Conozca a los médicos negros que llevan las vacunas Covid a las comunidades de Filadelfia más afectadas | Ciencias

Fuera de un estadio de baloncesto universitario en Filadelfia, unos cientos de personas se alinean en la cuadra, esperando recibir sus vacunas Covid-19. En el interior, entre risas y música, el cirujano Ala Stanford da instrucciones para el día a un equipo de médicos, enfermeras y voluntarios.

Representan parte de la Consorcio de médicos negros Covid-19 (BDCC), un grupo de alrededor de 200 profesionales de la salud que buscan eliminar las disparidades de salud durante la pandemia de Covid-19.

A pesar de que han estado levantados desde las 6 am, o antes, las sonrisas del personal no se han desvanecido mientras descongelan los frascos de vacunas, preparan jeringas y registran a las personas. A medida que se acerca la hora de la apertura, los pacientes, muchos de ellos ancianos y negros, van entrando. Al final del día, el BDCC había vacunado a alrededor de 1,000 personas, alrededor del 70 por ciento de ellas eran pacientes de raza negra.

Este día en particular, aproximadamente 50 miembros del equipo de BDCC ayudaron, incluido un nutricionista en ejercicio, un anestesiólogo y un gastroenterólogo jubilado. Otros voluntarios y personal también ayudan con problemas administrativos, pruebas y entrega de vacunas.

Desde que Stanford lo fundó la primavera pasada cuando la pandemia entró en su primera ola, el BDCC ha estado sirviendo a la comunidad negra de Filadelfia. En marzo de 2020, Stanford notó la falta de pruebas de Covid-19 en comunidades de bajos ingresos y de color en Filadelfia, que también tenían las tasas de positividad más altas, una observación que finalmente fue apoyada por datos de la Universidad Drexel de la ciudad. Dejó su papel de cirujana pediátrica para trabajar a tiempo completo para abordar las disparidades de salud en las comunidades negras durante la pandemia.

Recibió llamadas de pacientes que sufrían síntomas de Covid-19 a quienes se les negaba la prueba. Aunque Stanford quería ayudar, en particular a las comunidades que estaban siendo más afectadas por la pandemia, carecía de una forma de hacerlo. “No había nada en lo que pudiera ayudar porque no existe nada”, recuerda haber pensado antes de formar BDCC.

De acuerdo a datos del CDC, a partir de esta semana, los pacientes negros representan aproximadamente el 11 por ciento y el 14 por ciento de los casos y muertes de Covid, respectivamente, en todo el país, mientras que representan aproximadamente el 13 por ciento de la población. Aunque estas tasas ahora son comparables, al comienzo de la pandemia las disparidades eran marcadamente diferentes: en mayo de 2020, Los pacientes negros representaron el 22 por ciento de los casos de Covid. Además, los afroamericanos son 2.8 veces más probabilidades de ser hospitalizado y 1.9 veces más probabilidades de morir debido al Covid-19 en comparación con los estadounidenses blancos. Datos de la ciudad de Filadelfia, donde los afroamericanos representan casi la mitad de la población, mostrar resultados similares. Muchos factores sociales incluyendo el acceso a la atención médica, la ocupación y las brechas de ingresos contribuyen a estas disparidades.

Ahora, la organización de Stanford se ha centrado en las vacunas, tanto con campañas de educación como con las mismas vacunas. En todo el país, estadounidenses negros han sido vacunados a tasas más bajas que sus contrapartes. Disponible datos de los CDC sobre raza y etnia muestra que de aquellos que han sido completamente vacunados en los Estados Unidos, solo el 8 por ciento son afroamericanos. En Filadelfia, los ciudadanos negros componen solo 21 por ciento de los vacunados con al menos una dosis.

Para Stanford, se trata de una vacunación equitativa, la idea de que los funcionarios de salud pública aborden las disparidades entre los diferentes grupos raciales y comunidades vulnerables en sus planes de distribución de vacunas. “Vamos a hacer un gran esfuerzo para vacunarlos primero, porque eso, en última instancia, ayuda a todos si estamos reduciendo la transmisibilidad y la comunidad”, dice.

Han tenido un buen comienzo. Hasta el día de hoy, la organización ha vacunado a más de 43,000 personas, el 86 por ciento de las cuales son de comunidades de color y, dentro de eso, el 78 por ciento de los vacunados son afroamericanos. Han demostrado que se puede lograr una vacunación equitativa con iniciativas lideradas por la comunidad y pueden proporcionar un modelo para que otras ciudades lo imiten.

Se administra la vacuna Covid en Filadelfia

Stanford vacuna a un paciente en un gimnasio.

(Cortesía del Consorcio Black Doctors Covid-19)

Las razones subyacentes de las disparidades étnicas y raciales en la atención médica y la vacunación son complejas y multifacéticas. Aunque vacilación de la vacuna y la desconfianza médica son factores, los investigadores de equidad en salud destacan problemas más importantes e influyentes. “El racismo estructural es una causa fundamental de las inequidades en la salud”, dice Rachel Hardeman, directora fundadora del Centro de Investigación Antirracismo para la Equidad en la Salud de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota. Jaya Aysola, médica y directora ejecutiva del Penn Medicine Center for Health Equity Advancement, identifica una «miríada de inequidades estructurales que resultan en atención demorada, acceso a hospitales menos óptimos y mayores comorbilidades».

Estas inequidades estructurales incluyen barreras económicas, de infraestructura y sociales que impiden que las comunidades negras tengan acceso a la atención médica y, más recientemente, a las vacunas. Las barreras a las vacunas (falta de acceso a Internet para programar una cita de vacunación, opciones de transporte poco confiables para llegar a lugares o clínicas de vacunación lejanos) impactan de manera desproporcionada a las comunidades negras. “Hay otras barreras de acceso más allá de la vacilación, y para muchos grupos, esas barreras deben abordarse simultáneamente”, dice Aysola.

Para eliminar estas barreras, las comunidades de color deben estar a la vanguardia. «Lo que encontré es que [equity] es una ocurrencia tardía ”, dice Stanford. Los esfuerzos del gobierno se han centrado en todas las poblaciones elegibles, en lugar de buscar a las comunidades más afectadas y que sufren de manera desproporcionada por la pandemia, agrega.

En sus programas, el consorcio dio prioridad a las comunidades negras y de color. Stanford fue testigo de que los sitios de prueba se estaban estableciendo en comunidades con más recursos, que generalmente son vecindarios blancos. En contraste, el BDCC fue a las puertas de los ciudadanos y las iglesias en la comunidad para evaluar a las personas que no estaban siendo atendidas por centros y clínicas inaccesibles. “Teníamos que acudir a la gente”, dice Stanford.

Ahora BDCC está haciendo algo similar con su esfuerzo de vacunación. Mientras que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) estableció clínicas en áreas que no tienen un alto recuento de casos de Covid-19, el BDCC establece sus clínicas de vacunación en códigos postales muy afectados compuestos por habitantes negros de Filadelfia. El grupo estableció intencionalmente horas para las personas que trabajan durante la semana y diseñó las clínicas para que fueran sin cita previa.

El mensajero también importa, dice Aysola, cuando se trata de discutir las preocupaciones sobre las vacunas y las dudas sobre las vacunas. Los estudios sobre la mensajería Covid-19 han demostrado que los estadounidenses negros es más probable que confíen en los mensajeros de su propio grupo. Aysola enfatiza que la diversidad de poblaciones que se vacunan requiere diferentes mensajes, lo que podría significar tener mensajeros individuales que reflejen su origen, cultura, idioma y raza o etnia. Stanford tenía un propósito con el nombre Black Doctors Covid-19 Consortium y tenía médicos negros, como ella, a la vanguardia de estos esfuerzos.

Sin embargo, la falta de enfoque del gobierno en la vacunación equitativa coloca la carga de tener que establecer iniciativas para reducir las disparidades de salud en las mismas comunidades que han sido más afectadas, generalmente sin apoyo. «Nosotros [black doctors] nos enorgullecemos de cuidar nuestras comunidades ”, dice Uché Blackstock, una doctora afroamericana que también es fundadora y directora ejecutiva de Advancing Health Equity y colaboradora de Yahoo Medical News. «Pero necesitamos los recursos, la financiación y la infraestructura para hacerlo». Aunque la ciudad proporcionó al BDCC fondos para las pruebas, no ha brindado ningún apoyo financiero al BDCC para sus clínicas de vacunación según Stanford. Como resultado, el grupo ha tenido que confiar en su Página de GoFundMe, donaciones y subvenciones privadas.

