La tecnología de pruebas de cáncer de cuello uterino podría reemplazar las pruebas de Papanicolaou y salvar vidas

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IMAGEN: Dispositivo de monitoreo de inteligencia artificial para HPV (AIM-HPV) para pruebas de HPV en el punto de atención. vista más

Crédito: Ismail Degani (Centro de Biología de Sistemas, Hospital General de Massachusetts)

WASHINGTON, 30 de marzo de 2021 – Las tecnologías emergentes pueden detectar el cáncer de cuello uterino mejor que las pruebas de Papanicolaou y, si se usan ampliamente, podrían salvar vidas tanto en países en desarrollo como en partes de países, como Estados Unidos, donde el acceso a la atención médica puede ser limitado .

En Reseñas de biofísica, de AIP Publishing, los científicos del Hospital General de Massachusetts escriben que los avances en nanotecnología y el aprendizaje informático se encuentran entre las tecnologías que ayudan a desarrollar la detección del VPH que eliminan las conjeturas de las pruebas precancerosas. Eso podría significar una mejor detección en lugares que carecen de médicos altamente capacitados y laboratorios avanzados.

El cáncer de cuello uterino es el cuarto cáncer más común del mundo, con más de 500.000 casos diagnosticados cada año. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados ​​por el VPH o virus del papiloma humano. La detección de cambios precancerosos en el cuerpo les da a los médicos la oportunidad de curar lo que de otro modo podría convertirse en un cáncer mortal.

Las pruebas de Papanicolaou, que se introdujeron en la década de 1940, son subjetivas y no siempre fiables. Las pruebas, que pueden detectar aproximadamente el 80% de los casos de cáncer de cuello uterino en desarrollo si se administran con regularidad, requieren laboratorios de alta calidad, médicos clínicos debidamente capacitados y exámenes de detección repetidos. Estas condiciones de prueba no están ampliamente disponibles en muchos países o incluso en zonas remotas y de bajos ingresos de las naciones más ricas.

«La prueba de Papanicolaou ha hecho maravillas en términos de reducir la mortalidad por un cáncer que es muy tratable cuando se detecta temprano y casi invariablemente fatal cuando se detecta tarde», dijo el autor Cesar Castro, oncólogo del Hospital General de Massachusetts y profesor asociado de Harvard Medical Escuela. «Y ni siquiera es una gran prueba. Parte de su imperfección es que tiene subjetividad. El ojo entrenado es el paso limitante en el proceso. El ojo inexperto, o el ojo relativamente inexperto, pueden pasar por alto los cánceres».

La subjetividad de la prueba ha llevado a una tasa de mortalidad mucho más alta por cáncer de cuello uterino en los países de bajos ingresos. Los autores destacan una lista de tecnologías existentes y emergentes que se pueden utilizar para cerrar la brecha de prueba en esas áreas. Van desde las pruebas de ADN existentes y otras alternativas de frotis de Papanicolaou hasta tecnologías de próxima generación que utilizan avances recientes en nanotecnología e inteligencia artificial.

Una técnica consiste en la detección con pequeñas cuentas hechas de material biológico que tienen forma de diamante cuando entran en contacto con el VPH. Esas formas se pueden detectar con microscopios potentes. Cuando esos microscopios no están disponibles, se puede usar una aplicación de teléfono móvil, construida a través del aprendizaje automático, para leerlos.

«Al igual que las pruebas de COVID-19, tenemos una gran tecnología en lugares como Estados Unidos que no funciona lo suficientemente bien en otros países», dijo el autor Hyungsoon Im, ingeniero biomédico del Hospital General de Massachusetts y profesor asistente en la Escuela de Medicina de Harvard. «Es por eso que existe una gran motivación para encontrar tecnología asequible de próxima generación para abordar este problema».

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Zhenzhong Yang, Jack Francisco, Alexandra S. Reese, David R. Spriggs, Hyungsoon Im y Cesar M. Castro escribieron el artículo «Abordar las disparidades en la detección del cáncer de cuello uterino mediante avances en inteligencia artificial y nanotecnologías para la elaboración de perfiles celulares». El artículo aparecerá en Reseñas de biofísica el 30 de marzo de 2021 (DOI: 10.1063 / 5.0043089). Después de esa fecha, se puede acceder a ella en https: //aip.scitation.org /doi /10.1063 /5.0043089.

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