enorme reconocimiento con mis nietos”, dice Reed. “Y es bueno pensar que todos estos jugadores altamente calificados están siendo sacados por un abuelo en bata”.

Jugar con sus hijos y nietos hizo que el tercer encierro fuera “mucho más fácil” para Julie Mason, de 66 años. Charlar en FaceTime mientras jugaban al juego de simulación de cocina Overcooked y al juego estratégico basado en laberintos Bomberman les ayudó a disfrutar del tiempo en familia que tanto necesitaban cuando no podían verse. Ahora incluso su marido, siempre “un jugador muy reacio”, juega al Dr. Mario con ella todos los días. “Le tomó un tiempo tener confianza, pero ahora es bastante competente en eso, ¡aunque no tan bueno como yo, jaja!” Mason dice.

Jugar Minecraft con sus hijos adultos también mantuvo a Angela y Bernhard Heidemann, de 55 y 57 años, cuerdos durante el encierro. El juego de construcción de caja de arena ayudó a mantenerlos conectados como familia, brindándoles experiencias compartidas, aventuras e incluso eventos de la vida: realizaron una ceremonia de graduación virtual para su hijo el verano pasado, construyeron su propio salón de graduación, un certificado virtual y un restaurante y discoteca para la fiesta posterior. “Ahora estamos completamente enganchados”, dice Angela.

La pandemia ha mostrado una sed de diferentes tipos de experiencias, particularmente con el nivel de personalización en juegos como Animal Crossing y Minecraft, dice Love, quien cree que la tendencia al alza está aquí para quedarse y que la gente seguirá adaptando los videojuegos a la vida. más allá de la pandemia.

Karen Davis *, de 59 años, encontró la libertad de los juegos de mundo abierto como Skyrim, Fallout y Oblivion enormemente reconfortante. Desde Pembrokeshire, Davis no ha visto una ciudad desde 2019, y la serie Dishonored se convirtió en su favorita debido a su entorno urbano y su historia apropiadamente distópica. Todos los días pasa horas inmersa en situaciones de dificultad, conjuntos de habilidades y atributos de los personajes, pero con la vida acercándose a algo normal, ¿tendrá tiempo para su pasatiempo de encierro? “Acabo de comprar The Witcher y Red Dead Redemption”, dice. “Así que esto no ha terminado”.

* Se ha cambiado el nombre.

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