Los resultados de las elecciones de la Unión Amazónica podrían complicarse mucho

Los trabajadores de los almacenes de Amazon en Alabama están concluyendo la elección sindical más vigilada en décadas. Después de un período de votación por correo de siete semanas, el martes comenzará un recuento para determinar si el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y de Grandes Tiendas ha ganado las elecciones y representa a casi 6.000 trabajadores en la instalación.

El sindicato necesita una mayoría simple de votos emitidos para ganar. Pero podrían pasar días o semanas antes de que se conozca el recuento inicial, y mucho más antes de que la elección se resuelva por completo bajo la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Al igual que en las elecciones presidenciales de noviembre pasado, todos deberían estar preparados para una larga ventana de incertidumbre mucho después de que comience el conteo.

Las elecciones sindicales a menudo conducen a disputas electorales y reclamos de “prácticas laborales injustas”, donde una parte acusa a la otra de violar la ley laboral durante o antes de las elecciones. El voto de Amazon podría conducir a una lucha legal especialmente larga debido al tamaño de la fuerza laboral, la polémica de las elecciones y lo enorme que está en juego para ambos lados.

Amazon llevó a cabo una larga campaña antisindical en el almacén. El sindicato habría estado tomando notas cuidadosas sobre cualquier táctica que se acercara a las líneas legales. Los organizadores de RWDSU han acusado a Amazon de engañar a los trabajadores a lo largo de la campaña y, dependiendo de cómo vaya la votación, el sindicato podría presentar una letanía de objeciones a la conducta de Amazon durante las elecciones.

Los líderes sindicales se unen a representantes de grupos comunitarios, funcionarios electos y activistas sociales para una manifestación en apoyo de


FREDERIC J. BROWN a través de Getty Images

Los líderes sindicales se unen a representantes de grupos comunitarios, funcionarios electos y activistas sociales en una manifestación en apoyo de los esfuerzos de sindicalización de los trabajadores de Amazon en el estado de Alabama el 21 de marzo en Los Ángeles, California.

Las papeletas serán impugnadas

Incluso antes de que los funcionarios de la NLRB cuenten los votos, ambas partes tienen la oportunidad de impugnar los votos emitidos por trabajadores individuales. Muchas papeletas pueden terminar reservadas y no contar en el recuento inicial porque el sindicato o Amazon cuestionan la elegibilidad de un trabajador para votar. Debido a que es probable que haya miles de boletas para aprobar, se espera que el proceso de impugnación de boletas solo tome varios días cuando comience el martes.

Si el número de votos impugnados es relativamente pequeño, es posible que no acabe importando. Los funcionarios contarán las boletas no impugnadas, y es posible que el sindicato o la empresa lideren por un margen tan grande que las boletas reservadas ni siquiera se abran. Pero si la elección es cerrada e incluye muchos desafíos, esas papeletas podrían terminar determinando quién gana. La NLRB celebraría una audiencia para determinar la elegibilidad de los votantes, agregando más tiempo antes de que estuviera claro quién ganó.

El voto de Amazon podría conducir a una lucha legal especialmente larga debido al gran tamaño de la fuerza laboral, la polémica de las elecciones y lo enorme que está en juego para ambas partes.

La alta rotación en los almacenes de Amazon podría entrar en juego en los desafíos electorales. Las personas son despedidas o renuncian con tanta frecuencia que la empresa o el sindicato podrían alegar que cierto trabajador no debería haber podido votar a pesar de haber recibido una boleta. También es posible que el sindicato impugne la elegibilidad de ciertas clasificaciones laborales para votar, argumentando que algunos trabajadores que recibieron boletas son en realidad supervisores que se supone que no deben estar incluidos en la unidad de negociación.

Por ejemplo, el sindicato podría impugnar los votos emitidos por trabajadores clasificados como «asistentes de proceso». Estos son trabajadores que parecen tener algunos deberes de supervisor. Durante una reunión pública en línea organizada por Amazon a principios de marzo, una asistente de proceso dijo que estaba votando en contra del sindicato en parte porque le haría más difícil «disciplinar» a otros empleados.

