Biden está invirtiendo miles de millones en energía eólica marina. ¿Será suficiente?

Susan Stewart, profesora de ingeniería de Penn State especializada en energía eólica, esperó más de 10 años para ver de cerca una turbina eólica marina. Un embarazo la hizo perder una oportunidad en 2005 de recorrer turbinas marinas en Europa. Allí, los parques eólicos marinos han producido energía limpia desde principios de la década de 1990, pero los obstáculos regulatorios y la falta de voluntad política dejaron los planes para las plantas estadounidenses pudriéndose en los archivadores durante años. Finalmente, en 2016, Stewart y un grupo de colegas recorrieron el primer parque eólico oceánico de Estados Unidos, que se acababa de instalar en Block Island, un popular lugar de vacaciones en Rhode Island. “Estaba tan emocionado”, dice Stewart al ver las turbinas. “Son majestuosos para mí”.

Si bien es histórica, esa planta de Block Island produce solo alrededor de 30 megavatios (MW) de electricidad, suficiente para alimentar alrededor de 20,000 casas promedio en los Estados Unidos, o alrededor del 4% de las casas de Rhode Island. En comparación, una planta de carbón típica produce alrededor de 600 MW. En total, los parques eólicos marinos actualmente generan solo 42 MW en los EE. UU. Pero bajo un ambicioso plan de administración de Biden de $ 3 mil millones desvelado la semana pasada, Estados Unidos está listo para multiplicar esa producción a 30 gigavatios (GW) —30.000 MW — para fines de esta década. Entre otras cosas, el paquete incluye garantías de préstamos federales para el desarrollo eólico marino, una nueva “área prioritaria de energía eólica” entre Long Island y Nueva Jersey y financiación para mejoras portuarias en todo el país para facilitar la construcción de nuevas instalaciones eólicas marinas.

“Estamos adoptando un enfoque de todo el gobierno”, dice Amanda Lefton, directora de la Oficina de Gestión de Energía Oceánica del Departamento del Interior. El programa, dice, “representa un cambio radical [from] cómo Estados Unidos se había acercado anteriormente a la energía eólica marina “.

Los expertos dicen que el plan de energía eólica marina de Biden, un preludio de los masivos $ 2 billones propuesta de infraestructura anunció dos días después: es un paso en la dirección correcta que debió haber pasado hace mucho tiempo. De hecho, Estados Unidos tiene mucho trabajo por hacer para ponerse al día con otras partes del mundo. Europa, por ejemplo, genera actualmente alrededor de 25 GW de electricidad a partir de parques eólicos marinos, mientras que China genera casi 9 GW. En Europa, hogar de la primera planta eólica marina del mundo, que se inauguró en Dinamarca en 1991, las empresas de energía han pasado décadas desarrollando sus capacidades de fabricación e infraestructura eólica marina, lo que significa que se pueden desarrollar nuevas plantas a costos más bajos. Su historial probado también les facilita la obtención de capital mediante la emisión de bonos. El resultado: energía renovable más barata.

Es probable que la ventaja de Europa se amplíe. Orsted, un gigante danés de energía renovable, está desarrollando actualmente alrededor de 3 GW en nueva capacidad eólica marina a través de cinco proyectos a lo largo de la costa este de EE. UU., Pero la compañía construyó más capacidad que esa en Europa en solo los últimos tres años. La consultora energética Wood Mackenzie proyecta que Europa agregará más de 85 GW en capacidad de turbinas en alta mar durante los próximos 10 años, casi tres veces el objetivo de la Administración Biden. Es probable que el Reino Unido por sí solo alcance los 30 GW de capacidad en alta mar para 2030, dice David Toke, investigador de políticas energéticas de la Universidad de Aberdeen del Reino Unido. Esa es una hazaña útil para una nación con menos del 10% de la demanda de electricidad de los EE. UU. Mientras tanto, se proyecta que China agregará 73 GW en nueva capacidad costa afuera durante la próxima década.

