IBM Exec en colaboración con Intel Chipmaking: "Elige tu fuerza"

Intel e IBM, dos de los titanes de la industria de semiconductores de EE. UU. Durante los últimos 40 años, han unido fuerzas para promover tecnologías de empaquetado y lógica de próxima generación. Esta nueva asociación sorprende un poco a cualquiera que haya observado la industria de semiconductores de EE. UU. Durante las últimas cuatro décadas y haya sido testigo de la rivalidad entre las dos empresas.

El telón de fondo de la unión de fuerzas de estos dos competidores a largo plazo puede ayudar a explicar el momento de esta asociación inusual. La semana pasada, Intel anunció una estrategia que está llamandoIDM 2.0. (IDM, significa fabricante de dispositivos integrados, en contraposición a TSMC, que es una fundición pura). Una parte importante de ese esquema es duplicar la fabricación, inyectar 20.000 millones de dólares en nuevas fábricas y poner en marcha su fundición. servicios, fabricacion de chips para otras empresas.

Los observadores de la industria dicen que revivir el negocio de servicios de fundición para enfrentarse cara a cara con TSMC, con sede en Taiwán, es un movimiento audaz. Sin embargo, esta no sería la primera vez que Intel probara esta estrategia, ya que su intento anterior tuvo poco éxito (algunos lo describirían como un “fracaso”).

Sin embargo, esta vez Intel se ha asociado con Big Blue, que, como IDM, había logrado ejecutar con éxito un servicio de fundición durante casi veinticinco años, hasta que finalmente vendió el negocio a Global Foundries en 2014. Esta última asociación de I + D con IBM debería ser beneficioso para hacer que el negocio de fundición de Intel, Intel Foundry Services o IFS, sea un éxito.

Basado en los antecedentes de IBM, ciertamente debería tener algunos consejos amigables sobre cómo ejecutar un servicio de fundición para su nuevo socio. La clave para que la iniciativa IFS sea un éxito, según Mukesh Khare, vicepresidente de Hybrid Cloud en IBM Research en Albany, Nueva York, Intel se comprometerá con IFS tanto en términos de dinero como en un enfoque persistente en sus capacidades centrales.

“Hay fundiciones de vanguardia y aquellas que no lo son. Elija su batalla e invierta en grandes asociaciones ”, dijo Khare. “Todas las empresas, por muy grandes que sean, solo son buenas en determinadas áreas. Elija su fuerza, duplíquela y elija ese mercado en el que pueda diferenciarse “.

Para IBM, el enfoque se ha trasladado claramente a nube híbrida e inteligencia artificial (IA) desde que vendió su negocio de fundición hace siete años. Sin embargo, desde entonces, IBM ha continuado trabajando para hacer innovaciones en la tecnología de chips, en gran parte a través de sus $ 3 mil millones ”.Siete nanómetros y más”Iniciativa de investigación lanzada poco después de vender su servicio de fundición.

Con su enfoque continuo en el desarrollo de tecnologías de chips de vanguardia para su propio negocio, IBM ha mantenido sus ojos en el campo de los desafíos clave que enfrenta la industria de los semiconductores. Estos desafíos que Khare ha identificado como escalamiento (mejoras continuas de densidad) y empaquetado (cómo se establecen conexiones con una densidad cada vez mayor).

“Estas son las dos áreas en las que vamos a trabajar con Intel en esta asociación”, dijo Khare. “¿Cómo podemos seguir avanzando en la hoja de ruta de la tecnología lógica? ¿Y cómo podemos crear valor adicional en la tecnología de envasado para que podamos mantener el valor económico? “

Tanto Intel como IBM han estado trabajando en la próxima generación de diseño de chips después de finFet, llamado así por las crestas en forma de aletas de silicio portador de corriente que se proyectan desde la superficie del chip. La esperanza de vida de finFet se ha establecido más o menos en el nodo de 7 nanómetros. Si fuera más pequeño, los transistores serán difíciles de apagar: los electrones se escaparán, incluso con las puertas de tres lados.

Para abordar esto, Intel e IBM han estado iniciando desarrollos clave en los llamados dispositivos gate-all-around, en los que los nanocables rodean completamente la puerta, evitando fugas de electrones y ahorrando energía. Ambas compañías también han hecho avances en los llamados dispositivos de nanohojas en los que cada transistor está compuesto por tres láminas horizontales de silicio apiladas, cada una de solo unos pocos nanómetros de grosor y completamente rodeada por una puerta.

La asociación también debería fomentar nuevos enfoques para el empaquetado de circuitos integrados (IC), como los chiplets. Intel ha demostrado una destreza particular con los chiplets, lo que implica hacer procesadores uniendo colecciones de chiplets más pequeños y menos costosos de producir a través de conexiones de gran ancho de banda, todo dentro de un solo paquete.

Khare prevé que los ingenieros de IBM e Intel trabajen juntos en estos proyectos. No hay intención de dividir las responsabilidades entre las dos empresas en función de su experiencia. Pero en cambio trabajar desde la premisa de que ambas empresas tienen experiencia en las mismas áreas. Él dice que será la polinización cruzada de ideas que surgen de trabajar codo con codo lo que creará las sinergias entre las dos empresas.

La asociación entre las dos empresas comenzará a producirse físicamente con el intercambio de investigadores e ingenieros probablemente en la segunda mitad de este año, según Khare. Es probable que sea un proceso delicado que implique preocupaciones de propiedad intelectual para los ingenieros y las empresas individuales.

“Para Intel, la tecnología de procesos y las tecnologías de envasado son como las joyas de la corona de la empresa, por lo que esta será la primera vez que estos ingenieros se asocian en un área tan sensible”, dijo Khare.

Una corriente oculta que influye en la asociación es un elemento explícito de iniciativa nacional. En enero, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una legislación histórica destinada a impulsar la fabricación de semiconductores y embalajes avanzados en los Estados Unidos. Khare visualiza la asociación como un “súper equipo para ganar el juego para el negocio de semiconductores de EE. UU.”

“Esta asociación no solo es excelente para nuestras dos empresas, sino que también es excelente para el liderazgo de semiconductores de EE. UU.”, Dice. “Significa los dos titanes de la innovación de semiconductores en el [United States], quienes, para ser honesto, compitieron durante muchos, muchos años, se están uniendo. Eso es grandioso para el país y será grandioso para el mundo ”.

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