Deb Haaland está haciendo espacio para las comunidades marginadas en el Departamento del Interior

La recién nombrada Secretaria del Interior Deb Haaland se ha comprometido a abordar las preocupaciones de las comunidades estadounidenses que han sufrido de manera desproporcionada la contaminación y la degradación ambiental. En su papel de administradora principal de las tierras públicas de Estados Unidos, Haaland prometió la semana pasada incorporar diversas perspectivas y priorizar la justicia ambiental en todas las agencias del Departamento del Interior. en un orden de secretaria anunció el viernes, el secretario dijo que estos enfoques serían parte integral del enfoque renovado del departamento sobre el cambio climático.

En una entrevista con Grist antes del anuncio la semana pasada, Haaland, quien es el primer nativo americano en la historia de los Estados Unidos en servir como secretaria del gabinete, dijo que su enfoque es parte del objetivo más amplio del presidente Joe Biden de garantizar que el gobierno federal trabaje para abordar la justicia ambiental todos los días. Haaland dijo que parte de esto es asegurarse de que se escuche y se ayude a las comunidades vulnerables que experimentan disparidades ambientales.

“Durante generaciones hemos pospuesto la transición a la energía limpia, y ahora nos enfrentamos a una crisis climática”, dijo a Grist Haaland, un nuevo mexicano de 35ª generación y miembro del Pueblo de Laguna. “Ha recaído sobre esas comunidades: comunidades de color, comunidades pobres. Puede apostar que haré todo lo posible para ayudar a esas comunidades a tener la oportunidad de reconstruir mejor «.

El Departamento del Interior supervisa la Oficina de Educación Indígena, así como la Oficina de Asuntos Indígenas, y su trabajo se cruza con las vidas e intereses de aproximadamente 1,9 millones de pueblos indígenas y 574 tribus reconocidas a nivel federal en todo el país.

Además de emitir la nueva orden de secretaría, Haaland también revocado una serie de órdenes emitidas bajo la Administración Trump. Entre la docena de órdenes revocadas se encuentran una orden que cancela una moratoria federal de arrendamiento de carbón de la era de Obama, una orden para promover el desarrollo de la Reserva Nacional de Petróleo en Alaska y una orden que estableció un comité ejecutivo para acelerar los permisos relacionados con la energía. Dijo que estas órdenes anteriores son incompatibles con el compromiso de la administración Biden de proteger la salud pública, conservar el medio ambiente y la vida silvestre y elevar la ciencia.

«Esas órdenes anteriores inclinaron injustamente el equilibrio de la gestión de las tierras públicas y los océanos hacia usos extractivos sin tener en cuenta el cambio climático, la equidad o la participación de la comunidad», dijo Haaland durante un anuncio en video.

Como representante estadounidense de Nuevo México, un puesto en el que también hizo historia como una de las primeras mujeres nativas americanas elegidas al Congreso, Haaland también priorizó la justicia ambiental, la conservación y el cambio climático. En la Cámara de Representantes, donde se desempeñó como vicepresidenta del Comité de Recursos Naturales y presidenta del Subcomité de Parques Nacionales, Bosques y Tierras Públicas, copatrocinado la Ley de Justicia Ambiental para Todos de 2020, que se reintrodujo recientemente en el Congreso.

El año pasado, en el apogeo de la pandemia de COVID-19, Haaland defendió la necesidad de abordar las disparidades de salud de larga data en las comunidades de color que son causadas por la exposición a la contaminación ambiental. Durante un congreso mesa redonda sobre la justicia ambiental, la desigualdad económica y la respuesta de COVID-19 en abril, señaló que la contaminación de la minería de uranio ha contribuido a condiciones de salud subyacentes como enfermedades respiratorias, lo que a su vez ha hecho que las comunidades nativas americanas sean más vulnerables al coronavirus. En ese momento, los nativos americanos representaban el 47 por ciento de los casos positivos de coronavirus en Nuevo México, a pesar de ser solo el 11 por ciento de la población del estado. La falta de fondos de agencias como el Servicio de Salud para Indígenas, establecida para brindar atención médica a los nativos americanos, dijo, ha llevado a una atención deficiente y ha hecho que el acceso a la atención médica sea un desafío.