La energía eólica marina es solo una solución en el bolso de mano de las energías renovables. Estados Unidos, que se beneficia de espacios abiertos más amplios y una menor densidad de población en comparación con Europa, construyó 20 GW de nueva capacidad de energía eólica terrestre en 2020, y está en camino de construir 12 GW más en 2021, al tiempo que agrega 27 GW en nueva capacidad solar en esos dos años. En general, EE. UU. Genera actualmente alrededor de 20% de su capacidad eléctrica procedente de renovables, en comparación con 38% en la UE

Independientemente, los expertos dicen que es esencial que EE. UU. Desarrolle su capacidad eólica marina, especialmente en los estados costeros del este con baja disponibilidad de tierra y altas necesidades de energía, como Nueva York. Y aunque la energía eólica marina puede ser más costosa de instalar que las capacidades terrestres equivalentes, las turbinas eólicas basadas en el mar se pueden construir mucho más grandes y capturar vientos oceánicos más fuertes y consistentes, generando una mayor rentabilidad. Muchas turbinas marinas que se utilizan en la actualidad generan aproximadamente el doble de energía que sus equivalentes terrestres, mientras que los próximos modelos podrían ser cuatro o incluso cinco veces más grandes, aumentando aún más sus capacidades de producción.

Estados Unidos aún tiene que adoptar la energía eólica marina en gran parte debido a la oposición legal y política. En 2016, la industria pesquera de Long Island de Nueva York movido a bloquear un plan para construir turbinas a 11 millas de la costa en medio de preocupaciones sobre el impacto en sus medios de vida. Otro parque eólico planeado cerca de Cape Cod fue desguazado en 2017 después de casi dos décadas de desafíos legales liderados en parte por William Koch, hermano de los conservadores hacedores de reyes Charles y David Koch, quien condenó la “contaminación visual” del plan de una playa ocupada durante mucho tiempo por la mayoría. familias de élite del noreste (el difunto Edward Kennedy, senador demócrata por Massachusetts durante casi 50 años, también se opuso al proyecto). Y una orden de la Administración Trump el año pasado obstruido nuevo arrendamiento offshore a lo largo de la costa sureste de EE. UU. “Esta industria se ha estado preparando y haciendo análisis y comprende dónde están los buenos sitios”, dice Stewart. “Lo que ha estado necesitando encajar es definitivamente un poco de apoyo político”.

Los funcionarios de la administración Biden argumentan que la situación ha cambiado. Dicen que la energía eólica marina disfruta de más apoyo público ahora que hace unos años, los precios han bajado a medida que la tecnología ha mejorado (lo que hace posible construir turbinas más grandes y eficientes), y los estados de EE. UU. Han comenzado a desarrollar energía eólica en sus propios, tanto para cumplir con los objetivos renovables como para capturar puestos de trabajo en una industria potencialmente en auge. En el futuro, los administradores federales dicen que habrá un proceso de revisión más claro y rápido para los nuevos proyectos. “Estamos en un momento muy diferente para la energía eólica marina ahora que hace unos años”, dice Lefton.

El plan Biden representa solo una ligera aceleración para los proyectos costa afuera de EE. UU. Que ya están en marcha; Nueva York y Nueva Jersey ya estaban planeando desarrollar una combinación de 16,5 GW por su cuenta, por ejemplo. Pero el apoyo de la Casa Blanca puede ayudar a garantizar que esos y otros proyectos realmente se terminen, en lugar de morir en la vid como tantos esfuerzos anteriores. “El pueblo estadounidense está reconociendo que tenemos que hacer algo sobre el clima en este momento”, dice Kelly Speakes-Backman, subsecretaria interina de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía de los Estados Unidos. “El gobierno está respondiendo a eso y en realidad está reuniendo los recursos para que todas estas agencias trabajen juntas”.

Para aquellos que han esperado décadas para ver a Estados Unidos tomar una iniciativa más firme en materia de energía renovable, el plan Biden se presenta, como mínimo, como un avance largamente esperado. “Me he sentido casi insensible al hecho de que todavía no vamos a ver este gran crecimiento”, dice Stewart. “Pero en realidad estoy emocionado. En los próximos años veremos una gran cantidad de energía eólica marina construida “.

Biden está invirtiendo miles de millones en energía eólica marina.  ¿Será suficiente?

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí