Biden detalla un plan de $ 2 billones para reconstruir la infraestructura y remodelar la economía

WASHINGTON – El presidente Biden presentó el miércoles un plan de 2 billones de dólares para revisar y actualizar la infraestructura de la nación, y lo calificó como un esfuerzo transformador que podría crear la “economía más resistente e innovadora del mundo”.

“No es un plan que se pasea por los bordes”, dijo Biden en un discurso en las afueras de Pittsburgh. “Es una inversión única en una generación en Estados Unidos”.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la combinación de gastos y créditos fiscales de la propuesta se traduciría en 20,000 millas de carreteras reconstruidas, reparaciones de los 10 puentes más importantes económicamente del país, la eliminación de las tuberías de plomo de los suministros de agua del país y una larga lista de otros proyectos. destinado a crear millones de puestos de trabajo a corto plazo y fortalecer la competitividad estadounidense a largo plazo.

Dijeron que el plan también aceleraría la lucha contra el cambio climático al acelerar el cambio a fuentes de energía nuevas y más limpias, y ayudaría a promover la igualdad racial en la economía.

Las disposiciones mejorarían los salarios, el servicio de Internet, el agua potable y los tiempos de viaje, dijo Biden.

Los costos se compensarían con el aumento de los ingresos fiscales corporativos recaudados durante 15 años, particularmente de las multinacionales que obtienen y registran ganancias en el extranjero. El presidente consideró esos aumentos como un medio para impulsar a las empresas a invertir y producir más en Estados Unidos.

Con los republicanos ya señalando escepticismo u oposición absoluta, Biden pidió el apoyo de ambos partidos en el Congreso, diciendo que el programa sería “diferente a todo lo que hemos visto o hecho desde que construimos el sistema de carreteras interestatales y la carrera espacial hace décadas” y llamando es “la mayor inversión en empleos estadounidenses desde la Segunda Guerra Mundial”.

El gasto en el plan se llevaría a cabo durante ocho años, dijo el presidente, y los aumentos de impuestos compensarían con creces ese gasto en 15 años, lo que conduciría a una eventual reducción del déficit presupuestario. A diferencia del estímulo económico aprobado bajo la presidencia de Barack Obama en 2009, cuando Biden era vicepresidente, los funcionarios no en todos los casos priorizarán los llamados proyectos listos para usar que podrían impulsar rápidamente el crecimiento.

Pero incluso a lo largo de los años, la escala de la propuesta subraya cuán plenamente Biden ha aprovechado la oportunidad de utilizar el gasto federal para abordar los desafíos sociales y económicos de larga data de una manera que no se había visto en medio siglo.

La propuesta es la primera mitad de lo que será una publicación en dos pasos de la ambiciosa agenda del presidente para reformar la economía y rehacer el capitalismo estadounidense, que podría tener un costo total de hasta 4 billones de dólares en una década. La administración de Biden lo ha denominado el “Plan de empleo estadounidense”, haciéndose eco del proyecto de ley de ayuda para la pandemia de 1,9 billones de dólares que Biden promulgó este mes, el “Plan de rescate estadounidense”.

El miércoles, Biden dijo que la siguiente fase, que buscará pagar en parte a través de aumentos de impuestos a las personas adineradas, llegaría en cuestión de semanas y se conocería como el “Plan de la familia estadounidense”.

Si bien el gasto en carreteras, puentes y otras mejoras físicas a los cimientos económicos de la nación siempre ha tenido un atractivo bipartidista, el plan que lanzó Biden el miércoles generó una rápida oposición de la derecha por su tamaño y su dependencia de los aumentos de impuestos corporativos.

Los republicanos y los grupos empresariales criticaron esas propuestas fiscales, llamándolas no iniciadoras para las negociaciones bipartidistas. Biden reconoció las críticas, incluso cuando defendió pedir a las empresas que paguen más impuestos. Y dijo que continuaría trabajando para ganar el apoyo republicano para su propuesta.

