Canadá ha estropeado acuerdos comerciales con India en el pasado. ¿Podrían COVID y China finalmente unir a los dos?

Se espera que se reanuden las conversaciones entre la UE y la India, lo que podría ser un buen augurio para Canadá.

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La posible reactivación de las conversaciones comerciales entre la Unión Europea y la India podría ser una señal positiva para Canadá, que, al igual que Europa, ha luchado por convencer a la tercera economía más grande de Asia para que adopte un comercio más libre.

Varios medios informativos informaron esta semana que funcionarios de la UE e India se estaban acercando a anunciar la reanudación de las conversaciones comerciales que han estado congeladas desde 2013. Un acuerdo entre los dos sería un avance importante, ya que uniría a los países económicos más ricos del mundo. bloque con un país que está en camino de superar a China como la nación más poblada del planeta antes del final de la década.

Canadá sabe un par de cosas sobre el estancamiento de las negociaciones con India. Los dos países iniciaron discusiones formales en 2010, pero después de que 10 rondas de conversaciones durante siete años no lograron producir un gran avance, el esfuerzo perdió impulso. Las negociaciones oficiales se llevaron a cabo por última vez en Nueva Delhi en agosto de 2017, aunque el departamento de comercio dice que desde entonces se han celebrado varias “reuniones de balance”, la más reciente en noviembre.

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Canadá ha estropeado acuerdos comerciales con India en el pasado. ¿Podrían COVID y China finalmente unir a los dos?

“Once años de puntos de viajero frecuente es lo que tenemos que mostrar para eso”, dijo Rohinton Medhora, presidente del Centro para la Innovación en la Gobernanza Internacional, que, en 2018, se unió a Gateway House, un grupo de expertos con sede en Mumbai, para estudiar formas en que la relación Canadá-India podría fortalecerse.

Aún así, Medhora dijo que vio un rayo de esperanza para Canadá en el aparente cambio en la voluntad de India de comprometerse con la UE. También lo hizo Stewart Beck, ex alto comisionado de Canadá en la India de 2010 a 2014, quien dijo que un gran avance entre Europa e India sería un “buen augurio” para las perspectivas de Canadá. El primer ministro Justin Trudeau se comprometió en 2018 a aumentar las exportaciones al exterior en un 50 por ciento para 2025, y ha ordenado a sus diversos ministros de comercio que pongan un énfasis particular en Asia, que se ha convertido en el motor de gran parte del crecimiento económico mundial.

Dos condiciones han cambiado desde que se estancaron las conversaciones comerciales entre India y Canadá. El primero son las ansiedades compartidas sobre la nueva voluntad de China de lanzar su peso. Las tensiones canadienses con China se han intensificado desde que Beijing encarceló arbitrariamente a dos ciudadanos canadienses, Michael Kovrig y Michael Spavor. Fue una aparente represalia por el arresto en Vancouver de la ejecutiva empresarial china Meng Wanzhou después de que las autoridades canadienses recibieran una solicitud de extradición del gobierno de EE. UU. En 2018. En el lado indio, las fatales escaramuzas fronterizas en el Himalaya el año pasado han intensificado la animosidad de décadas. entre las dos potencias nucleares asiáticas, que libraron una guerra en 1962.

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El segundo gran cambio es un deseo mutuo de reconstruir economías que se derrumbaron cuando fueron probadas por la pandemia de COVID-19. Ambos países han señalado que tienen la intención de reducir su dependencia de las cadenas de suministro que atraviesan China buscando otras fuentes de bienes y servicios vitales. En otras palabras, los obstáculos que surgían hace unos años podrían ser menos abrumadores ahora, ya que la crisis ha reorganizado las prioridades nacionales.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, participa en una cumbre virtual con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro indio, Narendra Modi, en Bruselas en julio de 2020. Varios medios informativos informaron esta semana que funcionarios de la UE e India fueron acercándose a anunciar la reanudación de las negociaciones comerciales congeladas desde 2013.
El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, participa en una cumbre virtual con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro indio, Narendra Modi, en Bruselas en julio de 2020. Varios medios informativos informaron esta semana que funcionarios de la UE e India fueron acercándose a anunciar la reanudación de las negociaciones comerciales congeladas desde 2013. Foto de Yves Herman / Pool / AFP a través de Getty Images

India “ya ha recorrido un largo camino en el camino con la UE”, dijo Beck, quien ahora es presidente de la Fundación de Asia Pacífico de Canadá con sede en Vancouver. “Han recorrido un largo camino con nosotros. Así que reavivar la conversación y volver a la mesa no es un ejercicio difícil, y especialmente si demuestran cierto grado de sinceridad “.

De hecho, la sinceridad será un factor clave a tener en cuenta para ambas partes. India es el mercado de vegetarianos más grande del mundo y Canadá es su mayor proveedor de proteínas de origen vegetal. Sin embargo, Canadá y otros exportadores de legumbres se han enfrentado a aranceles elevados sobre los guisantes, las lentejas y los garbanzos desde 2017 sin otra razón aparente que el deseo de la India de proteger a los agricultores locales de la competencia extranjera. Un acuerdo comercial que nivele el campo de juego ayudaría “increíblemente”, dijo Mac Ross, director de acceso al mercado y política comercial de Pulse Canada.

