El avión más ancho del mundo logra un segundo vuelo de prueba ‘extremadamente exitoso’

Stratolaunch, la empresa aeroespacial fundada por el difunto cofundador de Microsoft, Paul Allen, voló el jueves por segunda vez su gigantesco avión portador llamado ‘Roc’. Fue el primer vuelo de la compañía con un nuevo propietario, dos años después de la prueba de vuelo inicial de la nave de fuselaje doble.

“El vuelo de hoy, en la primera revisión, ha parecido extremadamente exitoso”, dijo el director de operaciones de Stratolaunch, Zachary Krevor, a los periodistas en una llamada el jueves. “Logramos todos los puntos de prueba deseados, no hemos visto nada anómalo y estamos muy satisfechos con el estado de la aeronave al aterrizar”.

Las ruedas de Roc subieron a las 10:30 a.m. ET, y el avión alcanzó una altitud máxima de 2.6 millas sobre el desierto de Mojave en California, escribió Stratolaunch en un comunicado de prensa. El vuelo, propulsado por seis motores, duró tres horas y 14 minutos antes de que Roc aterrizara en una pista gigantesca en el puerto aéreo y espacial de Mojave. El vuelo duró más que su primera salida en 2019, pero la nave voló un poco más bajo. Un lado del avión aterrizó justo antes que el otro.

“La tripulación hizo un excelente trabajo al derribar la aeronave de acuerdo con nuestros procedimientos de viento cruzado previstos”, dijo Krevor. El vuelo de prueba de Roc fue diseñado para ver cómo maneja el avión la presurización de la cabina y probar las características de seguridad y algunas actualizaciones de hardware nuevas desde su último vuelo de prueba.

La envergadura del avión portaaviones es de 385 pies, casi el doble del ancho de un Boeing 747, lo que lo convierte en el avión más grande del mundo en envergadura. Está diseñado para eventualmente llevar el vehículo hipersónico Talon-A totalmente reutilizable y autónomo de Stratolaunch, una nave propulsada por cohete con forma de jet que mide 28 pies de largo y 14 pies de ancho que está diseñada para servir como un banco de pruebas hipersónico para el Departamento de Defensa.

Una vez desplegado, Talon A encenderá su motor de cohete de combustible líquido para impulsarse más alto en la atmósfera de la Tierra durante aproximadamente un minuto de condiciones de prueba de vuelo hipersónicas. Se desliza hacia atrás para un aterrizaje autónomo en una pista convencional.

Sin embargo, ningún Talon-A estaba a bordo de Roc para el vuelo de prueba del jueves. El director de tecnología de la compañía, Daniel Millman, dijo a los periodistas que Roc se elevará más alto y más rápido en vuelos de prueba durante el próximo año hasta que pueda demostrar que es capaz de alcanzar las condiciones de vuelo adecuadas requeridas para dejar caer Talon-A. “Eso sucederá más adelante en el año”, dijo Millman.

Stratolaunch redujo las operaciones, despidió a la mayoría de sus empleados y eliminó los planes para una flota de cohetes lanzados desde el aire luego de la muerte de su fundador multimillonario Paul Allen en octubre de 2018. La compañía mantuvo suficientes empleados a bordo para administrar el vuelo de debut del avión de transporte. que ocurrió en abril de 2019. Stratolaunch se apagó durante más de un año después de eso. Eventualmente encontró nuevos fondos y volvió a contratar a algunos empleados para reactivar su programa de pruebas de aviones de transporte y reenfocar su negocio en las pruebas hipersónicas.

El vuelo de hoy de Roc, llamado así por el grande y legendario ave de rapiña en la mitología del Medio Oriente, fue la culminación de ese renacimiento.

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