“Estas condiciones se reflejan en las otras comunidades de justicia ambiental mientras tratamos de lidiar con esta pandemia, y le está costando la vida a nuestra gente ya sus padres y abuelos”, dijo Haaland durante la mesa redonda.

Haaland le dijo a Grist que el presidente Biden ha hecho de la consulta tribal una prioridad en su administración, y no solo con la Oficina de Asuntos Indígenas del Departamento del Interior, sino en todas las agencias federales. Dijo que a medida que la pandemia expuso disparidades como la falta de acceso a agua potable dentro de la Nación Navajo, también dejó en claro que solo un enfoque interinstitucional podría comenzar a mejorar las condiciones en las comunidades desfavorecidas.

“Estoy feliz y agradecido de que esa sea nuestra tarea: asegurarnos de que las personas que están sufriendo esas injusticias ambientales tengan la oportunidad de hablar sobre ello y ser escuchadas”, dijo Haaland.

Deb Haaland está haciendo espacio para las comunidades marginadas en el Departamento del Interior
La secretaria del Interior, Deb Haaland, visita el Monumento Nacional Bears Ears en Utah. Foto AP / Rick Bowmer

Tener un Secretario del Interior que esté dispuesto a escuchar las preocupaciones ambientales de las tribus de la nación es crucial para quienes ya están trabajando en el terreno para limpiar las tierras indígenas contaminadas por la minería de uranio, dijo Dariel Yazzie, subdirector ambiental de Navajo Nation Environmental. Agencia de Protección. Citó el conocimiento de Haaland de la mina Jackpile-Paguate de Laguna Pueblo en Nuevo México y su comprensión del largo proceso de limpieza allí como una de las razones por las que su nombramiento podría cambiar las reglas del juego.

«Sé que las luchas son lo que ella entendería, con lo que se relacionaría», dijo Yazzie. «Y tenerla en una posición que nos ayude a identificar caminos para hacernos avanzar, con su apoyo, sería ideal».

De hecho, durante su confirmación escuchando, Haaland dijo que se necesitan más recursos para limpiar las minas de uranio abandonadas, y citó específicamente los problemas de contaminación del agua de la Nación Navajo. Treinta millones de toneladas de mineral de uranio fueron extraído para armas atómicas y energía durante las operaciones mineras que comenzaron dentro de la Nación Navajo en 1944 y se detuvieron en 1986. Ochenta años después, el legado de más de 520 sitios de minas de uranio abandonadas continúa acechando a la Navajo a medida que los esfuerzos de limpieza lentos significan que Navajo los residentes continúan viviendo con peligros ambientales que los ponen en riesgo de enfermedades como cáncer de pulmón, insuficiencia renal y enfermedades respiratorias, dijo Yazzie.

«Sabíamos que el gobierno de los Estados Unidos era consciente de cuáles eran estas implicaciones para la salud, pero todavía estamos aquí sentados con ellos después de 80 años», agregó Yazzie, cuya familia es oriunda de Cane Valley, Arizona, donde creció cerca de un sitio minero y experimentado personalmente esos efectos sobre la salud. Su padre trabajaba como minero de uranio y ha sufrido enfermedades tanto pulmonares como cardíacas.

Varios planes de trabajo federales creados para ayudar a los esfuerzos de limpieza no han logrado iniciar la remoción o remediación de muchos de estos sitios mineros, según Yazzie, dejando a las comunidades expuestas a los peligros del suelo, el agua y el aire contaminados. «Ochenta años es demasiado tiempo para que alguien viva en estas condiciones en las que todavía existen estos problemas», dijo.

Haaland dijo que ya se están llevando a cabo consultas tribales con el Departamento del Interior sobre asuntos como el Ley del Plan de Rescate Americano de 2021, que proporciona fondos complementarios de emergencia directamente a las tribus para abordar los efectos del COVID-19. Las consultas se organizaron inmediatamente después de la aprobación de la ley para, como dijo Haaland, «reunirse con las tribus tal como son».

“Mi familia, mis abuelos, mis antepasados: vivieron con decisiones que fueron tomadas por este departamento y por el gobierno federal en el pasado sin tener la oportunidad de levantar la mano o sentarse a la mesa”, dijo Haaland. “Queremos dar [tribes] un asiento en la mesa para los problemas … donde pueden ayudarnos a tomar la decisión correcta «.