Por el contrario, la India “no toma con buenos ojos” la tendencia del gobierno federal a jugar con la política de la diáspora, atrayendo a la gran población punjabi-canadiense, dijo Vivek Dehejia, economista de la Universidad de Carleton con especialidad en comercio internacional. Por ejemplo, Justin Trudeau dijo en diciembre que apoyaba las protestas pacíficas cuando los agricultores indios se enfrentaban a gases lacrimógenos y cañones de agua, un comentario que irritó a los miembros del gobierno del primer ministro Narendra Modi y convocó a Nadir Patel, el actual alto comisionado canadiense, al Ministerio de Relaciones Exteriores de la India. para una reprimenda.

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“India, como estado soberano, no toma amablemente a nadie que parezca comentar sobre sus asuntos internos”, dijo Dehejia. “Hay una cierta irritabilidad y sensibilidad” que está justificada, dijo.

El primer ministro canadiense Justin Trudeau, a la izquierda, y el primer ministro indio, Narendra Modi, se dan la mano antes de una reunión en Nueva Delhi el 23 de febrero de 2018.
El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, a la izquierda, y el primer ministro indio, Narendra Modi, se dan la mano antes de una reunión en Nueva Delhi el 23 de febrero de 2018. Foto de Money Sharma / AFP / Getty Images

La invitación del país del sur de Asia a participar en la cumbre del G7 de este año ofrece una oportunidad para que Canadá mejore las relaciones. El ministro de Asuntos Exteriores, Marc Garneau, dijo el miércoles que tuvo un intercambio “muy exitoso” con su homólogo indio al margen de una reunión de ministros de asuntos exteriores del G7 en Londres. Garneau dijo que él y Subrahmanyam Jaishankar hablaron sobre el aumento del comercio entre sus dos países, pero se negaron a proporcionar más detalles.

Los políticos describen constantemente a Canadá e India como socios comerciales naturales, una noción que aún no ha aparecido en los datos. El desequilibrio comercial de Canadá con la India se ha ampliado desde el inicio de la pandemia. En abril, el déficit creció poco más de la mitad desde marzo a $ 185,9 millones. Los últimos datos de Statistics Canada muestran que en 2020, el comercio con India representó menos del uno por ciento del total de Canadá. La mayor parte de lo que Canadá envía al país del sur de Asia consiste en minerales metálicos y minerales no metálicos, seguidos de productos agrícolas como lentejas y garbanzos y productos energéticos como el carbón.

Cultivo de guisantes en Saskatchewan.  La mayor parte de lo que Canadá envía a la India son minerales metálicos y minerales no metálicos, seguidos de productos agrícolas como lentejas y garbanzos y productos energéticos como el carbón.
Cultivo de guisantes en Saskatchewan. La mayor parte de lo que Canadá envía a la India son minerales metálicos y minerales no metálicos, seguidos de productos agrícolas como lentejas y garbanzos y productos energéticos como el carbón. Foto de Reuters / Valerie Zink

Si Canadá e India regresan a la mesa de negociaciones, Canadá buscaría un “acuerdo comercial del siglo XXI” que vaya más allá de los simples programas de reducción de aranceles, aunque apuntará a superar los altos muros arancelarios de India, dijo Beck. Agregó que es importante que Canadá obtenga un acuerdo favorable sobre servicios y propiedad intelectual. Incluir esos dos aspectos en los acuerdos de libre comercio reforzaría el impulso del gobierno para aprovechar los activos intangibles del país para impulsar el crecimiento económico.

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Mientras tanto, Medhora ve un enorme potencial en los sectores de inversión y energía verde de Canadá para ingresar a la India, y señala que los fondos de pensiones canadienses ya están presentes allí y contribuyen al desarrollo de la infraestructura.

Aunque tiene esperanzas sobre las conversaciones positivas, el ex alto comisionado reconoce que podría ser “un gran desafío” para los negociadores indios acercarse a un acuerdo más complejo porque el país, que bajo Modi paralizó numerosas actividades comerciales, no ha completado muchos de esos tipos de negociaciones. ofertas. “Si pondríamos un poco de agua en nuestro vino”, dijo Beck, para asegurar un acuerdo, “esa es la cuestión”.

Sin embargo, el optimismo en torno a las actividades comerciales revitalizadas de la India no es universal. Dehejia se muestra escéptico de que se llegue a un acuerdo entre la UE y la India, ya que el bloque pasó por 14 rondas de negociación antes de que colapsaran las conversaciones. Él cree que una situación similar podría ocurrir en Canadá, pero no está tan seguro de que India se moleste en mantener conversaciones con Canadá, ya que el populoso país está enfocado en tachar acuerdos con actores económicos más grandes, como Estados Unidos y Reino Unido

“Canadá no es tan importante para ellos”, dijo Dehejia. “Si hablas con las personas que están en el establecimiento de la política exterior en India, realmente quieren estar en la mesa grande, jugar en las grandes ligas”.

Si la UE y la India comienzan a negociar, y si esas conversaciones fracasan, Medhora dijo que eso podría, sin embargo, proporcionar un impulso aún mayor para que India busque un acuerdo con “un actor más pequeño”, ya que busca apostar parte del dominio de China. .

“Quizás sea lo mejor para la India demostrar que todavía puede hacer negocios con un país occidental”, dijo.

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Informes detallados sobre la economía de la innovación de The Logic, presentados en asociación con Financial Post.

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