Para generar apoyo para el plan de infraestructura, Biden ofrece su propia versión de ‘bipartidista’

WASHINGTON – El intento del presidente Biden de aprovechar un plan de $ 2 billones para reconstruir la infraestructura del país, junto con los aumentos de impuestos para pagarla, será una prueba definitiva de su creencia de que el apoyo bipartidista a sus propuestas puede superar las tradicionales objeciones republicanas en el Congreso.

En lugar de recortar sus ambiciones en un esfuerzo por limitar la oposición de los republicanos en el Senado o apaciguar a los demócratas moderados en la Cámara, Biden y sus aliados en el Capitolio están avanzando con medidas costosas y audaces sin pedir disculpas, apostando a que pueden construir el bipartidismo. de votantes de todo el país en lugar de funcionarios electos en Washington.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, y otros miembros de su partido están trabajando para calificar el proyecto de ley como una lista de deseos liberales de gasto inútil y una apropiación de dinero de una administración demócrata que arrastrará a la economía con aumentos de impuestos.

Pero Biden predice que el gran atractivo de carreteras más anchas, internet más rápido, trenes de alta velocidad, estaciones de carga ubicuas para autos eléctricos, terminales de aeropuertos nuevos y relucientes y tuberías de agua mejoradas socavarán el aluvión esperado de ataques ideológicos que ya vienen de Legisladores republicanos, grupos empresariales, activistas contra los impuestos y el presidente Donald J. Trump.

En su primera reunión de gabinete en la Casa Blanca el jueves, Biden ordenó a varios de sus altos funcionarios que viajaran por el país durante las próximas semanas para vender los beneficios del gasto en infraestructura. Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, también dijo a los periodistas que el presidente recibiría a demócratas y republicanos en la Oficina Oval para discutir el plan y sus ideas.

«Espero y creo que el pueblo estadounidense se unirá a este esfuerzo: demócratas, republicanos e independientes», dijo Biden en Pittsburgh el miércoles cuando anunció formalmente su plan. Lo comparó con la popularidad del proyecto de ley de ayuda para la pandemia de casi 1,9 billones de dólares que se aprobó el mes pasado y dijo: «Si vive en una ciudad con un alcalde republicano, un ejecutivo del condado republicano o un gobernador republicano, pregúnteles cuántos preferirían deshacerse del plan «.

Pero generar un apoyo sostenido para la propuesta se perfila como un gran desafío para la Casa Blanca. El lobby empresarial se está preparando para emprender una campaña a gran escala contra los aumentos de impuestos en el plan del presidente, con grupos influyentes como el Mesa Redonda de Negocios y la Cámara de Comercio de EE. UU. advirtiendo a los legisladores contra el aumento de impuestos a medida que EE. UU. emerge de una profunda crisis económica causada por la pandemia de coronavirus.

Pero en todo el país, algunos funcionarios republicanos locales ya están aceptando la perspectiva de que millones de dólares en nuevos gastos de infraestructura fluyan hacia sus comunidades, incluso cuando tienen cuidado de expresar su preocupación por los nuevos impuestos.

En Fresno, California, el alcalde Jerry Dyer dijo que las propuestas del presidente, de ser aprobadas como ley, permitirían a la ciudad acelerar los planes para una estación de tren de alta velocidad que la unirá a los centros de trabajo en el Área de la Bahía. Dijo que la ciudad había luchado por electrificar su flota de autobuses y proporcionar un Internet sólido, especialmente a las comunidades más pobres.

“Estos dólares serán bienvenidos en términos de reparación de gran parte de nuestra infraestructura”, dijo el Sr. Dyer, un republicano. Dijo que estaba preocupado por los efectos de los impuestos más altos en las empresas, pero agregó que esperaba que el problema se resolviera en Washington.

“No hay duda de que existe la necesidad”, dijo.

El alcalde John Giles de Mesa, Arizona, calificó la propuesta del presidente como «algo muy bueno» para su ciudad. Con el dinero, Mesa podría mejorar una torre de aeropuerto de la década de 1970, ampliar carreteras, extender la banda ancha y expandir una red regional de trenes ligeros. Dijo que estaba decepcionado por la oposición republicana en el Congreso.

“Hace solo unos meses, todos estuvimos de acuerdo en que la infraestructura era un tema bipartidista”, dijo Giles. «Esa actitud no debería cambiar solo porque haya una nueva administración en la Casa Blanca».

Pero el gobernador Larry Hogan de Maryland, otro republicano que ha pedido una gran inyección de gasto en infraestructura, acusó a Biden de utilizar la legislación para adelantar 1,4 billones de dólares en programas liberales.

“Todavía tiene muchas cosas buenas, pero también tiene muchas cosas que no tienen absolutamente nada que ver con la infraestructura”, dijo Hogan. “Son como, ‘No, solo queremos analizar todas nuestras prioridades’”.

