Groenlandia va a las urnas en las elecciones de minería de tierras raras | Groenlandia

Groenlandia entró a las elecciones legislativas el martes, luego de una campaña centrada en un proyecto minero en disputa en el territorio autónomo danés mientras la isla ártica enfrenta de primera mano los efectos del calentamiento global.

Los dos partidos principales de Groenlandia están divididos sobre la autorización de un controvertido proyecto de minería de uranio y tierras raras gigantes, que actualmente es objeto de audiencias públicas.

Los partidarios, incluido el partido gobernante socialdemócrata Siumut, dicen que la mina produciría una ganancia económica inesperada. Los opositores, como el partido opositor de izquierda verde IA (Inuit Ataqatigiit), argumentan que podría dañar el medio ambiente virgen de la vasta isla.

La ubicación geoestratégica de Groenlandia y las enormes reservas minerales han despertado el interés internacional, como lo demuestra la oferta rápidamente rechazada del expresidente estadounidense Donald Trump para comprarla en 2019.

La campaña electoral para los 31 escaños del parlamento también se ha centrado en la pesca, el principal motor de la economía de Groenlandia.

En un momento en que los jóvenes groenlandeses se están reconectando con sus raíces inuit y cuestionando su herencia colonial danesa, las cuestiones sociales y la identidad cultural también han formado parte del debate.

La gente se alineó cuando se abrieron los centros de votación para los aproximadamente 40.000 votantes de la isla. “No voy a votar como las últimas veces”, dijo Frederik Gronvold, quien llegó temprano y dijo que quería ver el desarrollo de la pesca en todo el país. “Estoy esperando un cambio”.

Los colegios electorales cerrarán a las 8 pm hora local (2200 GMT), y los resultados finales se esperan el miércoles temprano.

IA lidera las últimas encuestas de opinión con alrededor del 36% del apoyo de los votantes, mientras que Siumut, que ha estado en el poder casi ininterrumpidamente desde que Groenlandia obtuvo la autonomía en 1979, va por detrás con un 23%.

Sin embargo, los expertos han advertido que el resultado es incierto. Las encuestas de opinión “a menudo ponen a IA demasiado alto”, dijo el politólogo de la Universidad de Groenlandia Rasmus Leander Nielsen. “Un tercio de los votantes no se decide hasta el último minuto”.

Tampoco era probable que ninguno de los dos partidos más grandes obtuviera la mayoría. El escenario más probable, dijo, era “que AI forme una coalición con uno o dos partidos más pequeños”.

IA ha pedido una moratoria sobre la extracción de uranio, lo que efectivamente detendría el proyecto minero.

El depósito de Kuannersuit, en el sur de la isla, es considerado uno de los más ricos en uranio y minerales de tierras raras del mundo, un grupo de 17 metales que se utilizan como componentes en dispositivos de alta tecnología como teléfonos inteligentes, pantallas planas, automóviles eléctricos y armas.

Una encuesta publicada el lunes por el diario Sermitsiaq mostró que el 63% de los encuestados estaba en contra del proyecto minero, aunque solo el 29% estaba en contra de la minería en general.

El líder del partido Siumut, Erik Jensen, ha dicho que la mina sería “muy importante para la economía de Groenlandia”, ya que ayudaría a diversificar los ingresos. Eso es crucial si la isla quiere obtener la independencia total de Copenhague algún día.

Dinamarca, que no se opone a la independencia de Groenlandia, otorga a la isla subsidios anuales de aproximadamente 526 millones de euros (450 millones de libras esterlinas), lo que representa aproximadamente un tercio de su presupuesto.

Groenlandia planea hacer crecer su economía mediante el desarrollo de sus sectores de pesca, minería y turismo, así como la agricultura en la parte sur de la isla, que está libre de hielo durante todo el año.

“Aprovechar de manera sostenible los recursos naturales vivos, como las poblaciones de peces, será el método a más largo plazo [solution] para Groenlandia ”, dijo Minik Rosing, profesor de geobiología en la Universidad de Copenhague. El potencial mineral de la isla “sólo se ha investigado hasta cierto punto, pero no en profundidad”.

Para Marc Jacobsen, especialista en el Ártico de la Universidad de Cambridge, mantener abierta la opción de la minería a gran escala es la razón por la que Groenlandia no ha firmado el acuerdo climático de París. El tratado permite a los estados decidir sus propias medidas para alcanzar el objetivo común de mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C.

“La firma del acuerdo de París no les permitiría desarrollar ningún gran proyecto minero”, dijo Jacobsen.

Y, sin embargo, el Ártico se ha estado calentando dos veces más rápido que el resto del planeta desde la década de 1990, lo que afectó dramáticamente la forma de vida tradicional de los inuit, que representan más del 90% de la población de Groenlandia.

IA se ha comprometido a firmar el acuerdo de París si llega al poder.

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