“Parte de lo que hago no sería posible, porque técnicamente lo que hago es una forma de disciplina”, dijo el empleado en el foro, que fue retransmitir en Facebook. “Cuando entra un sindicato … tienes que tener presente una persona sindical [for discipline]. Alguien tendría que ser asignado para caminar conmigo todo el día. No estoy interesado en eso en absoluto «.

La NLRB considera a alguien supervisor si disciplina a otros empleados y usa «juicio independiente”Al hacerlo (es decir, no solo están cumpliendo órdenes de un superior). Un trabajador del almacén, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que no cree que los votos de los asistentes de proceso deban contar. “Los he visto como gerentes”, dijo.

El sindicato puede terminar desafiando esas papeletas, dejando que los funcionarios de la NLRB examinen más de cerca las obligaciones laborales de los asistentes de proceso. El RWDSU se negó a comentar cuando el HuffPost le preguntó si planeaba hacerlo. Un portavoz de Amazon dijo que los asistentes de proceso son trabajadores por horas que apoyan a los gerentes asalariados y que, a pesar de lo que dijo el empleado, el término «disciplina» no describe con precisión sus responsabilidades.

La lucha legal podría durar meses

Las impugnaciones en las boletas son solo una pequeña parte de la disputa legal que podría comenzar esta semana. Si el sindicato se queda corto en el recuento de votos, es casi seguro que presentará una serie de objeciones a la conducta de Amazon, pidiendo a la NLRB que deje de lado los resultados de las elecciones. (Amazon podría hacer lo mismo contra el sindicato si la empresa pierde, aunque hasta ahora Amazon no se ha quejado públicamente sobre la conducta del sindicato).

Si se presentan esas objeciones, es casi seguro que incluirán la colocación de un buzón de correo del Servicio Postal de los EE. UU. En el depósito durante la elección. Ese buzón está rodeado por una carpa y letreros de Amazon instando a los trabajadores a votar. El abogado general de la AFL-CIO ha dicho que el buzón equivale a Amazon tratando de «afirmar el control sobre la mecánica« de la elección. El sindicato ha acusado a Amazon de vigilar el buzón. Amazon dice que el buzón fue idea del Servicio Postal.

Pero Amazon celebró tantas reuniones antisindicales con los trabajadores, y los supervisores tuvieron tantas discusiones con los trabajadores sobre la elección, que el sindicato seguramente tendrá más acusaciones de que la empresa infringió la ley. Estas disputas podrían llevar a una audiencia postelectoral con el director regional de la NLRB, en un proceso prolongado que podría llevar meses. Ese director podría encontrar que la conducta de Amazon fue tan mala que los resultados deberían dejarse de lado y deberían celebrarse otras elecciones.

Si una disputa termina ante la junta laboral, podría ordenar que se celebren nuevas elecciones o incluso ordenar a Amazon que comience a negociar un contrato con el sindicato.

También es posible que los desafíos terminen ante la junta de la NLRB en Washington en apelación. La NLRB es una junta independiente de cinco miembros que actúa como una especie de tribunal superior para resolver disputas laborales. Actualmente solo tiene cuatro miembros, con una mayoría republicana de 3-1 retenida desde la era Trump. Los miembros de la junta son confirmados por el Senado.

Si una disputa con las elecciones de Amazon termina ante la junta, podría ordenar que se celebren nuevas elecciones, o incluso ordenar a Amazon que comience a negociar un contrato con el sindicato, si considera que el comportamiento de Amazon es tan atroz. Pero el resultado en tal caso podría depender de la composición política de la junta cuando se escuche el caso.

Las mayorías republicanas tienden a favorecer a los empleadores en los casos contenciosos, mientras que es mucho más probable que los demócratas gobiernen a favor de los sindicatos. La junta todavía está en manos republicanas, pero quizás no por mucho tiempo. Llega el próximo asiento republicano vacante en agosto. Si el presidente Joe Biden y los demócratas del Senado ocupan ese puesto y el que ya está vacante con miembros demócratas, la junta tendría una nueva mayoría demócrata de 3-2. El litigio en torno a una elección complicada podría extenderse fácilmente hasta la segunda mitad de este año.

Biden ya les ha hecho un favor a los trabajadores de Amazon en Alabama al hablar para condenar las campañas antisindicales de empleadores como Amazon. Si quizás quiera ayudarlos de nuevo, querrá moverse rápidamente para llenar los puestos vacantes en la junta laboral.