Preguntas y respuestas: In Silico Filmmaker Chronicles Desglose del proyecto del cerebro humano

Noah Hutton estaba atascado. Como cineasta en ciernes con una pasión por la neurociencia, Hutton no pudo identificar el tema adecuado para un documental sobre investigación del cerebro.

Luego vio la obra de Henry Markram en 2009. Charla TED. En el video, Markram, neurocientífico del Instituto Federal Suizo de Tecnología (EPFL) en Suiza y fundador de la Proyecto Blue Brain, describe su misión de construir un modelo informático detallado del cerebro humano en una década.

«Podemos hacerlo en 10 años», dijo Markram a la multitud absorta. «Y si lo logramos, le enviaremos a TED, en 10 años, un holograma para hablar con usted».

Hutton contactó a Markram, quien le otorgó acceso al cineasta para realizar un seguimiento del proyecto durante los próximos 10 años. Hutton ya podía imaginarse el clímax del documental en su cabeza: Markram acciona un interruptor y activa el primer cerebro humano completamente simulado.

Eso no se parece en nada a lo que sucedió, pero la historia real es igualmente sensacional. La película resultante de Hutton, En Silico—Estreno en cines y en línea 30 de Abrilth—Crónica de la transformación de la visión de Markram en la financiación de mil millones de euros Proyecto Cerebro Humanoy su posterior implosión, incluida la destitución de Markram como líder.

Espectro IEEE se sentó con Hutton para discutir la realización del documental, incluyendo por qué se sintió atraído inicialmente por Markram y por qué Hutton finalmente tuvo que alejarse de él.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Espectro IEEE: ¿Cuál fue su impresión inicial de Markram y su objetivo de simular un cerebro humano in silico?

Hutton: Me cautivó. Como estudiante de neurociencia, me habían asignado los artículos de Henry, algunos de los artículos fundamentales en el campo del registro de neuronas individuales en cerebros de mamíferos. Entonces, cuando dijo que tenía una manera de simular potencialmente un cerebro completo y comprender el cerebro humano al hacerlo, me impresionó la audacia y realmente creí que era posible, que él había encontrado una manera de hacerlo. .

Unos años después, me desperté a la realidad de que había muchos críticos de este esfuerzo. Había visto sus comentarios publicados en la charla TED inicialmente, pero había comprado la misión al por mayor, así que no tomé las críticas en serio. Cuando entrevisté a los críticos, comencé a comprender mejor la base científica real de las críticas. No solo hubo desacuerdos científicos, sino también problemas de liderazgo y grandes diferencias en las personalidades.

Pensé que todos tenían las mejores intenciones en el corazón y los egos no se interpondrían en el camino, pero todo resultó ser más desordenado de lo que imaginaba.

Espectro IEEE: Incluyes a muchos de esos críticos en el documental. ¿Puede describir algunas de las preocupaciones que plantearon sobre el Proyecto Cerebro Humano (HBP)?

Hutton: Hay una línea de crítica de la multitud de la conectómica, la principal de ellas. Sebastián Seung y Jeff Lichtman, quien criticó que el esfuerzo de estimular todo el cerebro de un ratón, y mucho menos un cerebro humano, era prematuro debido a la falta de datos cruciales. Esa información, dijeron, solo se proporcionaría cortando cerebros reales y rastreando todas las conexiones para establecer el conectoma de un organismo.

Otra familia de críticas provino de neurocientíficos conductuales y cognitivos. Sugirieron que podría construir toda esta simulación, pero potencialmente sería incapaz de recrear un comportamiento biológicamente realista y, por lo tanto, no sería útil.

Otras personas con las que me encontré creyeron [the whole thing] Era imposible, y era una pérdida de tiempo y financiación pública incluso intentar construir una simulación realista de todo un cerebro.

Espectro IEEE: En 2014, más de 800 neurocientíficos firmaron un carta abierta amenazando con boicotear proyectos de HBP a menos que un comité de mediación independiente revisara la ciencia y la gestión de la organización (lo que hizo). Mientras seguía el proyecto, ¿en qué momento sintió que las cosas empezaban a desmoronarse?

Hutton: Fue específicamente un momento dentro de la película: la cumbre anual del HBP en Heidelberg en 2014, justo después de la publicación de la carta abierta. El comité de mediación aún no había comenzado su trabajo, aunque el jefe del comité de mediación estaba presente en la audiencia. Fue un momento muy tenso, porque los líderes de HBP, Henry incluido, estaban tratando de seguir adelante como si esto fuera un bache en el camino y el proyecto continuaría y salvaría las apariencias. Pero el año siguiente a esa cumbre, no fue así; Se le pidió a Henry que renunciara al comité de liderazgo.

Después de eso, vi a Henry volver a centrarse en el Proyecto Cerebro Azul y relanzaron la línea de tiempo. Iban a ser otros 10 años para estimular el cerebro humano. Sentí que nadie estaba siguiendo la línea de tiempo original excepto yo.

Espectro IEEE: Después de esa reorganización, hay una escena desgarradora en la película en la que Markram te ofrece una entrevista. ¿Continuó otorgándole acceso en los últimos años cuando regresó a Blue Brain Project?

Hutton: Sí, lo hizo. Gracias a él y al proyecto por dejarme entrar: era totalmente independiente y los admiro mucho por permitirme seguir regresando. Al mismo tiempo, Henry y el proyecto que me preguntaban me preguntaban amablemente si consideraría continuar haciendo la película, en lugar de terminarla en ese momento, ya que no había un cerebro de ratón completo u otro hito grande y triunfante que el mundo haría. preste atención a. Pero decidí en ese momento mantenerme la promesa de hacer una película de 10 años, y continuaron siendo cordiales y concertaron entrevistas hasta el año 10.

Espectro IEEE: En la película, usted describe sentimientos contradictorios: cuando hablaba con Markram, creía en su visión; cuando hablaba con los críticos, lo dudaba. Ahora que has terminado la película, ¿dónde aterrizas?

Hutton: No sería científico decidir, basándome en mi estrecha ventana a todo esto, que es imposible y defectuoso y que nunca va a suceder. Creo que el diseño del proyecto puede haber sido defectuoso y puede llevar mucho más tiempo que la promesa original, pero más que cualquier otra cosa, mi crítica, después de haber terminado la película, tiene que ver más con el arte de vender y el bombo que representa este proyecto. Creo que la película capturó la década de ese fenómeno, del espíritu de Silicon Valley de moverse rápido y romper cosas que se abren paso en los pasillos de la neurociencia.

Espectro IEEE: No revelaré el final de la película aquí, pero lo encontré especialmente conmovedor. Cuéntanos tu conclusión final: ¿crees que una simulación del cerebro humano en una supercomputadora es posible y que vale la pena?

Hutton: ¿Algún día habrá una simulación masiva, tal vez ejecutada en computadoras cuánticas, que logre un poder de procesamiento similar al del cerebro humano? Muy probablemente. ¿Pero valdrá la pena? Depende de quién lo esté construyendo y para qué lo esté construyendo. Creo que las preguntas sobre los posibles usos de la simulación plantean muchas preocupaciones éticas y morales, especialmente cuando la investigación a veces es fundado por los departamentos de defensa de todo el mundo.

Empecé este proyecto con la esperanza y la convicción de que esta simulación podría ayudar a la gente. Creo que Henry viene de un lugar en el que realmente desea ayudar a su hijo Kai, que tiene autismo, y eso me conmovió. Yo también quiero mantener la esperanza de que pueda ayudar a la gente.

In Silico está disponible para transmitir en línea a través de cines locales en América del Norte a partir del 30 de abril.th. Visita insilicofilm.com para saber dónde mirar.

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