Haaland planea llevar este enfoque de escucha atenta a las decisiones relacionadas con la perforación de petróleo y gas en tierras públicas. “Todos y cada uno de los contribuyentes de este país merecen un retorno justo de todo lo que cualquier industria esté haciendo con nuestras tierras públicas”, dijo. «Necesitamos un equilibrio en nuestras tierras públicas».

Deb Haaland está haciendo espacio para las comunidades marginadas en el Departamento del Interior
Gail Fisher / Los Angeles Times a través de Getty Images

Los que provienen del estado natal de Haaland sienten profundamente la necesidad de lograr ese equilibrio. El miércoles, durante una conferencia de prensa sobre la salud, el clima y los impactos sociales del programa de arrendamiento de petróleo y gas del gobierno federal en Nuevo México, los defensores de la comunidad discutieron las consecuencias de la perforación sin control que más preocupan a las comunidades locales, incluidos los impactos en la salud de contaminación. (El miércoles fue el último día en que el Departamento del Interior estaba aceptando comentarios públicos en respuesta a una revisión del programa federal de petróleo y gas).

A principios de este año, la Administración Biden Anunciado que detendría nuevos arrendamientos de petróleo y gas natural en tierras públicas y aguas marinas, y ordenó al Departamento del Interior que llevara a cabo una revisión del programa federal de petróleo y gas. Además, Biden ordenó al Departamento del Interior que identificara pasos para acelerar el desarrollo de energía renovable en tierras públicas. A declaración emitido por el departamento señaló que la revisión examinaría el programa de petróleo y gas para garantizar que sirva al interés público, y señaló que los intentos recientes en el Congreso para reformar el «programa obsoleto» han tratado de garantizar que el público no quede excluido de la gestión de la tierra y decisiones de arrendamiento.

“La extracción de combustibles fósiles en tierras públicas representa casi una cuarta parte de todos los Emisiones de gases de efecto invernadero. El arrendamiento irresponsable de tierras y aguas públicas afecta el acceso de las comunidades a aire limpio, agua limpia y recreación al aire libre; divide un hábitat importante para la vida silvestre; y amenaza sitios culturales y sagrados ”, afirmó el departamento.

Para Mario Atencio, miembro de la junta general de Diné CARE (Ciudadanos contra el arruinamiento del medio ambiente) que habló en el miércoles conferencia de prensa, esta evaluación no podría llegar lo suficientemente pronto. Durante más de tres décadas, la organización comunitaria ha defendido a las comunidades navajos contra las industrias contaminantes, impidiendo la ubicación de un incinerador de desechos médicos y un vertedero de asbesto, entre otros esfuerzos. Atencio ha visto de primera mano cómo las consecuencias de los procesos de extracción de la industria del petróleo y el gas dañan la tierra circundante.

Durante la llamada de prensa virtual, describió cómo un derrame de febrero de 2019 cerca de la casa de su abuela en el condado de Sandoval, Nuevo México, aún no se ha abordado de manera integral. Cerca de 59,000 galones de lechada de fracturación hidráulica mezclada con petróleo crudo se filtraron de un pozo propiedad de una empresa con sede en Denver. Tres días después, se produjo una explosión en un pozo cercano propiedad de la misma empresa. Un investigación por la organización sin fines de lucro Capital & Main descubrió que, desde esos incidentes, ha habido 317 accidentes adicionales en el noroeste de Nuevo México, que van desde derrames de petróleo hasta incendios, así como reventones y descargas de gas. En total, el informe encontró que ha habido 3.600 derrames de petróleo y gas durante la última década.

“No hay discusión sobre responsabilizar a los operadores cuando se derraman”, dijo Atencio durante la llamada de prensa.

En última instancia, Haaland dijo que su departamento será guiado e informado por estas perspectivas de la comunidad, así como por los datos y la ciencia. Elogió la amplitud de la experiencia de los científicos dentro del departamento, incluidos los empleados de carrera que han estudiado los efectos del cambio climático en las especies y el medio ambiente.

«Quiero asegurarme de que estamos siguiendo la ciencia, que estamos empoderando a nuestros científicos, para asegurarnos de que tenemos todos los datos disponibles», dijo Haaland. “Es imperativo durante esta era de cambio climático que estamos experimentando. Cada decisión que tomemos hoy tendrá un impacto en las generaciones venideras. Así que tenemos que hacerlo bien «.