Dijo que ya había hablado con el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, sobre el proyecto de ley y planeaba invitar a otros republicanos a la Casa Blanca mientras el Congreso pasa a traducir su propuesta en una legislación detallada.

Biden desafió a los críticos a ofrecer sus propias propuestas para pagar el plan. “Estoy abierto a otras ideas”, dijo, “siempre y cuando no impongan ningún aumento de impuestos a las personas que ganan menos de $ 400,000”.

McConnell sugirió el miércoles que era poco probable que apoyara el paquete en la forma propuesta por la Casa Blanca.

“Si va a haber aumentos masivos de impuestos y billones más agregados a la deuda nacional, no es probable”, dijo.

El gasto del plan cubre una amplia gama de proyectos de infraestructura física, incluidos el transporte, la banda ancha, la red eléctrica y la vivienda; esfuerzos para reactivar la fabricación avanzada; y otros funcionarios de la industria consideran clave para la creciente competencia económica de Estados Unidos con China.

También incluye dinero para capacitar a millones de trabajadores, así como dinero para iniciativas de apoyo a los sindicatos y proveedores de atención domiciliaria para estadounidenses mayores y discapacitados, al tiempo que aumenta el salario de los trabajadores que brindan esa atención.

Muchos de los artículos del plan tienen etiquetas de precios que habrían llenado facturas ambiciosas y completas en administraciones pasadas.

Entre ellos: un total de $ 180 mil millones para investigación y desarrollo, $ 115 mil millones para carreteras y puentes, $ 85 mil millones para transporte público y $ 80 mil millones para Amtrak y trenes de carga. Hay $ 42 mil millones para puertos y aeropuertos, $ 100 mil millones para banda ancha y $ 111 mil millones para infraestructura de agua, incluidos $ 45 mil millones para garantizar que ningún niño se vea obligado a beber agua de una tubería de plomo, lo que puede ralentizar el desarrollo de los niños y provocar problemas de comportamiento y de otro tipo. .

El plan busca reparar 10,000 puentes más pequeños en todo el país, junto con los 10 más importantes económicamente que necesitan una reparación. Electrificaría el 20 por ciento de la flota de autobuses escolares amarillos del país. Y gastaría $ 300 mil millones para promover la fabricación avanzada, incluido un plan de cuatro años para reabastecer la Reserva Nacional Estratégica de productos farmacéuticos del país, incluidas las vacunas, en preparación para futuras pandemias.

En muchos casos, los funcionarios plantean esos objetivos en el lenguaje de cerrar las brechas raciales en la economía, a veces como resultado de esfuerzos de gasto federal anteriores, como desarrollos de carreteras interestatales que dividen a las comunidades de color o la contaminación del aire que afecta a las comunidades negras e hispanas cerca de los puertos o el poder plantas.

Los funcionarios consideran el gasto de $ 400 mil millones en atención domiciliaria en parte como un ungüento para los trabajadores “mal pagados y subvalorados” en esa industria, que son desproporcionadamente mujeres de color.

El compromiso de Biden de abordar el cambio climático está integrado en todo el plan. Las carreteras, puentes y aeropuertos serían más resistentes a los efectos de tormentas, inundaciones e incendios más extremos provocados por un planeta en calentamiento. El gasto en investigación y desarrollo podría ayudar a impulsar avances en tecnología limpia de vanguardia, mientras que los planes para modernizar y climatizar millones de edificios los harían más eficientes energéticamente.

Sin embargo, el enfoque del presidente en el cambio climático se centra en modernizar y transformar las dos fuentes más grandes de contaminación por gases de efecto invernadero que calientan el planeta en los Estados Unidos: los automóviles y las plantas de energía eléctrica.

Apuesta fuertemente a los gastos destinados a aumentar el uso de automóviles eléctricos, que hoy representan solo el 2 por ciento de los vehículos en las carreteras de Estados Unidos.

El plan propone gastar 174.000 millones de dólares para fomentar la fabricación y compra de vehículos eléctricos mediante la concesión de créditos fiscales y otros incentivos a las empresas que fabrican baterías de vehículos eléctricos en Estados Unidos en lugar de China. El objetivo es reducir las etiquetas de precio de los vehículos.

