Trabajadores activistas despedidos ilegalmente de Amazon, determina la Junta Laboral

SEATTLE – Amazon tomó represalias ilegalmente contra dos de sus críticos internos más prominentes cuando los despidió el año pasado, ha determinado la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

Las empleadas, Emily Cunningham y Maren Costa, habían presionado públicamente a la empresa para que redujera su impacto en el cambio climático y abordara las preocupaciones sobre sus trabajadores de almacén.

El personal de la agencia les dijo a Cunningham y Costa que acusaría a Amazon de prácticas laborales injustas si la empresa no llegaba a un acuerdo en el caso, según la correspondencia que Cunningham compartió con The New York Times. Luego, el caso iría ante un juez de derecho administrativo.

“Es una victoria moral y realmente muestra que estamos en el lado correcto de la historia y en el lado correcto de la ley”, dijo Cunningham.

Las dos mujeres se encontraban entre las docenas de trabajadores de Amazon que en el último año le dijeron a la junta laboral sobre las represalias de la empresa, pero en la mayoría de los otros casos, los trabajadores se habían quejado sobre la seguridad de la pandemia.

“Apoyamos el derecho de todo empleado a criticar las condiciones laborales de su empleador, pero eso no conlleva inmunidad general contra nuestras políticas internas, todas las cuales son legales”, dijo Jaci Anderson, portavoz de Amazon. “Despidimos a estos empleados no por hablar públicamente sobre las condiciones laborales, la seguridad o la sostenibilidad, sino por violar repetidamente las políticas internas”.

Las denuncias de prácticas laborales injustas en Amazon han sido lo suficientemente comunes como para que la agencia laboral pueda convertirlas en una investigación nacional. la agencia le dijo a NBC News. La agencia generalmente maneja las investigaciones en sus oficinas regionales.

Si bien el salario inicial de Amazon de $ 15 la hora es el doble del mínimo federal, sus prácticas laborales enfrentan un mayor escrutinio en Washington y en otros lugares. El enfoque se ha intensificado en el último año, ya que los pedidos en línea aumentaron durante la pandemia y Amazon expandió su fuerza laboral estadounidense a casi un millón de personas. Los empleados del almacén de Amazon se consideran trabajadores esenciales y no pueden trabajar desde casa.

Esta semana, la junta laboral nacional está contando miles de boletas que determinarán si casi 6,000 trabajadores formarán un sindicato en un almacén de Amazon en las afueras de Birmingham, Alabama, en la amenaza laboral más grande y viable en la historia de la compañía. El sindicato ha dicho que los trabajadores enfrentan una presión excesiva para producir y son monitoreados intensamente por la empresa para asegurarse de que se cumplan las cuotas.

Los resultados podrían alterar la forma del movimiento laboral y uno de los empleadores privados más grandes de Estados Unidos.

Costa y Cunningham, que trabajaban como diseñadoras en la sede de Amazon en Seattle, comenzaron a criticar públicamente a la empresa en 2018. Formaban parte de un pequeño grupo de empleados que querían que la empresa hiciera más para abordar su impacto climático. El grupo, Amazon Employees for Climate Justice, obtuvo más de 8.700 compañeros para apoyar sus esfuerzos.

Con el tiempo, la Sra. Cunningham y la Sra. Costa ampliaron sus protestas. Después de Amazon les dijo que habían violado su política de comunicaciones externas hablando públicamente sobre el negocio, su grupo organizado 400 empleados para hablar también, violando deliberadamente la política para hacer un punto.

También comenzaron a plantear preocupaciones sobre la seguridad en los almacenes de Amazon al comienzo de la pandemia. Amazon despidió a Costa y Cunningham en abril pasado, poco después de que su grupo anunciara un evento interno para que los trabajadores del almacén hablaran con los empleados de tecnología sobre las condiciones de su lugar de trabajo.

Después de que las mujeres fueron despedidas, varios senadores demócratas, entre ellos Elizabeth Warren de Massachusetts y Kamala Harris de California, escribieron a Amazon expresando su preocupación por posibles represalias. Y Tim Bray, un pionero de Internet y ex vicepresidente del grupo de computación en la nube de Amazon, renunció en protesta.

Bray dijo que estaba complacido de escuchar los hallazgos de la junta laboral y esperaba que Amazon resolviera el caso. “La política hasta ahora ha sido ‘no admitir nada, no conceder nada’”, dijo. “Esta es su oportunidad de repensar eso un poco”.

La Sra. Cunningham dijo que, a pesar de la negativa de la compañía, creía que ella y Costa eran los principales objetivos de Amazon porque eran los miembros más visibles de Amazon Employees for Climate Justice.

La junta laboral también confirmó una queja que involucraba a Jonathan Bailey, cofundador de Amazonians United, un grupo de defensa laboral. La agencia presentó una denuncia contra Amazon basada en la acusación de Bailey de que la empresa violó la ley cuando lo interrogó después de una huelga el año pasado en el almacén de Queens donde trabaja.

“Reconocieron que Amazon violó nuestros derechos”, dijo Bailey. “Creo que el mensaje que comunica que los trabajadores deben escuchar y comprender es, sí, todos lo estamos experimentando. Pero también muchos de nosotros estamos peleando ”.

Amazon resolvió el caso del Sr. Bailey, sin admitir irregularidades, y acordó publicar avisos informando a los empleados sobre sus derechos en la sala de descanso. Anderson, la portavoz de Amazon, dijo que la compañía no estaba de acuerdo con las acusaciones hechas en el caso de Bailey. “Estamos orgullosos de brindar entornos inclusivos, donde los empleados pueden sobresalir sin temor a represalias, intimidación o acoso”, dijo.

Kate Conger contribuido a la presentación de informes.

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