Wirecard no disfrutó de un trato especial, dice Merkel

Angela Merkel, la canciller alemana, ha defendido su cabildeo a favor de Wirecard en China en 2019, diciendo que no había “razón para asumir” en ese momento que había graves irregularidades en la empresa de pagos fraudulenta.

Merkel estaba hablando en una investigación del Bundestag que investiga cómo los políticos y reguladores financieros de Alemania no detectaron uno de los peores casos de fraude en la historia de la posguerra de Alemania. El testimonio de Merkel constituye el punto culminante de la investigación de seis meses.

En su declaración de apertura, dijo que su gobierno presionó regularmente a favor de los intereses económicos de las empresas alemanas en el extranjero y Wirecard no era una excepción. Pero negó que Wirecard hubiera disfrutado de un “trato especial” durante la visita a China. “El hecho de que [it] lo que se discutió en China tenía su lógica ”, dijo.

“A pesar de todos los informes de prensa, no había ninguna razón en ese momento para suponer que había graves irregularidades en Wirecard”, dijo. Insistió en que no había seguido ni la cobertura de prensa “negativa ni positiva” de la empresa, pero dijo que había muchas personas que pensaban en ese momento que Wirecard era una “gran empresa de tecnología”.

Pero los parlamentarios de la oposición dijeron que, considerando el volumen de informes críticos en 2019, el canciller debería haberse mantenido alejado de Wirecard. Merkel “no se cubrió de gloria”, dijo Danyal Bayaz de los Verdes. “Ella promovió los intereses de una empresa criminal en China”.

En el momento del viaje de Merkel a China, Wirecard intentaba ingresar a China adquiriendo la compañía de pagos china AllScore Financial. Para sellar el trato, se requirió la aprobación del regulador chino, el Banco Popular de China. Merkel planteó el tema a sus interlocutores chinos durante su viaje.

Dijo que el impulso de Wirecard para ingresar al mercado chino “encajaba” con la estrategia de Berlín de intentar abrir el sector de servicios financieros chino.

Wirecard anunció en junio pasado que faltaban 1.900 millones de euros de sus cuentas y poco después se hundió en la insolvencia. Los fiscales de Munich acusan a su ex director ejecutivo, Markus Braun, de haber manejado una actividad criminal que llevó a cabo un “fraude por miles de millones”. Braun, que ha estado bajo custodia policial desde el verano pasado, niega haber actuado mal.

Merkel dijo que el asunto Wirecard fue una “bofetada a cientos y miles de hombres de negocios honestos” en Alemania.

Ella habló con los parlamentarios un día después de que el ministro de Finanzas, Olaf Scholz, compareciera antes de la investigación. Ha sido objeto de un escrutinio particular por su papel como supervisor del regulador financiero BaFin, que ha sido criticado por no procesar a Wirecard y por perseguir a los reporteros y vendedores en corto de FT que descubrieron irregularidades en las prácticas contables de la empresa.

En su interrogatorio a Merkel, los parlamentarios se centraron en una reunión que mantuvo con su exministro de Defensa Karl-Theodor zu Guttenberg, ahora presidente de la firma asesora Spitzberg Partners, el 3 de septiembre de 2019, unos días antes del viaje a China. Guttenberg, que estaba asesorando a Wirecard en ese momento, mencionó la adquisición de AllScore Financial y le pidió ayuda al canciller.

Merkel dijo que no recordaba que se mencionara a Wirecard en la reunión. Dijo que había pasado el asunto a expertos del departamento económico de la cancillería, encabezados por su asesor principal, Lars-Hendrik Röller.

Merkel defendió su decisión de reunirse con Guttenberg y dijo que accedió a las solicitudes de reuniones personales de ex ministros del gobierno como una “cuestión de rutina”.

Pero al ser interrogada, expresó su frustración por la conversación y dijo: “No lo aprecio particularmente” cuando los antiguos colegas usan conversaciones personales con ella para “hacer ciertas solicitudes”.

“Necesitamos reglas estrictas y claras para evitar situaciones en el futuro en las que los cancilleres sean reclutados para los intereses del lobby”, dijo Bayaz, el diputado verde.

Röller también ha sido objeto de escrutinio por un correo electrónico que, según los parlamentarios, mostraba que su esposa había intentado establecer contactos comerciales para Wirecard en China. Merkel dijo que no tenía motivos para dudar de la “lealtad e integridad” de Röller.

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