El dinero también financiaría la construcción de alrededor de medio millón de estaciones de carga de vehículos eléctricos, aunque los expertos dicen que ese número es solo una pequeña fracción de lo que se necesita para que los vehículos eléctricos sean una opción común.

El plan de Biden propone $ 100 mil millones en programas para actualizar y modernizar la red eléctrica para hacerla más confiable y menos susceptible a apagones, como los que devastaron Texas recientemente, al mismo tiempo que se construyen más líneas de transmisión desde plantas eólicas y solares a las grandes ciudades.

Propone la creación de un “Estándar de Electricidad Limpia” – esencialmente, un mandato federal que requiere que un cierto porcentaje de la electricidad en los Estados Unidos sea generada por fuentes de energía sin carbono como la eólica, solar y posiblemente nuclear. Pero ese mandato tendría que ser promulgado por el Congreso, donde las perspectivas de éxito siguen siendo turbias. Esfuerzos similares para aprobar tal mandato han fracasado varias veces durante los últimos 20 años.

El plan propone $ 46 mil millones adicionales en programas de adquisiciones federales para que las agencias gubernamentales compren flotas de vehículos eléctricos, y $ 35 mil millones en programas de investigación y desarrollo para nuevas tecnologías de vanguardia.

También pide que la infraestructura y las comunidades estén más preparadas para el empeoramiento de los efectos del cambio climático, aunque la administración hasta ahora ha proporcionado pocos detalles sobre cómo lograría ese objetivo.

Pero según el documento publicado por la Casa Blanca, el plan incluye 50.000 millones de dólares “en inversiones dedicadas a mejorar la resiliencia de la infraestructura”. Los esfuerzos se defenderían de los incendios forestales, la subida del nivel del mar y los huracanes, y se centrarían en las inversiones que protegen a los residentes de bajos ingresos y las personas de color.

El plan también incluye un programa de $ 16 mil millones destinado a ayudar a los trabajadores de combustibles fósiles en la transición a un nuevo trabajo, como tapar las fugas en los pozos de petróleo desaparecidos y cerrar las minas de carbón retiradas, y $ 10 mil millones para un nuevo “Cuerpo Civil del Clima”.

Biden financiaría sus gastos en parte eliminando las preferencias fiscales para los productores de combustibles fósiles. Pero la mayor parte de sus aumentos de impuestos provendría de las corporaciones en general.

Aumentaría la tasa del impuesto corporativo al 28 por ciento desde el 21 por ciento, revirtiendo en parte un recorte promulgado por el presidente Donald J. Trump. Biden también tomaría una variedad de medidas para aumentar los impuestos a las corporaciones multinacionales, muchas de ellas trabajando dentro de una revisión de la tributación de las ganancias obtenidas en el extranjero que se incluyó en la ley tributaria de Trump en 2017.

Esas medidas incluirían aumentar la tasa de un impuesto mínimo sobre las ganancias globales y eliminar varias disposiciones que permiten a las empresas reducir su obligación tributaria estadounidense sobre las ganancias que obtienen y contabilizan en el extranjero.

Biden también agregaría un nuevo impuesto mínimo sobre los ingresos globales de las multinacionales más grandes, y aumentaría los esfuerzos de aplicación del Servicio de Impuestos Internos contra las grandes empresas que evaden impuestos. Biden dijo el miércoles que sus cambios fiscales propuestos sobre los ingresos globales solo recaudarían $ 1 billón en 15 años.

El presidente apeló a un sentido de equidad fiscal al defender esos planes, y dijo que el plan brindaría mejoras concretas en los niveles de vida de los estadounidenses al tiempo que enfrenta el desafío de la competencia de China y muestra al mundo que el capitalismo democrático todavía funciona.

“Estas son inversiones que tenemos que hacer”, dijo.

Coral Davenport, Emily Cochrane y Christopher Flavelle contribuido a la presentación de informes.

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