Biden y sus seres más cercanos comprenden que la aprobación de la legislación se llevará a cabo en Washington, no en Fresno, Mesa o Maryland. Al anunciar su plan, el presidente trató de presentar a los republicanos del Congreso como campeones de la infraestructura desde hace mucho tiempo, invitándolos a negociar y desafiándolos a oponerse a su propuesta.

«Tendremos una negociación de buena fe con cualquier republicano que quiera ayudar a que esto se haga», dijo Biden. «Pero tenemos que hacerlo».

Esa última línea fue una pista no tan sutil sobre su estrategia legislativa. Si el presidente no puede obtener el respaldo de los legisladores republicanos, los demócratas parecían dispuestos a utilizar una vez más una herramienta presupuestaria parlamentaria conocida como reconciliación para impulsar el plan de impuestos y gastos con una mayoría simple de votos y probablemente solo con el apoyo demócrata.

En un evento en su estado natal el jueves, McConnell llamó a Biden «una persona de primera clase» que le agradaba personalmente. Pero argumentó que el presidente estaba dirigiendo una “administración audaz de izquierda” y advirtió que “ese paquete que están armando ahora, por mucho que nos gustaría abordar la infraestructura, no va a recibir apoyo de nuestra parte. «

Para Biden, quien pasó más de tres décadas en el Senado, los cálculos políticos son muy diferentes a los de hace 12 años, cuando se estaba considerando una medida similar.

El presidente Barack Obama asumió el cargo en 2009, en medio de una crisis económica con un Senado firmemente en control demócrata. Solo unas semanas después de su mandato, logró aprobar un proyecto de ley de estímulo de $ 825 mil millones ideado para reactivar la economía, una legislación que ahora muchos progresistas consideran demasiado tímida.

Obama y sus asistentes pasaron semanas negociando febrilmente con los demócratas conservadores y un puñado de republicanos en el Congreso, quienes presionaron al presidente para que limitara el tamaño del plan de gastos. Rahm Emanuel, el jefe de gabinete de Obama en ese momento, dijo que los demócratas conservadores como el senador Ben Nelson de Nebraska insistieron en que el presidente ganara el apoyo de los republicanos.

Biden parece haber aprendido de esa experiencia la lección de que existen beneficios limitados al tratar de cortejar a un pequeño número de republicanos, y que la clave es vender los beneficios del plan a los estadounidenses y no obsesionarse con el proceso para Pásalo.

«La política era diferente, la política era diferente, el público era diferente», dijo Emanuel, elogiando el enfoque de Biden.

Incluso antes de que el presidente revelara su plan, los republicanos argumentaron que los demócratas no estaban genuinamente interesados ​​en las negociaciones bipartidistas, particularmente después de que convirtieron el paquete de ayuda para la pandemia en ley sin ningún voto republicano.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, ha pedido al parlamentario del Senado que ofrezca orientación sobre cuántas veces los senadores pueden buscar la reconciliación este año fiscal, lo que varios republicanos tomaron como una señal de que se estaban preparando para eludir el umbral de obstrucción de los 60 votos. .

“Es falso que el presidente invite a republicanos a la Casa Blanca y la Oficina Oval para discutir esto cuando lo dejó muy claro, y los demócratas en el Congreso lo dejaron muy claro, que no tienen intención de trabajar con los republicanos en este paquete, ”Dijo el Representante Kevin Brady de Texas, el principal republicano en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes.

En una entrevista, la senadora Susan Collins, republicana de Maine, dijo que apreciaba el acercamiento de la administración antes del anuncio de Biden, incluidas múltiples reuniones informativas bipartidistas para legisladores y conversaciones individuales con funcionarios del gabinete.

Pero Collins, miembro de un grupo bipartidista del Senado que está ansioso por lograr compromisos en una serie de temas, dijo que las negociaciones bipartidistas probablemente fracasarían si la administración se negaba a ceder en el precio general o la composición del paquete.

“Todo el mundo sabe lo que significa el bipartidismo: significa que los miembros del Congreso de ambos partidos trabajan y votan por una legislación importante”, dijo, y agregó: “No es como si fuera una reliquia de la antigüedad. Actuamos de manera bipartidista en el tema más importante el año pasado: la pandemia ”.

Si los demócratas ya están considerando usar la reconciliación, dijo Collins, «eso plantea dudas sobre si existe un interés sincero en la elaboración de un paquete de infraestructura bipartidista».

Algunos demócratas han dicho que la propuesta no es suficiente para abordar tanto las necesidades de infraestructura como las desigualdades en todo el país, y han aconsejado a la Casa Blanca que no reduzca un paquete legislativo para ganar un puñado de votos republicanos.

«No tengo muchas esperanzas de que veamos un despertar gigante de los republicanos que deciden que quieren aprobar un paquete de infraestructura que realmente aborde el clima», dijo la representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso. reporteros antes del discurso del Sr. Biden.