Las comunidades más pobres son las más afectadas por los incidentes de contaminación tóxica

La contaminación tóxica golpea con más fuerza a las poblaciones más pobres, ya que las empresas experimentan más emisiones de contaminantes y gastan menos dinero en la gestión de residuos en áreas con ingresos medios más bajos.

Investigación de la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster y la Universidad Tecnológica de Texas, publicada en Revista económica europea investigó la relación entre las opciones de ubicación de las empresas potencialmente contaminantes y los niveles de ingresos locales para descubrir si las empresas tomaron decisiones estratégicas en las ubicaciones de los sitios en función de la demografía de la población.

El equipo estudió empresas potencialmente contaminantes en Texas y encontró una correlación entre las ubicaciones de menores ingresos y la probabilidad de que las empresas potencialmente contaminantes elijan ubicarse allí. Sus datos, del Inventario de Emisiones Tóxicas de la Agencia de Medio Ambiente de EE. UU., También mostraron que la frecuencia relativa de emisiones tóxicas disminuyó a medida que aumentaron los ingresos familiares.

“Observamos si las empresas tomaron decisiones sobre su ubicación en función de la demografía, en particular los ingresos, de las áreas locales, y también si las empresas tomaron decisiones diferentes para limitar las posibilidades de liberación de tóxicos a través de la gestión de residuos según esas mismas estadísticas” dijo la coautora, la profesora Dakshina De Silva, del Departamento de Economía de la Universidad de Lancaster.

“Las empresas redujeron sus emisiones y aumentaron el gasto en gestión de residuos en las áreas de mayores ingresos – evidenciado por un mayor número de servicios de gestión de residuos – mientras que las áreas de menores ingresos estaban desproporcionadamente sujetas a emisiones tóxicas”.

“Los patrones que observamos nos llevan a concluir que, al menos parcialmente, las empresas potencialmente contaminantes buscan maximizar sus ganancias esperadas y reconocer el riesgo financiero asociado con un lanzamiento en diferentes áreas”.

La liberación de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente es costosa para las empresas porque tendrán que implementar programas de limpieza, pagar multas y compensar a los residentes locales por los daños. Los ingresos más altos, y los valores de propiedad asociados, aumentan los costos, ya que los daños están relacionados con la reducción de los valores de las propiedades y la pérdida de ingresos debido a las limitaciones en el trabajo.

“Las empresas potencialmente contaminantes que buscan maximizar las ganancias estarán preocupadas por la responsabilidad de las emisiones tóxicas y la amenaza que estas emisiones representan para sus resultados financieros”, dijo la coautora, la Dra. Anita Schiller, de la Universidad de Lancaster. “Por lo tanto, tendrán en cuenta la demografía de un área al evaluar los costos legales y la compensación que tendrían que pagar en caso de una liberación tóxica, y equilibrarán esto con el costo de reducir la probabilidad de tal liberación”.

“En las zonas donde hay mayores ingresos y mayores precios de las propiedades, los niveles de compensación aumentarán en caso de un incidente, y también aumentará la posibilidad de acción colectiva por parte de residentes y empresas. Las empresas potencialmente contaminantes también deben considerar el riesgo financiero de un liberación y los costos de administrar la probabilidad de tal incidente “.

Los investigadores encontraron que los niveles de liberación de tóxicos habían disminuido de manera constante desde 2000, en un 34% entre 2000 y 2006 y en un 21% más desde 2006, pero sugirieron que esta caída no fue uniforme, y que las empresas potencialmente contaminantes redujeron las liberaciones a través de la gestión de desechos donde La oposición local a su presencia fue la más alta.

La coautora, la Dra. Aurelie Slechten, agregó: “Combinado con nuestro hallazgo de que la actividad económica y los ingresos locales están vinculados con el gasto en la gestión de desechos y con los niveles de emisiones tóxicas, esto implica que el grupo más afectado por las emisiones será la población más pobre de las zonas industriales.

“Sin más acciones, la disparidad en la exposición a las emisiones tóxicas que enfrentan ciertos grupos no se reducirá simplemente exigiendo que las empresas informen sobre sus emisiones. Es necesario pensar seriamente en la regulación de los esquemas de compensación”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Lancaster. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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