Yeebo es un nuevo mercado digital que intenta conectar a los artesanos de la India con compradores potenciales.

Yeebo es un mercado que intenta conectar digitalmente a los artesanos con compradores potenciales.

En las etapas iniciales de la pandemia, una de las cosas que pasó a primer plano fue la necesidad de apoyar los bienes indígenas producidos de manera sostenible que tienen una huella de carbono más baja y también de nutrir a las familias de artesanos. Con el turismo estancado, era necesario llevar los productos hechos a mano de los pueblos de artesanos directamente a los compradores.

Algunos gigantes del comercio electrónico intervinieron para almacenar productos del sector del telar manual y la artesanía, pero siempre hay espacio para más. Yeebo, un mercado de un mes que conecta a los artesanos con los compradores directamente, está dando un paso hacia colmar las brechas existentes. Fundada por Maahin Puri e Ikshitha Puri, con sede en Delhi, la aplicación cuenta con más de 300 artesanos y ha sido descargada por más de 3.000 compradores potenciales.

La interfaz de la aplicación móvil está construida de tal manera que los artesanos pueden configurar su tienda en Yeebo siguiendo unos pocos pasos, incluso si no son expertos en tecnología: “Algunas de las aldeas que visitamos están fuera de Google Maps y encontramos increíbles productos hechos a mano allí. Muchos artesanos no se sienten cómodos navegando por sitios web, pero utilizan las aplicaciones móviles con facilidad. Eso nos ayudó a desarrollar Yeebo ”, dice Maahin, un graduado de la Universidad de Duke en Economía y Ciencias de la Computación.

Abid Nabi, un artesano de Cachemira

Después de graduarse, regresó de los EE. UU. Con el deseo de utilizar la tecnología para ayudar a las pequeñas empresas: “La tecnología puede igualar. Aprendimos que hay un enorme sector sin explotar donde casi 70 lakh de artesanos (según el Comisionado de Desarrollo – Artesanías, Ministerio de Textiles, sitio web del Gobierno de India) están involucrados en productos hechos a mano – textiles y artesanías ”, dice Maahin. A Maahin se unió Ikshitha Puri, quien está cursando su Licenciatura en Ciencias de la Computación en la Universidad de California, Berkeley.

Yeebo comenzó como una empresa de arranque con fondos personales, pero están en conversaciones con firmas de capital de riesgo para generar una ronda de semillas.

Artesanos premiados

Un artista comprometido con el arte de Rogan, Kutch

Los artesanos a bordo de Yeebo provienen de diferentes estados de la India: los que se especializan en chales de Cachemira, cerámica azul de Rajastán, arte de Rogan de Kutch y pinturas de Madhubani (Mithila) de Bihar, por nombrar algunos. También hay maestros artesanos galardonados: el galardonado de Padma Shri Abdul Gafur Khatri (arte de Rogan), el gurú de Shilp Ram Gopal (cerámica azul) y el ganador del premio nacional Abid Nabi (artesanía en madera).

Algunos de los artesanos galardonados de la India tienen sus propios sitios web, diseñados con la ayuda de miembros más jóvenes de sus familias, pero muchos artesanos han dependido en gran medida de los canales tradicionales de exposiciones en tiempo real para captar compradores.

Maahin e Ikshitha comparten que durante sus visitas a pueblos artesanales cerca de Delhi, Meerut y Jaipur, se enteraron de que muchos artesanos no habían oído hablar de los gigantes populares del comercio electrónico. Otros desconfiaban de vender junto con productos hechos a máquina que se venden con descuentos: “No se sienten cómodos con precios competitivos para productos hechos a mano”, dice Maahin.

Cerámica azul

Los artesanos cargan imágenes y detalles de precios de sus productos y, una vez que se realiza un pedido, el artesano envía el producto al comprador. “La transacción es entre artesanos y compradores; tomamos una comisión del 10% ”, dicen los fundadores.

La plataforma es un trabajo en progreso. Por el momento, los artesanos enumeran sus productos con imágenes y poco más. Hay margen para biografías breves que detallan el trabajo de un artesano o una breve nota del oficio y su significado. “Planeamos colocarlos en las próximas semanas”, dice Maahin. También hay planes para popularizar la plataforma a través de los modos en línea y fuera de línea, a través de asociaciones con Snarechat, Modern Bazaar y el Ministerio de Textiles.

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