Blackstock contrasta esta situación con Philly Fighting COVID, una organización iniciada por un estudiante graduado de psicología blanco de 22 años sin experiencia en atención médica, y el apoyo y los recursos que recibió de la ciudad de Filadelfia. Por sus esfuerzos de vacunación, la ciudad le dio a Philly Fighting Covid más de 7,000 dosis. Pero finalmente, quedó claro para el departamento de salud de la ciudad que Philly Fighting COVID no estaba calificado para liderar el esfuerzo cuando WHYY informó que el CEO de la compañía, Andrei Doroshin había tomado dosis de vacunas para administrarlas fuera del sitio, que la organización no se presentó para probar a las comunidades embarazadas y eso cambiaron su política de privacidad, lo que genera preocupaciones de que los datos de los pacientes se puedan usar indebidamente e incluso vender. Aunque la ciudad cortó los lazos con la organización, el apoyo inicial para Philly Fighting COVID difería enormemente de lo que experimentó el BDCC. “Si alguna vez hubo una comparación o falta de ella que mostró inequidad, somos un ejemplo perfecto de ello”, dice Stanford.

Stanford, que nació y se crió en Filadelfia, conoce bien a su comunidad. Ella comprende las barreras de acceso que enfrentan las personas, como no poder llegar a un médico de atención primaria, usar una sala de emergencias para visitas de bienestar para niños y tener que tomar el transporte público para recibir atención médica. «[My patients] no necesitaba explicar la experiencia ”, dice. «Yo lo entiendo.»

Cuándo Hora La revista nombró a los trabajadores de la salud de primera línea como Guardianes del Año para 2020, presentaron a una de las propias del BDCC, Shelah McMillan, en la portada. McMillan trabaja como enfermera de la sala de emergencias en Einstein Medical Center y ofrece su tiempo como voluntaria en el BDCC. Al igual que Stanford, se esfuerza por abordar la desigualdad. “McMillan y otros han estado haciendo todo lo posible para brindar salud y equidad a estas comunidades”. Hora revista escribió.

Consorcio de médicos negros Covid-19

Ala Stanford (centro) está de pie con su padre, Richard Walker (izquierda), y el director de operaciones de BDCC, Kamau Stanford (derecha).

(Cortesía del Consorcio Black Doctors Covid-19)

Entre tener la experiencia médica y fomentar relaciones duraderas con las comunidades, Hardeman cree que grupos como BDCC merecen más atención. “Deben tener todos los recursos que necesitan para hacer el trabajo porque tienen el trabajo de generar confianza”, dice.

Ahora están surgiendo en todo el país iniciativas de comunicación similares que tienen como objetivo generar confianza. La Coalición Negra contra Covid es una organización con sede en Washington, DC que busca llevar información a las comunidades negras. Aunque el grupo no vacuna directamente a las personas, proporciona plataformas para hacer preguntas a los médicos y enfermeras negros sobre las vacunas, un esfuerzo llamado Entre nosotros Acerca de nosotros.

Aunque existen iniciativas para vacunar a comunidades vulnerables en lugares como Minnesota, los esfuerzos de vacunación en la misma escala que el BDCC no se han replicado ampliamente en todo el país. “Los intentos a pequeña escala y las clínicas de equidad de vacunas ‘emergentes’ son modelos que se utilizan en muchas ciudades y estados, pero se necesitan recursos para que estos esfuerzos sean sostenibles”, señala Hardeman. Además de los recursos, las organizaciones necesitan una fuerza laboral diversa y un liderazgo que esté dispuesto a centrar y priorizar las comunidades vulnerables, dice. De lo contrario, el país corre el riesgo de empeorar las disparidades ya existentes tanto en Covid-19 como en la salud en general. El BDCC ahora ha proporcionado un plan a seguir, que potencialmente podría expandirse a otras comunidades desatendidas como la comunidad hispana, que sufren de 2,3 veces la tasa de mortalidad por Covid-19 en comparación con los individuos blancos.

En marzo, el famoso cantautor Patti LaBelle recibió su segunda dosis con el BDCC en el norte de Filadelfia. Ahora Stanford y su equipo se han convertido en celebridades y heroes en su propio derecho. Mientras Stanford camina por la fila de personas que esperan recibir su vacuna fuera del campo de baloncesto, muchos la detienen para agradecerle e incluso tomarse fotos con ella. Algunos incluso confiesan que están allí por el BDCC e incluso por la propia Stanford, como revela una mujer: «Tú eres la razón por la que me estoy poniendo esta vacuna».