Los taxis voladores están a punto de despegar por fin

TLA HISTORIA del coche volador es casi tan antiguo como el del propio vuelo propulsado. Comenzó con el Curtiss Autoplane de 1917, un artilugio de aspecto extraño con alas desmontables. Nunca abandonó el suelo. Las máquinas posteriores llegaron a los cielos pero no despegaron comercialmente. El dinero ahora se está invirtiendo en taxis voladores. El 30 de marzo Lilium, una empresa alemana que los desarrolla, anunció una fusión inversa con una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC) que lo valora en 3.300 millones de dólares, una señal de que los inversores creen que el negocio volará.

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Gracias a mejores baterías y materiales livianos, los vehículos, algunos de ellos con diez años de fabricación, están listos para transportar pasajeros. Hasta 300 empresas están trabajando en naves a batería de corto alcance que despegan y aterrizan verticalmente, estima Natasha Santha de LEK, una consultoría. Los fabricantes de automóviles, las empresas aeroespaciales, las empresas de tecnología y otros están invirtiendo dinero en este campo. Morgan Stanley, un banco de inversión, calcula que el mercado de lúpulo aéreo podría tener un valor de 674.000 millones de dólares para 2040. Los reguladores están ofreciendo una vía de acceso a la certificación. La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos participa en el proceso con unas 30 empresas, dice Santha. Otros, además de Lilium, se dirigen a la bolsa de valores, tras fusiones con SPACs. Uno de ellos, Joby Aviation, ha sido valorado en casi $ 7 mil millones. Otro, Archer, vale casi 4.000 millones de dólares.

A medio camino entre un taxi y un helicóptero, los taxis voladores tienen claras ventajas sobre ambos. Los motores eléctricos silenciosos les permiten operar servicios frecuentes. Solo requieren un parche de concreto para aterrizar, a diferencia de los ruidosos helicópteros, que enfrentan severas restricciones operativas en la mayoría de las ciudades. Pueden volar cuatro o cinco veces más rápido de lo que puede conducir un taxi y no se atascan en el tráfico. Los precios se pueden mantener bajos compartiendo viajes.

Joby, con sede en California, dice que su máquina de cinco plazas entrará en servicio comercial en 2024. La firma calcula que el costo inicial de alrededor de $ 4 por persona por milla pronto podría caer en un 25%. Un viaje de Manhattan a JFK El aeropuerto costaría entonces $ 30-40 por pasajero. Cuenta con Toyota, un gigante japonés de los automóviles, entre sus patrocinadores y, en diciembre, adquirió el negocio de autos voladores de Uber, un titán de los viajes compartidos. Como anunció su cotización a través de un SPAC En febrero, Archer dio a conocer un acuerdo de mil millones de dólares para suministrar a United Airlines y una aerolínea asociada 200 naves de cinco plazas. Promete redes de taxis voladores en Los Ángeles y Miami para 2024.

Algunas empresas están aún más cerca del despegue. Uno, eHang, está cerca de la certificación en China, su mercado local. En Europa, Volocopter, una firma alemana respaldada por dos compañías automotrices, Daimler y Geely, así como Intel, un fabricante de chips, y DB Schenker, un gigante de la logística, espera que se le permita volar en 2023. Tiene previsto iniciar el servicio poco después. Otras startups como Vertical Aerospace, una empresa británica, así como nombres familiares en la fabricación de automóviles (Hyundai de Corea del Sur) y la fabricación de aviones (Airbus en Europa) no se quedan atrás.

La verdadera revolución vendrá cuando la autonomía total elimine el costo de un piloto. Archer espera operar tales aviones para el 2028. Se enfrentan a menos obstáculos en el aire que los autos terrestres en la carretera; Los aviones de pasajeros vuelan en su mayoría en piloto automático. Aún así, como dice un experto de la industria, probablemente sea mejor acostumbrar a los pasajeros y reguladores a los taxis aéreos antes de expulsar al conductor.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Los taxis voladores despegan por fin”.

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