La soledad es un problema de salud pública: esta intervención de baja tecnología puede ayudar

La soledad es un problema de salud pública: esta intervención de baja tecnología puede ayudar

La soledad no es solo un sentimiento; también es un problema de salud pública que ha sido vinculado a aumento del riesgo de problemas de salud mental, enfermedades cardíacas e incluso la muerte. Con tasas de soledad en aumento en el nosotros y alrededor del mundo, la gente está abordando esta crisis utilizando de todo, desde robots complementarios hasta sitios y aplicaciones de redes sociales. Un nuevo estudio en Psiquiatría JAMA sugiere que una mejor solución puede estar en una forma de tecnología mucho más antigua y ubicua: las llamadas telefónicas.

Incluso antes de que la pandemia de COVID-19 forzara a las personas a aislarse, separándolas de amigos, compañeros de trabajo y seres queridos, los expertos comenzaban a considerar la soledad como una epidemia, una que afectaba a una persona. estimó que tres de cada cinco estadounidenses. A estudio de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM), publicado el año pasado, reconoce los riesgos para la salud presentes en el aislamiento social y la soledad, y las limitadas intervenciones disponibles para abordarlos.

«Hay mucha variabilidad en términos de los tipos de intervenciones, el nivel de evidencia que las respalda y el rigor de la evidencia», dice Julianne Holt-Lunstad, profesora de psicología y neurociencia en la Universidad Brigham Young, que fue miembro del comité NASEM que publicó el informe. Algunas soluciones potenciales, como los programas de amigos por correspondencia de base para adultos socialmente aislados, suenan prometedoras según la evidencia anecdótica, pero los investigadores no las han estudiado adecuadamente. Otros experimentos aún están en curso: Holt-Lunstad, en colaboración con el servicio de redes sociales Nextdoor e investigadores en el Reino Unido y Australia, realizaron un estudio (actualmente en preparación para su publicación) que sugiere que realizar pequeños actos de bondad hacia los vecinos redujo la probabilidad de sentirse solo y socialmente aislado.

Ahora un nuevo artículo publicado en Psiquiatría JAMA muestra que un programa de las llamadas telefónicas centradas en una conversación empática pueden ayudar. En el transcurso de cuatro semanas, el experimento observó una reducción general de los síntomas de soledad, depresión y ansiedad en adultos en riesgo de entre 27 y 101 años. «Tiene sentido», dice Linda Fried, decana de la Escuela de Salud Pública Mailman en Universidad de Columbia, que no participó en el estudio. «En un momento de emergencia como la pandemia, las llamadas telefónicas pueden marcar una gran diferencia para aliviar los sentimientos de miedo y ansiedad».

«Se puso mucho cuidado en diseñar el protocolo para que todo girara en torno a la persona del otro lado», dice Maninder Kahlon, autor principal del estudio y director ejecutivo de Factor Health, una organización para el desarrollo de programas de atención médica en la Universidad. de Texas en Austin. Por ejemplo, el experimento personalizó el programa de cada persona según la frecuencia con la que deseaban recibir llamadas (de dos a cinco veces por semana) y el mejor momento del día para hablar.

Los investigadores también consideraron cómo hacer que las conversaciones telefónicas fueran más empáticas. Steven Tomlinson, coautor del estudio y profesor asociado de liderazgo y administración en Seminary of the Southwest en Austin, Texas, se basó en sus experiencias al revisar llamadas de ventas exitosas para identificar qué variables podrían aplicarse a la intervención para ayudar a las personas que llaman a conectarse. con otras personas. Estas características incluyeron hacer preguntas abiertas, señalar un punto a la vez para permitir que el receptor de la llamada hable y dar seguimiento a las “pistas” en la conversación para demostrar comprensión. En lugar de escribir un guión, los investigadores capacitaron a 16 personas que llamaban, de entre 17 y 23 años, en estas técnicas y les indicaron que debatieran sobre cualquier tema del que el receptor de la llamada quisiera hablar, como un proyecto de mejoramiento del hogar en curso. “No se trata solo de llamar a la gente para que se registre”, dice Kahlon. «Es el pensamiento deliberado sobre cómo generar confianza».

Aunque no está claro si los efectos duran más allá del período de estudio de cuatro semanas, los investigadores esperan que el estudio sirva como modelo para un programa en curso. Si los sistemas de atención médica y las agencias de salud pública comienzan a construir una fuerza laboral de personas que llaman con empatía, podría hacer más que aliviar la soledad, sugiere Kahlon. Programas similares podrían ayudar a las personas con síntomas leves a moderados de depresión y ansiedad y complementar el manejo de enfermedades crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas por parte de los pacientes.

Una intervención telefónica que involucre a personas no profesionales que llaman sería accesible y escalable, pero aún requeriría que las personas que llaman reciban capacitación y asuman una gran cantidad de trabajo. «Es importante que [the intervention] es simple e intuitivo «, dice Kahlon, pero» simple no significa fácil «. Holt-Lunstad, que no participó en el nuevo estudio, también señala que la soledad tiene diferentes fuentes y, por lo tanto, puede necesitar diversas soluciones. “Un enfoque puede no ser apropiado para todos, particularmente si no es sensible a las causas subyacentes”, dice Holt-Lunstad. «Recibir una llamada telefónica puede funcionar para una persona, pero participar en una actividad grupal puede ser mejor para otras».

COVID ha enfatizado la necesidad de abordar los crecientes sentimientos de soledad y aislamiento. Por ejemplo, Japón nombró recientemente a un ministro de la soledad a raíz de las crecientes tasas de suicidio en el país; el Reino Unido creó un puesto oficial similar en 2018. “Puede llevar algún tiempo comprender los efectos a largo plazo de la pandemia [on loneliness and social isolation]”, Dice Holt-Lunstad. «Una de las conclusiones clave del año pasado es que hay una mayor conciencia de la importancia de la conexión social para nuestro bienestar».

SI NECESITAS AYUDA
Si usted o alguien que conoce está luchando o tiene pensamientos suicidas, hay ayuda disponible. Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 (TALK), use el Chat de Lifeline o comuníquese con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto TALK al 741741.