Union pierde una elección fundamental en el almacén de Amazon en Alabama

Los trabajadores de los almacenes de Amazon en Alabama votaron en contra de la sindicalización en la elección sindical estadounidense más vigilada en décadas: una victoria desigual para el gigante minorista en línea y un duro revés para los sindicatos.

En un recuento preliminar completado el viernes por la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), los trabajadores votaron 1,798 a 738 en contra de la sindicalización. Los resultados aún no han sido certificados.

El presidente de RWDSU, Stuart Appelbaum, dijo que el sindicato buscará que se anulen los resultados de las elecciones. El sindicato acusó a Amazon de cometer “prácticas laborales injustas” e interferir con la votación. Esos reclamos podrían provocar una larga lucha legal en la junta laboral y retrasar la finalización de los resultados.

“Amazon confundió deliberadamente y mintió a la gente sobre lo que significaba tener un sindicato en la instalación”, dijo Appelbaum. «Creemos que será muy probable que se repita la elección «.

Amazon agradeció a los empleados por votar en las elecciones en un entrada en el blog siguiendo los resultados.

“Es fácil predecir que el sindicato dirá que Amazon ganó estas elecciones porque intimidamos a los empleados, pero eso no es cierto”, dijo la compañía. “Nuestros empleados escucharon muchos más mensajes anti-Amazon del sindicato, los legisladores y los medios de comunicación de los que escucharon de nosotros. Y Amazon no ganó, nuestros empleados tomaron la decisión de votar en contra de unirse a un sindicato «.

Aunque Amazon debe negociar con sindicatos en algunos otros países, los almacenes de la compañía en Estados Unidos siguen estando libres de sindicatos. La elección por correo de siete semanas fue la más grande amenaza sindical hasta la fecha en el país de origen de Amazon, con casi 6.000 trabajadores elegibles para votar. Al final, más de 3.200 lo hicieron, y tanto el sindicato como la empresa llevaron a cabo campañas agresivas para conseguir el voto.

La empresa luchó contra el esfuerzo organizativo ferozmente, contratar consultores de «evitación sindical» que se especialicen en hacer retroceder las campañas sindicales, celebrar reuniones antisindicales obligatorias y someter a la fuerza laboral a literatura y textos antisindicales.

El sindicato ha acusado a Amazon de traspasar las líneas legales, particularmente con respecto a un buzón colocado en la propiedad del almacén cuando comenzaron las elecciones a principios de febrero. La junta laboral había rechazado la solicitud de Amazon de buzones en el lugar, pero Amazon le pidió al Servicio Postal de EE. UU. Que colocara un buzón en su campus, según los correos electrónicos obtenidos por el sindicato a través de una solicitud de registros públicos y publicado por The Washington Post. El sindicato ha calificado el buzón de correo como un intento de Amazon de ejercer control sobre las elecciones.

Si el sindicato se opone a los resultados, habrá una audiencia para investigar los reclamos del sindicato contra Amazon. Los funcionarios de la NLRB podrían dejar de lado los resultados y ordenar una nueva elección si encuentran que el comportamiento de Amazon es tan atroz como lo ha descrito la RWDSU. Una disputa prolongada podría eventualmente presentarse ante la junta de la NLRB en Washington, que el presidente Joe Biden podría remodelar a favor de los demócratas ya en agosto.

Un organizador sindical saluda a los automóviles fuera del centro logístico de Amazon en Bessemer, Alabama, durante las elecciones sindicales.


PATRICK T.FALLON a través de Getty Images

Un organizador sindical saluda a los automóviles fuera del centro logístico de Amazon en Bessemer, Alabama, durante las elecciones sindicales.

Varios trabajadores que votaron en contra del sindicato hablaron en una conferencia de prensa organizada por Amazon el viernes. Dijeron que había problemas en el almacén que Amazon necesitaba abordar, pero nunca estuvieron convencidos de que el sindicato era la forma correcta de arreglar las cosas. William Stokes, asistente de proceso en la instalación, dicho «Muchas cosas que Amazon ya tiene son mejores que las que puede ofrecer el sindicato».

Linda Burns, una trabajadora pro-sindical, dijo durante una conferencia de prensa organizada por el RWDSU que no se desanimó por el resultado.

«Estoy orgulloso», dijo Burns. «Este es el comienzo. No ha terminado.»

La elección sindical en el suburbio de Bessemer en Birmingham atrajo el tipo de interés externo que se asocia más comúnmente con una elección política crucial. Legisladores progresistas como el senador Bernie Sanders (I-Vt.) Visitaron el área para mostrar su solidaridad con los trabajadores pro-sindicalistas. Otro hLos demócratas de alto perfil criticaron a Amazon por sus tácticas antisindicales, mientras que atletas famosos y celebridades expresaron su apoyo a la sindicalización. Incluso Biden intervino con un discurso. condenando los esfuerzos para acabar con los sindicatos por parte de los empleadores, una clara referencia a Amazon.

Ese apoyo no fue suficiente para inclinar la balanza a favor del sindicato. Muchos expertos laborales dijeron que las tácticas agresivas de Amazon mostraban la necesidad de reformar la legislación laboral y nivelar el campo de juego entre empleadores y sindicatos durante las elecciones. Si bien Amazon celebró reuniones periódicas en el lugar para desalentar la sindicalización, el sindicato estaba presentando su caso a los trabajadores principalmente a través de la comunicación telefónica en medio de la pandemia.

A medida que Amazon continúa creciendo y remodelando diferentes industrias, se vuelve más imperativo para los sindicatos ganar algún tipo de apoyo dentro de la empresa. La fuerza laboral de Amazon ha aumentado a casi un millón en los EE. UU., Lo que influye no solo en el espacio minorista, sino también en la logística y los servicios web.

Los trabajadores de Bessemer se acercaron a la RWDSU el verano pasado, poco después de la apertura del almacén. Tenían quejas sobre los requisitos de productividad de Amazon y el monitoreo del trabajo, así como el pago típico de $ 15 por hora, que dijeron no coincidía con la carga de trabajo. El sindicato dijo que finalmente reunió más de 3.000 tarjetas sindicales firmadas para impulsar la elección.

Amazon argumentó que ya ofrecía salarios y beneficios suficientes. La empresa les dijo a los trabajadores que pagarían cuotas, a pesar de que Alabama es un estado con derecho a trabajar y las cuotas son opcionales, y es posible que no vean ninguna mejora si votan por el sindicato.

La investigación ha demostrado que las campañas antisindicales como la de Amazon pueden significativamente ayudar a los esfuerzos para hacer retroceder la organización. Las presentaciones iniciales del Departamento de Trabajo muestran que Amazon estaba pagando más de $ 3,000 por día por cada consultor bajo contrato, aunque las presentaciones futuras darán una idea más amplia de cuánto gastó Amazon para combatir la campaña sindical.

El recuento preliminar a favor de Amazon no significa que los problemas laborales de la compañía estén detrás. La elección trajo un escrutinio sin precedentes de las prácticas laborales de Amazon tanto en los medios como en el Congreso, con un trabajador pro-sindical incluso testificar ante un comité del Senado.

La publicidad de la campaña sindical también ayudó a impulsar la organización en otras instalaciones de Amazon. El sindicato dice que ha reunido más de 1,000 tarjetas sindicales de otros sitios de Amazon, lo que podría llevar a más esfuerzos de sindicalización en otros lugares.