Metro y Sobeys, entre las empresas, criticadas por no hacer lo suficiente para reducir los productos químicos nocivos

Algunos nombres importantes del comercio minorista canadiense, incluidos Metro, Sobeys y la empresa matriz de Tim Hortons, han recibido una calificación reprobatoria en la tarjeta de informe de un grupo ambiental que clasifica a las empresas por su compromiso de reducir ciertos productos químicos y plásticos en los productos y envases que transportan.

Restaurant Brands International (que incluye a Tim Hortons), Metro, Sobeys y Alimentation Couche-Tard (que incluye Circle K y Couche-Tard) recibieron una calificación de F en una «boleta de calificaciones del minorista«compilado por el grupo de defensa Toxic-Free Future y con la contribución de varias organizaciones ambientales, incluida Environmental Defense Canada.

La boleta de calificaciones, que se publicó la semana pasada, es la quinta evaluación anual del grupo que examina el uso de sustancias químicas por parte de los grandes minoristas estadounidenses y canadienses.

Califica a las empresas según varios criterios, que incluyen si tienen políticas que se comprometan a utilizar productos químicos más seguros, un compromiso con la divulgación pública y si han tomado alguna medida para reducir los productos químicos específicos que el grupo ha identificado como potencialmente dañinos para la salud o el medio ambiente.

Según el informe, las empresas con altas calificaciones tienen:

  • Adoptó objetivos y plazos específicos para reducir estas sustancias.
  • Recopilaron listas de productos químicos y plásticos que se comprometieron a limitar.
  • Trabajó con sus proveedores para asegurar el cumplimiento de sus políticas.
  • Son transparentes con los clientes y otras partes interesadas.

Por ejemplo, Apple, que lideró las 50 empresas clasificadas, obtuvo algunos puntos hacia su grado A + por reemplazar metanol, xileno, ciclohexano, acetona y metiletilcetona en los productos de limpieza que utiliza durante la fabricación de sus productos con alternativas más seguras, como etanol, alcohol isopropílico, glicerol y agua.

También fue elogiado por establecer el objetivo de eliminar gradualmente todos los plásticos de sus envases para 2025.

Informe insta a la reducción de bisfenoles y ftalatos

Los autores del informe dicen que los minoristas que no gestionan el uso de productos químicos corren el riesgo de dañar su reputación, y la boleta de calificaciones es una forma de motivarlos comparándolos con sus pares.

«Los minoristas están eliminando cada vez más clases enteras de productos químicos tóxicos», dice el informe.

Identifica una serie de productos químicos que los minoristas deben apuntar, incluidos:

  • Bisfenoles, que se utilizan en plásticos y papel de recibo. El gobierno canadiense declaró al bisfenol A tóxico en 2010, y algunos expertos dicen que su reemplazo, el bisfenol S, puede ser igual de malo o peor.
  • Sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, también conocidas como PFAS y algunas veces denominadas «sustancias químicas permanentes» porque duran mucho tiempo en el medio ambiente. Son comunes en los envases de alimentos y se encuentran en todo, desde utensilios de cocina antiadherentes hasta espuma contra incendios.
  • Ortoftalatos, que se utilizan para fabricar PVC y se encuentran en productos de cuidado personal como perfumes, esmaltes de uñas y lociones, así como en suelos, calzado y equipamiento deportivo.
  • Cloruro de polivinilo (PVC o vinilo) y espuma de poliestireno expandido, que según los autores del informe incluyen productos químicos peligrosos en su producción.

Hacer públicas las políticas, dicen los autores

El grupo que elaboró ​​la libreta de calificaciones quiere que las empresas vayan más allá de lo que exigen los reguladores y reduzcan su dependencia de productos y envases que contienen lo que denomina sustancias químicas de gran preocupación: sustancias que son persistentes, bioacumulativas y potencialmente dañinas para los seres humanos o el medio ambiente. .

Recomienda a los minoristas:

  • Adoptar y hacer políticas públicas sobre reducción, eliminación o sustitución de productos químicos y plásticos potencialmente dañinos en productos, envases y cadena de suministro.
  • Establezca metas claras y mensurables.
  • Demuestre un progreso continuo en el cumplimiento de esos objetivos.

El informe es en gran medida positivo en su evaluación de las 50 empresas que calificó, promocionando el progreso logrado en los últimos cinco años por alrededor del 70 por ciento de ellas, pero califica a las 12 compañías que recibieron calificaciones F como «rezagadas».

Metro fue criticada como una de las cuatro únicas empresas que, según el informe, han tenido «cero progreso» en los últimos tres años.

«No hay indicios de que Metro haya asumido compromisos importantes de cara al público para abordar la seguridad de los productos químicos utilizados en los productos que vende, incluidos los aditivos alimentarios indirectos que puedan estar en los materiales en contacto con los alimentos», dice el informe.

Los aditivos indirectos son trazas de sustancias que llegan a los alimentos a través del envasado, el almacenamiento o la manipulación. Health Canada dice prohíbe la venta de alimentos en envases «que puedan impartir al contenido cualquier sustancia que pueda ser perjudicial para el consumidor del alimento», aunque en la mayoría de los casos, es responsabilidad de los fabricantes y distribuidores garantizar la seguridad del envase.

En un correo electrónico, la portavoz de Metro, Stephanie Bonk, dijo que la compañía «no estaba al tanto de este informe y, por lo tanto, no puede comentar», aunque dijo que la compañía «tomó nota» y lo investigaría.

RBI, la empresa matriz de Tim Hortons, enfrenta críticas similares en el informe.

«El RBI no ha documentado públicamente el progreso en la reducción de productos químicos de gran preocupación o plásticos de preocupación para la salud ambiental que van más allá del cumplimiento normativo en los últimos tres años», dice el informe.

Sin embargo, la compañía recibe crédito por «restringir el bisfenol A (BPA) en los materiales en contacto con los alimentos y por establecer el objetivo de eliminar la espuma de poliestireno expandido en todos los envases de alimentos a nivel mundial para el 2021».

Tim Hortons actualizará el empaque a principios de 2022

Un portavoz de Tim Hortons dijo que todos sus productos y empaques cumplen con los estándares de Health Canada y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos y que la compañía tiene pautas estrictas sobre seguridad alimentaria.

«Siempre nos esforzamos por hacerlo mejor y revisamos continuamente nuestras políticas sobre materias primas», dijo el vocero.

Tim Hortons dijo que ha estado trabajando con proveedores canadienses durante el año pasado para desarrollar y probar empaques libres de PFAS y está por delante del estándar de la industria en este sentido.

«Los materiales de empaque actualizados se introducirán en todos los restaurantes Tim Hortons en Canadá, con el objetivo de completar la transición a principios de 2022», dijo el portavoz.

Metro y Sobeys, entre las empresas, criticadas por no hacer lo suficiente para reducir los productos químicos nocivos
Sobeys ocupó el puesto 44 entre las 50 empresas calificadas y también recibió una F. (Sam Nar / CBC)

El informe también dice que «no hay indicios de que Sobeys esté tomando medidas sustanciales» para abordar los aditivos alimentarios indirectos, los productos químicos tóxicos o los plásticos. Y el informe dice que Alimentation Couche-Tard no ha asumido compromisos obvios para abordar problemas similares.

Las dos empresas no respondieron a una solicitud de comentarios.

Loblaws, que recibió una calificación de C, fue la empresa canadiense mejor calificada.