El proveedor de software legal Clio alcanza el estatus de unicornio con una ronda de financiación de 110 millones de dólares

Clio espera lanzar una estrategia de adquisición e impulsar la contratación

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Clio, empresa de software legal con sede en Vancouver, se ha convertido en el último “unicornio” tecnológico de Canadá después de recaudar 110 millones de dólares en financiamiento que espera utilizar para lanzar una estrategia de adquisición e impulsar la contratación.

El acuerdo otorga a Themis Solutions Inc., que opera como Clio, una valoración de más de mil millones de dólares, un hito para las nuevas empresas tecnológicas conocidas como “unicornio”, y se produce solo un año y medio después de que anunciara lo que entonces era el más grande. inversión de capital riesgo para una empresa canadiense.

Clio, que ofrece software que ayuda a los abogados a gestionar sus prácticas, atrajo el interés de los gigantes financieros T. Rowe Price Associates y OMERS Growth Equity, con sede en Toronto, dos inversores “cruzados” conocidos por respaldar tanto a empresas públicas como privadas. El trato está valorado en $ 138 millones.

Si bien el director ejecutivo de Clio dijo que la firma no tiene la intención de salir a bolsa en el corto plazo, tiene aspiraciones de hacerlo algún día.

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“Nos gusta mucho que T. Rowe Price y OMERS sean inversores cruzados, por lo que en el caso de que tengamos una posible salida a bolsa en el futuro, serán grandes partidarios de la empresa durante y después de una salida a bolsa”, cofundador y director ejecutivo de Clio Jack Newton dijo en una entrevista telefónica. “En última instancia, lo que intento hacer con Clio es crear una empresa que me dure más que yo y que dure más que el resto del equipo actual”.

Clio fue lanzado en 2008 por Newton y Rian Gauvreau, un amigo de la infancia y ex gerente de tecnología de la información en un bufete de abogados en su ciudad natal de Edmonton. La empresa proporciona software basado en la nube a más de 150.000 abogados, lo que les permite gestionar la facturación, el seguimiento del tiempo y la gestión de casos. Sus clientes son principalmente empresas pequeñas y medianas en Canadá, Estados Unidos y otros mercados globales.

Hemos visto 10 años de transformación digital legal en 10 meses

Cofundador y director ejecutivo de Clio, Jack Newton

En 2019, Clio recaudó la mayor inversión de capital de riesgo para una empresa canadiense en ese momento con una ronda de financiación Serie D de 333,5 millones de dólares. Desde entonces, la transacción ha sido superada solo por otras dos financiaciones de riesgo: el aumento de $ 515 millones del proveedor de software de detección de fraude y contra el lavado de dinero con sede en St. John’s Verafin Inc. a fines de 2019 y los $ 385 millones recibidos por Vancouver. Dapper Labs Inc., empresa de tecnología blockchain con sede en marzo, según datos de Refinitiv.

Clio se encuentra en un punto fundamental en su crecimiento después de ver un auge en la adquisición de clientes durante la pandemia de COVID-19 cuando las empresas trasladaron a sus empleados de oficinas y torres corporativas a trabajar desde casa. Una vez, los abogados reacios a lo digital que dependían del lápiz y el papel de repente se vieron en la necesidad de programas basados ​​en la nube para hacer su trabajo, lo que provocó una “evacuación masiva a la nube”.

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“Hemos visto 10 años de transformación digital legal en 10 meses”, dijo Newton.

“Prácticamente de la noche a la mañana, el uso de tecnología basada en la nube pasó de ser algo agradable que relativamente pocos bufetes de abogados innovadores y orientados al futuro estaban adoptando, a algo que cualquier bufete de abogados que quisiera sobrevivir a la pandemia necesitaba adoptar”.

Para impulsar su crecimiento, Newton planea comenzar a adquirir firmas más pequeñas que podrían traer nuevos productos y servicios a Clio. En sus 13 años de historia, la compañía solo ha realizado una adquisición, comprando el proveedor de software de gestión de relaciones con clientes con sede en EE. UU. Lexicata en 2018.

Newton dijo que la compañía está buscando expandir sus servicios para permitir que los clientes operen sus prácticas completamente en la nube, incluidas funciones para ayudar a los posibles clientes a encontrar abogados y conectarse con firmas en línea, así como un programa de videoconferencia seguro y una plataforma de pagos.

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Con 575 empleados, Clio también está aumentando su equipo para satisfacer el aumento de la demanda. Newton anticipa que la firma contratará a 250 personas para aumentar el equipo en un 40 por ciento este año.

Y a través de sus inversores más recientes, Newton espera beneficiarse de los conocimientos de otras empresas de rápido crecimiento bajo los paraguas de T. Rowe Price Associates y OMERS, incluido el proveedor de software para empresas de servicios a domicilio con sede en EE. UU. ServiceTitan, la plataforma de gestión de restaurantes Toast y la estrella canadiense Shopify Inc .

En enero, T. Rowe Price Associates respaldó a la empresa de dispositivos médicos con sede en Columbia Británica Kardium Inc. y OMERS ha invertido en algunas de las empresas de tecnología más grandes de Canadá, incluidas Wattpad Corp., Hootsuite Inc. y Wave Financial Inc.

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