Esta startup está empoderando a mujeres emprendedoras en Brasil con habilidades de liderazgo

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EL INSTITUTO María Clara Magalhães Creció en Arapiraca, Brasil, un pequeño pueblo alejado de las áreas metropolitanas de Sao Paulo y Río de Janeiro. Se crió en una cultura patriarcal donde, dice, las mujeres son tratadas como subordinadas y la tasa de violencia contra ellas es alta. Era difícil ser una chica amante de los libros y apasionada por las matemáticas, la física y el fútbol.

“No había reglas que dijeran que las niñas no podían hacer esas cosas. Era una norma social ”, dice Magalhães. “Las niñas jugaban principalmente con muñecas”.

Ahora, la empresa que ayudó a fundar el miembro del IEEE está tratando de inculcar un cambio sistemático en la forma en que se trata a las mujeres en su estado de Alagoas, el más violento del país, y más allá. Be.Labs, donde es directora creativa, es una empresa de tecnología social que trabaja para promover la igualdad de género, llevar el poder económico a las mujeres y crear conciencia sobre la violencia doméstica.

Lo hace proporcionando un programa de preaceleración para mujeres emprendedoras y realizando capacitación en liderazgo para aumentar el número de mujeres en puestos ejecutivos. Magalhães también está ayudando a desarrollar una tecnología interactiva basada en inteligencia artificial para detectar prejuicios de género implícitos y signos de violencia doméstica en las personas.

Be.Labs fue uno de los ganadores del año pasado Estrellas de emprendimiento IEEE competencia virtual. El programa reconoce las empresas impulsadas por la ingeniería que se alinean con la misión de IEEE de fomentar la tecnología, la innovación y la excelencia en beneficio de la humanidad. Además del reconocimiento, los premiados se convierten en miembros honorarios del IEEE durante un año.

UN VIAJE DIFÍCIL

Magalhães dice que tuvo la suerte de tener dos mujeres fuertes como modelos a seguir, su madre y su abuela, que la animaron a perseguir sus pasiones. Su madre era una emprendedora que abrió una escuela preuniversitaria en Arapiraca. Magalhães fue la primera niña en tomar lecciones de fútbol y kárate, lo que convenció a su padre para que le permitiera.

Cuando era joven, era una lectora voraz y amaba las ciencias y las matemáticas.

“Yo era la chica que estudió matemáticas y luego compitió en la olimpiada de matemáticas en la escuela secundaria”, dice. Su deseo de seguir sus intereses y romper las expectativas de la sociedad marcó el camino que eligió para su educación superior.

“Decidí convertirme en ingeniera porque quería enfrentarme a una sociedad que decía que no podría estudiar lo que se considera estereotípicamente una profesión masculina”, dice.

En 2013 comenzó a obtener una licenciatura en ingeniería eléctrica en la Universidad Federal de Campina Grande. Allí conoció a un puñado de mujeres de ideas afines en el programa. El ambiente en la escuela era sexista, dice, y las alumnas se enfrentaban al acoso de los profesores y compañeros de clase, además de no ser tomadas en serio.

Gravitó a IEEE en el primer semestre, dice, porque “vio una gran oportunidad para crecer y adquirir habilidades sociales”. Ella ayudó a lanzar la universidad IEEE Mujeres en Ingeniería capítulo, que el año pasado ganó el Premio al Grupo de Afinidad del Año de la Rama Estudiantil IEEE WIE.

IEEE resultó ser fundamental para su vida profesional y personal. Conoció a su futuro esposo en la primera reunión de la rama estudiantil de la escuela. Más tarde conoció a su tía, Marcela Fujiy, cuando Fujiy fue invitado a hablar en un evento de WIE. Las dos mujeres se unieron rápidamente debido a su pasión compartida por el espíritu empresarial y el empoderamiento de las mujeres. Fujiy se convirtió en la mentora de Magalhães y en su socia comercial.

Fujiy poseía y operaba una franquicia local de una empresa de chocolates especiales Copenhague. Ella y su esposo, Christian, un ingeniero para una empresa de tecnología y automatización global higo, se había mudado de regreso a Brasil después de vivir en Suecia, y esperaba comenzar otro negocio.

A fines de 2017, mientras Magalhães estaba en Filipinas tomando un año libre de la escuela para trabajar como voluntaria en una organización religiosa, recibió una llamada de Fujiy y las dos mujeres tramaron un plan para comenzar Be.Labs.

EMPODERANDO A LAS MUJERES

Los Fujiys y Magalhães juntos lanzaron la startup en 2018. Ahora tiene 10 empleados. El preacelerador de la empresa está orientado a ayudar a las mujeres que tienen o quieren iniciar su propia empresa.

Los negocios varían en madurez, “desde proyectos que se están iniciando hasta empresas que necesitan un impulso de innovación y nuevas tecnologías”, dice Magalhães. “Nuestro enfoque está en las mujeres en el noreste de Brasil, donde la mayoría de los negocios son tradicionales pero se están adaptando a la economía digital”.

Be.Labs las ayuda con los consejos de expertos y fundadores de empresas exitosas, además de establecer contactos con mentoras y otras mujeres emprendedoras. La empresa lleva a cabo talleres educativos sobre el desarrollo de planes comerciales, la presentación de inversores, el reconocimiento de clientes potenciales, el desarrollo de productos y estrategias de marketing, y la comprensión de las tendencias actuales del mercado y las perspectivas futuras.

MAS QUE HACER

Después de ayudar a fundar Be.Labs, Magalhães todavía quería hacer más. Un informe de 2019 de la Foro Brasileño de Seguridad Pública demostró que una mujer es víctima de violencia doméstica en Brasil cada dos minutos. Para ayudar a abordar el problema, Be.Labs está desarrollando un chatbot que podría ayudar a señalar los signos de discriminación contra las mujeres, así como los signos de posible abuso o violencia doméstica.

El chatbot, que se encuentra en una etapa conceptual, estará impulsado por un software de aprendizaje automático que se entrenará en conversaciones simuladas con voluntarios, dice Magalhães. Las conversaciones pueden incluir, por ejemplo, palabras o frases que reflejen actitudes misóginas. El software debería poder aprender los patrones a partir de ejemplos y de los comentarios de los voluntarios. La esperanza es que una vez que el robot esté entrenado, pueda usarse para ayudar a las personas a reconocer signos de prejuicio de género y violencia doméstica. Magalhães dice que el equipo de I + D planea incorporar mediciones telefónicas de la frecuencia cardíaca y el movimiento de los ojos en el chatbot para analizar las emociones de las personas mientras hablan sobre temas delicados.

Be.Labs está en conversaciones con inversionistas, incluidos capitalistas de riesgo dentro y fuera de Brasil y aceleradores de tecnología en Suecia y el Reino Unido, sobre financiamiento para desarrollar un prototipo más comercializable, dice.

Be.Labs no ha dejado que la pandemia de COVID-19 detenga su impulso. Unos meses después de la pandemia, la compañía lanzó una aplicación móvil, Logom, para ayudar a conectar organizaciones benéficas con personas que necesitan alimentos, productos de higiene personal y otros elementos esenciales.

Dividir el tiempo entre los académicos y la puesta en marcha significó que Magalhães tardó más en completar su trabajo escolar. Cuando obtuvo su licenciatura el año pasado, dice, cumplió su sueño de romper las barreras que le impusieron cuando era joven.

“Cuando era niña y adolescente, siempre luchaba por ser quien quería ser”, dice. “Quería cambiar las cosas desde adentro, adquirir este tipo de poder para mover las normas sociales que se nos imponen”.

IEEE ha ayudado a moldear su impulso interno para que sea diferente y marque la diferencia. Al exponerla a modelos de roles femeninos en la tecnología, IEEE la llevó a crecer académica y profesionalmente, dice.

“Las conexiones, el soporte técnico, la sensación de contribuir a un mundo mejor a través de la tecnología”, dice, “es lo que me mantiene fiel al IEEE”.

La membresía de IEEE ofrece una amplia gama de beneficios y oportunidades para aquellos que comparten un interés común en la tecnología. Si aún no es miembro, considere unirse a IEEE y formar parte de una red mundial de más de 400,000 estudiantes y profesionales.

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